Sexta-feira o 13th

MERGULHADOR DO CARIBE Sexta-feira 13 – Recifes, Rebeldes e Criadores de Regras

O nome Barbados evoca imagens de praias de areia exuberante, palmeiras e lojas de rum e cerca de 35 locais de mergulho estão listados lá. Mas por que, pergunta o mergulhador livre MARCUS GREATWOOD, a ilha caribenha não está na lista dos principais destinos de mergulho?

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Barco de mergulho acima dos destroços do Eillon na clara Baía de Carlisle.

nos encontramos com os caras da Reefers & Wreckers, embarcamos em seu espaçoso barco de mergulho e partimos para nosso primeiro local de mergulho, Dottins Reef, um popular mergulho à deriva. Archie, o capitão, nos deixou na extremidade norte de um recife de um quilômetro e meio de extensão, com uma bóia e uma corda curta.

A água cristalina ofereceu vistas panorâmicas incríveis para nós dois na água, com esponjas e corais até onde podíamos ver. Isto deveria ter sido um sonho tornado realidade, mas como a corrente nos atraiu suavemente para sul, permitindo-nos mergulhar e flutuar quase sem esforço, passando pelas plumas do mar, chicotes e enormes esponjas de túnel, ficámos surpreendidos com a quase completa ausência de peixes.

De volta à terra, decidimos fazer um segundo mergulho direto na praia de cartão postal da Freguesia de São Pedro – um local perfeito para mergulho com snorkel, cercado por pequenos hotéis, lojas e cafés. Novamente a clareza da água era incrível, mas a falta de fauna nas rochas submersas era um pouco assustadora. Ficamos mais do que um pouco chateados depois do nosso primeiro dia de mergulho.

Apareceu na DIVER outubro de 2018

Michael Mahy, O proprietário da Reefers & Wreckers, muito consciente dos problemas que a pesca excessiva está causando à ilha, sugeriu um mergulho sob o cais de cimento Arawak, ao norte.

An industrial site used to load cement onto ships for processing off the island didn’t sound like the ideal férias-dive location, but Michael assured us that it would be worth it.

Então navegamos pela costa, levantamos âncora e afundamos no azul profundo que cercava o cais.

Que revelação! As longas pernas do cais davam uma sensação surreal de floresta subaquática. Esses pilares enormes estavam repletos de peixes, e esponjas gigantes coloridas criavam uma variedade de formas e texturas sob os raios de sol.

Com uma profundidade máxima de 9m, o local pode ser descrito como um parque infantil para mergulhadores livres. O fundo arenoso do mar refletia a luz e acentuava as sombras onde se escondiam os cardumes de peixes, as enormes estruturas verticais cortando esta paisagem 3D.

O cais é conhecido por abrigar cavalos-marinhos de focinho comprido, disseram-nos. Infelizmente, o mergulho livre não é a forma ideal de procurar criaturas tão esquivas e não tivemos sorte nesse aspecto.

O paradoxo da situação atingiu o alvo; aqui tínhamos vindo para uma ilha paradisíaca em busca de refúgios naturais e agora estávamos rastejando à sombra de uma área industrial, catando entre os detritos dos habitantes terrestres. Ainda assim, eu recomendaria a qualquer pessoa que procurasse e mergulhasse neste site.

No cais, Archie, que até então não havia falado uma palavra conosco, fez sinal para que eu falasse com um cara com dreadlocks que estava desmontando seu barco ao nosso lado.

Eu não estava com um humor particularmente sociável, mas Archie insistiu: “Você realmente deveria ir falar com ele!”

“Olá, sou Marcus – sério, preciso perguntar: onde estão todos os seus peixes?”

“Ahhhaa, finalmente alguém percebeu!” Acontece que havíamos encontrado Andre Miller, que passou os últimos 20 anos tentando aumentar a conscientização sobre a situação dos recifes de Barbados.

Andre, que acabou sendo primo de Michael Mahy, estava transplantando corais retirados do que em breve seria um canteiro de obras, algo que ele agora faz quase em tempo integral. Combinamos de nos encontrar no dia seguinte para uma conversa mais longa.

Quando nos despedimos, ele disse: “Se você quiser ver como os recifes deveriam e poderiam ser, mergulhe em Carlisle Bay pela manhã”.

Carlisle é uma baía aberta. Turistas e moradores locais se misturam nas praias de areia plana, comendo cones de neve congelados com xarope de açúcar. Reefers e Wreckers nos encontraram em águas rasas e passaram alguns minutos até nosso local de mergulho, que se revelou particularmente adequado para mergulho livre.

