Voar, correr, mergulhar

Sardinhas movendo-se a todo vapor, tentando fugir dos golfinhos famintos.
Sardinhas movendo-se a todo vapor, tentando fugir dos golfinhos famintos.

GRANDE ANIMAL MERGULHADOR

Voar, correr, mergulhar

Onde no mundo você pode passear em um pequeno barco e pular no oceano para ver golfinhos, tubarões e baleias de perto, tudo no mesmo dia? É possível na África do Sul, quando acontece o maior espetáculo no oceano. MORTEN BJORN LARSEN junta-se à Corrida das Sardinhas

0719 tubarões sardinha

Morten admite que raramente consegue colocar um tubarão e um golfinho na mesma imagem. Inserir: O piloto do avião de observação desce para dizer olá.

A Natureza faz tudo o que a Natureza quer… é um jogo de espera!” disse nosso capitão do RIB, Louis, querendo dizer que a única coisa que podíamos fazer era esperar e ver qual era o humor da Mãe Natureza.

Às vezes, esse era um bom pensamento para nos concentrarmos enquanto estávamos ali sentados, olhando para o agitado Oceano Índico, sem nenhum sinal de ação.

Fiquei olhando de um lado para o outro, na esperança de ver o que se chama “água fervente”. Esta é uma forma de descrever o efeito visual quando um cardume compacto de sardinhas está próximo da superfície. Ao observar esse fenômeno, pode ser um bom sinal de que predadores estão caçando e comendo as sardinhas.

Também procuramos pássaros mergulhando do céu para pegar os peixinhos. Enquanto isso, Louis ouvia ligações interessantes de Janneman em seu avião de observação. Se o vento estivesse bom, Janneman decolava de manhã cedo para ser nossos olhos no céu.

De repente, houve uma ligação de Janneman que fez todos no RIB sentarem e ouvirem. O walkie-talkie estava um pouco espalhado, mas não tivemos dúvidas quando o piloto levantou a voz e falou sobre ação com golfinhos e uma bola de isca – e depois passou para a melhor parte: “Parece estático”.

Estava estático. Isso significava que as sardinhas estavam cercadas e não se moviam a um ritmo mais rápido do que um humano poderia seguir. O capitão Louis acionou o RIB a toda velocidade, pois tínhamos cerca de cinco minutos para chegar à bola de isca.

Quando nos aproximamos, coloquei meu barbatanas, cinto de peso, máscara e snorkel.

Ainda não sabíamos se seria possível mergulhar em torno da bola de isco, mas rapidamente pudemos ver que toda a ação estava perto da superfície.

Agora a expressão “água fervente” fazia todo o sentido. Decidimos mergulhar sem tanques de mergulho.

Apareceu no DIVER julho de 2019

Nadei o mais rápido que pude. Bem na minha frente estava a bola de isca, sob ataque total de um bando de golfinhos comuns.

Os golfinhos trabalham juntos num padrão muito bem planeado de soprar bolhas por baixo das sardinhas para mantê-las perto da superfície.

Ao me aproximar da bola de isca, pude ver milhares de sardinhas nadando em formação compacta. Eles fazem isso para tornar mais difícil para os predadores escolherem indivíduos.

Deitei-me ao lado da bola de isca, tentando me acalmar, mas a adrenalina e a alegria de finalmente vivenciar esse fenômeno fizeram meu coração bater loucamente.

Então, num movimento rápido, a bola de isca virou-se para mim, no momento em que os golfinhos atacaram novamente, aparentemente à velocidade da luz. Eu tinha acabado de mergulhar a cabeça na água quando o ataque terminou, quase tão rapidamente quanto começou.

Nadei um pouco para longe da bola de isca, mas agora não havia sinal de golfinhos, apenas sardinhas girando.

Sardinhas movendo-se a todo vapor, tentando fugir dos golfinhos famintos.
Sardinhas movendo-se a todo vapor, tentando fugir dos golfinhos famintos.

De repente, ouvi os sons altos que os golfinhos usam para se comunicar e, segundos depois, eles voltaram trovejando das profundezas.

