Missão de Água Doce Cumprida

Poleiro no rio Trento.
Poleiro no rio Trento.

MERGULHADOR DE ÁGUA DOCE

‘Por que decidi ser a primeira pessoa a filmar todas as espécies de peixes do Reino Unido em águas interiores,’
por JACK PERKS

O parceiro de mergulho John Mcintyre e eu chegou a um parque de caravanas que fica às margens do rio Tavy na esperança de encontrar salmão. Era outubro, então as árvores estavam pesadas com folhagens marrom-douradas e havia uma freada no ar.

As folhas caindo no rio proporcionavam uma experiência outonal surreal, uma vez debaixo d'água, e em Devon estava chovendo, embora a água tivesse apenas um leve tom cor de chá.

A piscina tinha cerca de 10m de largura e talvez 7m na parte mais profunda, o que para um mergulho no rio é bastante útil.

O leito do rio era ladeado por grandes pedras lisas, mas a água rápida impedia a formação de lodo. Embora algumas seções se movessem bastante rapidamente, a piscina estava bastante frouxa, permitindo um mergulho sem estresse.

Começando rio abaixo, avançamos lentamente para as partes mais profundas, até podermos ver grandes formas escuras.

Esta é uma das coisas que adoro no mergulho em rio, não saber o que poderá encontrar. Praticamente todas as nossas espécies de peixes podem ser encontradas em rios, então um mergulho pode ser um verdadeiro mergulho de sorte.

Passamos por grandes pedras e uma caverna provavelmente desgastada por anos de erosão parecia promissora.

A maioria dos peixes que víamos eram trutas marinhas, e eles geralmente disparavam antes que pudéssemos chegar perto deles, mas alguns peixes permaneciam imóveis e nos permitiam chegar perto, apanhados entre o modo de luta e fuga.

Um desses peixes não era uma truta marinha, mas um salmão lindamente colorido, o rei dos peixes, e isso me permitiu tirar algumas fotos. O facto de o rio estar relativamente baixo foi bom para mim, não só por causa das condições mais fáceis de mergulho, mas porque significava que o salmão tinha de esperar nas águas mais profundas até que as chuvas chegassem e lhe permitissem seguir em frente.

É o mistério dos peixes o que mais me intriga, a Natureza que para a maioria das pessoas está escondida da vista, da mente.

Fascinado pelo mundo natural, comecei a pescar aos 11 anos. Aos 16, já tinha começado fotografia. Observei o que outros fotógrafos fizeram em termos de registro de peixes de água doce no Reino Unido e descobri que havia pouco por aí, além de um estranho retrato de lúcio de Stoney Cove. Muitas espécies de peixes de água doce dificilmente foram fotografadas no seu ambiente natural.

A atração do mar tende a ser mais fácil de vender do que algum lago ou canal sujo, mas as águas interiores contêm uma gama tão diversificada de espécies e assuntos para os fotógrafos se envolverem. E eu morei, e ainda moro, em Nottingham, que não fica nem perto do mar!

Em 2013, criei uma campanha de financiamento coletivo para tentar filmar todas as espécies de peixes encontradas na água doce britânica – comportando-me um pouco como um observador de pássaros, mas com equipamento de mergulho.

Eu esperava capturar todas as 54 espécies num ano, mas na verdade acabei de completar a tarefa!

No início, havia questões sobre o que constitui um peixe britânico de água doce. Devo incluir apenas espécies nativas? Naturalizados? E os peixes marinhos que entram na água doce?

Decidi basear a minha lista nas espécies encontradas nos livros de Mark Everard sobre peixes de água doce britânicos – com uma ou duas adições – concentrando-me em todas as espécies nativas, naturalizadas e não-nativas comuns e nos poucos peixes marinhos que podem permanecer em água doce durante períodos prolongados.

Com o tempo eu desenvolvi foto técnicas para usar durante mergulho e snorkeling, juntamente com câmeras e armadilhas fotográficas subaquáticas.

No tempo que tenho trabalhado no projeto, as câmeras subaquáticas mudaram enormemente e, agora que são mais acessíveis e amplamente utilizadas, tornou-se muito mais comum ver imagens de peixes online.

Eu sabia que precisava encontrar os melhores lugares possíveis para que meu trabalho se destacasse.

Contei com muitos cientistas pesqueiros, funcionários da Agência Ambiental, pescadores e tratadores de rios para serem meus olhos e ouvidos e me avisarem quando certas espécies surgissem. Muitas vezes eu saía de casa a qualquer momento, na vã esperança de ver um peixe do qual poucas pessoas tinham ouvido falar!

Viajei da Cornualha ao norte da Escócia e quase todos os lugares intermediários. Quando comecei o projeto eu não sabia dirigir, então tive que pegar um trem ou pedir carona com todo o meu kit de câmera.