Começamos no Eillon, um cargueiro de 33 metros afundado em 1996 em apenas 16 metros como atração de mergulho. Vi os contornos de muitos naufrágios na aproximação, mas raramente os destroços inteiros do barco de mergulho, incluindo as nuvens de peixes no convés.

A clareza da água combinada com o fundo arenoso que refletia a luz do sol proporcionou uma visão incrível, e a falta de corrente permitiu-nos mover-nos como quiséssemos ao redor dos destroços, explorando o porão aberto e o interior bem iluminado.

É aqui que estão os peixes, cobrindo todos os seis naufrágios nesta pequena área ao sul da capital Bridgetown. Ficamos impressionados não apenas com a incrível diversidade de vida (peixe-sapo, cavalo-marinho, arraia, barracuda, polvo, reef squid, mackerel and moray eels) but the approachability of the fish.

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Dentro dos destroços do Bajan Queen.

Este era claramente um refúgio seguro para a vida marinha – eu chegaria ao ponto de descrever estes peixes como amigáveis! Nunca tinha experimentado encontros imediatos como este antes, excepto onde a alimentação de peixes era comum e nesta área era proibida.

Um grupo de mergulhadores acabou por se juntar a nós e, pensando que devíamos deixá-los entregues a isso, desviámo-nos alguns metros até ao Rainha Bajan, afundado em 2002, e agradeceu instantaneamente aos Scoobies por nos darem um empurrãozinho para seguirmos em frente.

This Bridgetown harbour tugboat is a freediving playground – the only emitem is visibility. Too many fish means that you can’t see the wreck! The corals are incredible considering how young this artificial reef is, and being so shallow the colours are vivid. Penetrating the wreck was easy and safe (though for experienced divers only) as it had been cleaned thoroughly before sinking.

impulsionado por our diving in Carlisle Bay, we met Andre in the afternoon. He graduated in marine biology before spending some years working for the Barbados government in the Coastal Zone Management Unit (CZMU), and then became a scuba-instrutor and coral-transplant expert.

Ele explicou que o sucesso de Carlisle Bay como atração turística era uma prova do princípio dos parques marinhos – depois surpreendeu-nos ao dizer que não era um parque marinho “de verdade”!

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No Pamir, naufrágio no norte.

Quinze anos antes, depois de anos infrutíferos de tentativas de aumentar a conscientização sobre a pesca excessiva, Andre e alguns co-conspiradores resolveram o problema com as próprias mãos.

Eles colocaram sinais de proibição de pesca e incentivaram os moradores locais a observar um status não oficial de parque marinho. Eles criaram um parque marinho – sozinhos.

O santuário de peixes que havíamos experimentado pela manhã foi criado unilateralmente, simplesmente pela colocação de placas declarando a área como parque marinho!

Ao passarmos pela pitoresca vila de Six Men's Bay, com suas barracas, bancas de mercado e lojas de rum cheias de moradores locais jogando dominó, pudemos ver como as atrações de Carlisle Bay, alguns quilômetros ao sul, poderiam ter proporcionado turismo em a área um tiro no braço.

André contou-nos que no início havia sido uma batalha constante para deter os pescadores, mas que agora, com as pessoas vindo ver os peixes no seu ambiente natural, os stocks de peixes em redor do parque marinho estavam a aumentar.

de volta ao porto, Andre lançou uma bomba: “Hoje o governo de Barbados reconheceu oficialmente Carlisle Bay como um parque de conservação marinha, com o compromisso de estendê-lo a uma grande parte da costa oeste”. A data era sexta-feira, 13 de abril.

É difícil descrever minhas emoções. Vinte e quatro horas antes, nosso grupo de mergulhadores livres estava desesperado com o estado dos oceanos. Então, de repente, parecia que estávamos presentes para testemunhar a história de Barbados se formando.

A notícia veio do nada. O governo legislou para proteger e melhorar os ecossistemas sobre os quais viemos escrever.

Foi uma honra estar ao lado do homem que lutou tanto ao longo dos anos para realizar a mudança.

De acordo com o Diretor da CMZU, Dr. Leo Brewster, Barbados é hoje um dos poucos estados do Caribe com legislação que rege a proteção das áreas marinhas, e ele diz que o governo pretende ampliar o conceito.

Há um longo caminho a percorrer, mas pelo menos já foi iniciado e, com o apoio adequado, o projecto continuará e expandir-se-á. Barbados tem hotéis, restaurantes e residentes amigáveis ​​– no futuro, esperamos, terá locais de mergulho protegidos à altura.

VAMOS MANTER CONTATO!

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