Desta vez consegui tirar algumas fotos antes que o ataque terminasse. A essa altura eu já tinha aprendido que os golfinhos se comunicam logo antes de um ataque. Isso provou ser o sinal para eu me posicionar com minha câmera.

Durante os 45 minutos seguintes, consegui várias vezes respirar fundo assim que ouvi os golfinhos se comunicarem e mergulhar o medidor em direção à bola de isca.

Esta técnica não funcionou sempre que atacaram; às vezes, eu apenas ficava na superfície para apreciar o espetáculo enquanto os golfinhos despedaçavam as sardinhas expostas e a água se enchia de escamas de peixe.

A certa altura vi uma silhueta por baixo das sardinhas. Estava se movendo de forma diferente dos golfinhos, então respirei fundo e mergulhei um pouco.

Então vi o que era – um tubarão escuro, uma espécie capaz de crescer até 4m de comprimento. Os Duskies têm sardinhas no topo do seu menu, por isso cheirou o jantar e veio juntar-se à festa, mas os golfinhos ainda não tinham terminado e continuaram a atacar, soprando bolhas e mantendo a bola de isca apertada.

Eu achei aquilo, se atirasse contra o sol, partículas e escamas da sardinha na água faziam a água parecer esverdeada, mas se atirasse com o sol nas costas, a água ficava com um azul muito mais agradável.

Assim que percebi isso, quando as sardinhas foram novamente atacadas e eu avistei o tubarão, mergulhei com o sol atrás de mim.

Olhei pelo visor e disparei, só que desta vez também vi o tubarão acelerando através da bola de isca na direção oposta em relação aos golfinhos. Em outras palavras, estava indo diretamente em minha direção.

Já tive a sorte de nadar e mergulhar com tubarões várias vezes antes, então mantive a calma e prendi a respiração quando o tubarão chegou bem perto de mim. Os golfinhos também chegaram perto muitas vezes, mas manobraram facilmente ao meu redor. Admito que às vezes era um pouco assustador estar no meio desse frenesi alimentar, cercado por predadores.

Quando a bola de isca encolheu para quase nada e os ataques pareceram parar, decidimos rastejar de volta para o RIB. Quando entreguei minha câmera e meu cinto de lastro e saí da água, percebi o quanto estava exausto.

No entanto, também me senti muito feliz por ter testemunhado talvez o maior espetáculo que a Natureza tem para oferecer.

Muitos de nós já vimos isso na TV, naquelas fantásticas séries da BBC em que tubarões, golfinhos e pássaros caçam e comem enormes cardumes de sardinha na costa sudeste da África do Sul. A Corrida da Sardinha dura apenas cerca de seis semanas, normalmente começando em meados de junho.

Milhões de sardinhas seguem correntes frias que, nesta altura do ano, chegam perto da terra. Isto, por sua vez, atrai uma série de predadores, incluindo golfinhos-comuns e nariz-de-garrafa, gansos-patola, baleias-de-Bryde e baleias-jubarte, tubarões-cobre, touro, tubarões-tigre-escuros e de areia, focas e até, ocasionalmente, peixes-vela.

Nos últimos 10 anos, a o Sardine Run estava no topo da minha lista de desejos. Soube em 2017 que a empresa dinamarquesa Kingfish Dive & Travel, com a qual já tinha viajado com sucesso, tinha adicionado a corrida ao seu programa para 2018.

Como moro em Copenhague, visitei seus escritórios para saber mais sobre a viagem. Como você pode imaginar, não demorou muito para sermos convencidos a reservar uma vaga para a Sardine Run 2018.

Como eu disse, nunca sabemos qual será o humor da natureza, então você não pode confiar em ver bolas de isca todos os dias. Porém, dadas todas as outras coisas que vimos durante a semana, isso não importava muito.

A principal atração da Sardine Run pode ser as bolas de isca sob ataque, mas experimentamos ação alternativa mais do que suficiente enquanto navegamos para embalar um safári oceânico inteiro.

Orcas nadam ao lado do RIB.
Orcas nadam ao lado do RIB.

Vimos mais baleias jubarte e golfinhos do que eu poderia contar e, por último mas não menos importante, um pequeno bando de orcas. Embora houvesse menos orcas, apenas ver estes magníficos animais aproximarem-se do RIB foi suficiente para mim, por isso não importava quantos eram.