Enquanto perseguia meu objeto, desloquei meu braço, fiquei doente devido ao contato com a água do rio e cortei a ponta do meu dedo enquanto perseguia o vendace, um dos nossos peixes mais raros.

Não foi um pique monstro que pegou meu dedo, mas sim eu ajustando minha câmera com um canivete que escorregou.

Trabalhei em todas as condições climáticas, desde um mergulho agradável em um riacho de giz em uma tarde quente de julho até ficar deitado de bruços nos lagos das Highlands em novembro, questionando minha própria sanidade.

O peixe de água doce favorito de Jack Perks – o impressionante grayling.
O peixe de água doce favorito de Jack Perks – o impressionante grayling.

Grayling é de longe meu peixe favorito, embora o barbo venha em segundo lugar. Passei a maior parte do tempo filmando essas mulheres do riacho no Peak District, já que não fica muito longe de onde moro, em Nottingham.

Foram necessários anos de observação para descobrir onde o grayling se reproduz e os melhores horários para vê-lo. Os machos lutam entre si em espetáculos que lembram veados no cio. Os machos escurecidos então fogem com a fêmea mais pálida e encontram uma área de cascalho fino.

Existe um equívoco de que a maioria dos peixes de água doce tem uma cor marrom lamacenta, mas para dissipar isso você só precisa olhar para um grayling. barbatanas, com seus toques de violeta, flashes de azul martim-pescador e vermelhos profundos e quentes brilhando.

Frustrantemente, o grayling não retorna ao mesmo lugar todas as vezes, como um salmão ou uma truta fariam com um redd, então deixar uma câmera no lugar pode ser um exercício vão.

Mas, finalmente, eu estava lá observando um macho colocar sua barbatana dorsal sobre uma fêmea e os dois peixes começarem a desovar – uma visão incrível que levou anos de trabalho para ser capturada.

Espécies comuns eram às vezes surpreendentemente difícil de encontrar. As carpas, por exemplo, revelaram-se complicadas porque os lagos que contêm muitas delas tendem a ser bastante sujos.

Às vezes o sucesso é apenas uma questão de sorte. Com Rob Cuss, também fanático por peixes, fui mergulhar em Stoney Cove em abril, na tentativa de fotografar a desova dos lúcios.

Vislumbre da carpa fantasma em Stoney Cove.
Vislumbre da carpa fantasma em Stoney Cove.

Estava muito frio, o que não ajudava o fato de eu estar usando um wetsuit, e a temperatura não estava muito acima de 10°C no convés enquanto mergulhávamos para conferir alguns lugares frequentados regularmente. A proliferação de algas começou no início daquele ano, e as escolas de mergulho já estavam abertas, então a visibilidade era horrível, mas seguimos em frente.

Rob apontou para algo e, com certeza, era um lúcio, mas estava sozinho, o que não ajuda quando você está atrás de tiros de desova.

Depois de 45 minutos eu estava começando a sentir um pouco de frio, então sinalizei que deveríamos voltar. Enquanto estávamos verificando as ervas daninhas em nossa viagem de volta, notei uma forma branca engraçada escondida. Tinha o formato e a cor errados para um lúcio, mas nenhum poleiro ou barata poderia ser tão grande.

O que era era a quase mítica carpa fantasma que mora em Stoney Cove, um belo pedaço de peixe. Ele ficou ali sentado e nos deixou disparar alguns tiros.

Há anos que ouvia falar de carpas em Stoney, mas atribuí-as a histórias fantásticas e narcose, até que esta enorme carpa branca, o próprio Moby Dick do local, apareceu com a sua aparição bem-vinda.

As filmagens substituíram em grande parte a pesca para mim. Tem sido uma ferramenta fantástica para observar o comportamento dos peixes, como quando cardumes de peixes, como percas e baratas, atacam predadores como o lúcio, quando os avistam ficando atrás e perto da cauda - da mesma forma que os pássaros canoros atacam um urubu.

Já vi peixes se unirem ou, pelo menos, tirarem vantagem uns dos outros, com poleiros seguindo enguias enquanto procuravam presas e avançando para agarrar cabeças-de-touro e pequenos invertebrados em fuga.

As filmagens de baixa interferência estão agora a ser utilizadas numa extensão muito maior para monitorizar peixes, enquanto a chegada de drones ajudou enormemente na contagem de redds de salmão e truta.

E agora? Gostaria de escrever outro livro, talvez sobre os lugares, as pessoas e os peixes que encontrei, e também tentar filmar mais peixes marinhos das águas britânicas, embora não todos – existem cerca de 400 espécies e a maioria vive em o mar profundo!

Alguns dos peixes europeus de água doce, como o barbo Cozimo, o lúcio Amur e o huchen, também parecem um desafio.

Assista a todos os peixes de água doce do Reino Unido filmados debaixo d'água em jackperksfotografia

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