Olho no céu supera mergulho autônomo, diz NASA

arquivo – Mergulhar com o NewsEye no céu é melhor que o mergulho autônomo, diz NASA

O mergulho é uma forma de ver o que está acontecendo com os recifes do mundo – outra é subir para o céu para ter uma visão panorâmica. E a agência espacial dos EUA reconhece que não há contestação.

A NASA está lançando uma expedição científica da Terra de três anos que, segundo ela, irá pesquisar mais recifes de coral do mundo do que nunca – e com muito mais detalhes.

A missão do Coral Reef Airborne Laboratory (CORAL) é “medir a condição destes ecossistemas ameaçados e criar uma base de dados única de escala e qualidade uniformes”.

Muito poucos recifes do mundo foram estudados cientificamente, diz a NASA, porque as medições têm sido em grande parte confinadas a “expedições de mergulho caras e de trabalho intensivo”.

“O que há de mais moderno na coleta de dados sobre recifes de corais é o mergulho com fita métrica”, diz o investigador principal do CORAL, Eric Hochberg, cientista do Instituto de Ciências Oceânicas das Bermudas. “É análogo a olhar para algumas árvores e depois tentar dizer o que a floresta está fazendo.”

A equipe de Hochberg deve pesquisar a condição de sistemas inteiros de recifes na Austrália, Flórida, Havaí, Palau e Ilhas Marianas, usando o Espectrômetro Portátil de Imagem Remota (PRISM) desenvolvido pela NASA em seu Laboratório de Propulsão a Jato.

O instrumento aéreo registra a luz refletida no oceano, permitindo aos pesquisadores identificar as assinaturas espectrais únicas de corais e algas vivos. A proporção de corais para algas é um indicador da saúde do recife.

Os dados, no entanto, ainda precisarão ser validados usando medições na água. A condição dos recifes será analisada no contexto dos factores físicos, químicos e humanos predominantes para revelar como o ambiente molda os ecossistemas dos recifes.

Embora o projecto actual ainda cubra apenas 3-4% dos recifes do mundo, a NASA espera que o CORAL aumente enormemente os dados disponíveis sobre a saúde dos recifes e permita previsões “baseadas em números, e não apenas em ideias”, diz Hochberg. “Idealmente, dentro de cerca de uma década teremos um satélite que poderá observar com frequência e precisão todos os recifes do mundo.”

Saiba mais sobre a pesquisa em ciências da Terra da NASA SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

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13-Jun-16

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