Além disso, quando avistamos as orcas pela primeira vez, elas estavam em movimento, então não faria sentido pular e tentar segui-las na água. Por isso ficamos no RIB e os seguimos o maior tempo possível, uma experiência que jamais esquecerei.

Além de procurar bolas de isca, passamos algum tempo tentando entrar na água com as baleias jubarte.

As baleias podem ser curiosas e brincalhonas, mas muitas vezes as vimos romper e depois mergulhar muito longe de nós para se juntar a elas.

Ainda assim, tivemos alguns encontros muito próximos, graças ao olhar aguçado do Capitão Louis para a vida selvagem. Ao avistar um bando de jubartes, ele sabia se elas estavam prestes a mergulhar ou não e se haveria uma chance de nadar com elas.

Quando ele disse “experimente”, entramos na água o mais silenciosamente possível, na esperança de que as baleias passassem nadando ou logo abaixo de nós.

Todos de ambos os RIBs tiveram encontros inesquecíveis com jubartes chegando bem ao lado deles, ou mergulhando logo abaixo deles em um ritmo muito lento, mostrando toda a sua beleza e graça. Foi uma experiência importante testemunhar esses gigantes em seu próprio elemento.

Um dos nossos primeiros dias foi muito tranquilo, quase sem vento.

Com seu forte sotaque sul-africano, o capitão Louis explicou que “queremos que o mar esteja vivo” quando esperamos ver bolas de isca. Ele sugeriu que navegássemos mais perto da costa para ver como eram as coisas lá.

Muitas vezes a corrente e a visibilidade perto da costa impossibilitam o mergulho, mas como era um dia tão tranquilo, Louis achou que valia a pena conferir.

Não vimos nada que se parecesse remotamente com a água fervente de uma bola de isca, e os poucos golfinhos que vimos pareciam preguiçosos e nada dispostos a caçar.

Ele estava certo. As condições eram ótimas para mergulhar em um local chamado Raggies, apelido de tigre de areia ou tubarão dente irregular. O recife onde costumam frequentar começa por volta dos 25m de profundidade, e os primeiros 10m têm sempre um pouco de corrente.

Fizemos uma entrada negativa para passar pela corrente e nos permitir o máximo de tempo possível no recife.

Enquanto mergulhávamos, olhei em volta e inicialmente pensei que não havia nada para ver, mas assim que o recife apareceu eu literalmente caí em cima de um tigre de areia de 2m.

Ele nadou e comecei a apreciar as muitas cores do magnífico recife e dos tubarões residentes. Notei um pequeno grupo logo abaixo de uma saliência, então me deixei deslizar até eles.

Felizmente, eles não precisaram de muito tempo para se acostumar comigo e me deixaram chegar perto o suficiente para algumas imagens. Apesar da falta de iscas e baleias naquele dia, ainda tivemos um mergulho de classe mundial em Raggies.

Este trecho de oceano na costa sul-africana é fantástico. Existem experiências incríveis suficientes para tirar o fôlego todos os dias – não importa qual seja o seu nível de experiência!

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Voos diários com BA e South African Airways para Durban.

MERGULHO> A Kingfish Dive & Travel, que organizou a viagem, utiliza vários operadores.

ALOJAMENTO> The Creek perto de Port St John's tem cabanas aconchegantes e uma sala comum onde são servidas todas as refeições, thecreek.co.za

QUANDO IR> A Corrida da Sardinha geralmente ocorre de meados de junho a julho. A temperatura da água está em torno de 20°C, portanto recomenda-se um traje de 5mm mais shortinho com capuz e luvas de 3mm. Alguns mergulhadores usam trajes de mergulho livre de células abertas de 5 mm.

DINHEIRO>Rand sul-africano.

PREÇOS> Kingfish Dive & Travel tem uma viagem em grupo em 2020 com voos de Londres no dia 28 de junho com nove dias em busca de bolas de isca. Incluindo voos, transfers e mergulho custa £4050, kingfish.dk/expedições

Informações ao visitante> sulafrica.net

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