Profundamente nas Abordagens do Norte

Naufrágios do Atlântico Profundo com visibilidade surpreendente - a imagem principal mostra o transatlântico White Star Carinthia
Naufrágios do Atlântico Profundo com visibilidade surpreendente - a imagem principal mostra o transatlântico White Star Carinthia

Há alguns meses, descobrimos como é mergulhar na Transilvânia, a 125 metros de profundidade.

Agora, o mergulhador técnico Barry McGill procura naufrágios raramente mergulhados e perdidos na mesma área ao norte de Donegal – incluindo outro transatlântico da White Star, o Carinthia.

A COSTA NORTE DA IRLANDA dá aos mergulhadores a oportunidade de mergulhar em centenas de naufrágios com uma das melhores visibilidades disponíveis no hemisfério norte.

Muitos desses naufrágios não foram mergulhados ou foram visitados apenas por um punhado de pessoas. Assim, a área tornou-se um dos locais mais procurados do mundo para mergulhadores técnicos.

Em Agosto passado, um pequeno grupo de toda a Irlanda reuniu-se com o objectivo de mergulhar no maior número possível de naufrágios desconhecidos ou raramente mergulhados numa semana.

Na noite de sexta-feira, a gangue começou a chegar ao pequeno vilarejo de Downings, no norte de Donegal.

No pub local, a conversa girou em torno de quais destroços atacar.

No final da noite, nosso objetivo para o dia seguinte estava decidido. Tudo o que precisávamos era do tempo, mas não parecia muito favorável.

Aquele primeiro dia de mergulho foi um anticlímax, pois a pequena janela meteorológica da primeira luz desapareceu.

Ninguém gostaria de fazer descompressão em condições piores no primeiro dia de uma longa viagem, então o dia foi abandonado.

Mas na manhã seguinte o mergulho finalmente decolou, com um belo aquecimento no Roscommon.

A proa de tirar o fôlego do Roscommon
A proa de tirar o fôlego do Roscommon

Este navio a vapor de 8238 toneladas, de propriedade da Union Steam Ship Co da Nova Zelândia, fazia parte de um comboio quando foi afundado pelo U53 em 21 de agosto de 1917. O naufrágio está a 77m com visibilidade de até 20m, permitindo excelentes vistas de o arco.

Roscommon estava saindo da Inglaterra em comboio quando foi torpedeada no porão nº 3, então há uma carga muito variada de garrafas, telhas e até pedras de moinho para serem examinadas.

Poucos de nós havíamos mergulhado nos destroços antes, e isso aumentou nosso entusiasmo com a viagem.

Michael McVeigh, capitão do nosso barco fretado Rosguill, tinha uma viagem muito especial marcada para a manhã de segunda-feira – o naufrágio do submarino britânico HMS D6, que afundou em 22 de junho de 1918.

Norman Woods e o capitão Michael McVeigh, encantados por terem colocado a identificação do transatlântico White Star Carinthia fora de qualquer dúvida ao encontrar o sino
Norman Woods e o capitão Michael McVeigh, encantados por terem colocado a identificação do transatlântico White Star Carinthia fora de qualquer dúvida ao encontrar o sino

A maior parte do grupo mergulhou em muitos dos submarinos da Operação Deadlight da 2ª Guerra Mundial que cobrem o fundo do mar na costa norte, então a oportunidade de mergulhar em um submarino britânico perdido no calor da batalha, e um dos poucos submarinos britânicos mergulháveis ​​​​no mundo , deixou todos ansiosos para entrar na água.

O D6 é o único submarino britânico que pode ser mergulhado em águas irlandesas, e sua perda foi um daqueles raros casos de um submarino afundando outro submarino durante a Primeira Guerra Mundial.

Enviado para uma estação de espera na costa norte, o D6 deveria rastrear e destruir o UB73, que vinha causando estragos na área.

O plano era ficar à espreita, mas o UB73 já estava presente, avistou o submarino britânico na superfície, torpedeou-o e afundou-o sem sobreviventes.

Infelizmente, o naufrágio não quis nos revelar nenhum de seus segredos. No fundo da linha de tiro, em 90m, tudo o que vimos foi areia, e nossos tempos de fundo limitados impossibilitaram uma grande busca no fundo do mar.

De forma enlouquecedora, ainda terminamos com um retorno de 100 minutos à superfície.

Os primeiros mergulhadores fizeram com que um capitão furioso pulasse quando soube que seu tiro não havia acertado um naufrágio com mais de 40m de comprimento e 1.5m do fundo do mar!

O TEMPO NOVAMENTE desempenhou um papel no dia seguinte, quando fomos forçados a nos aproximar da costa, até os destroços do HMS Audacious.

Este é um dos três naufrágios mais procurados para mergulhar na costa norte e, mais uma vez, a boa visibilidade proporcionou-nos a visão impressionante deste outrora grande navio de guerra Dreadnought elevando-se sobre o fundo do mar de cascalho.

A primeira grande vítima de um navio de guerra na Primeira Guerra Mundial, o Audacious fazia parte do 1º Esquadrão de Batalha.

Em 27 de outubro de 1914, ela fazia parte de uma frota na linha à frente, preparando-se para praticar tiro ao alvo, quando atingiu uma mina ancorada colocada pelos alemães a bombordo.

Ela tentou chegar ao Lough Swilly em mar muito agitado enquanto se enchia de água, e foi rebocada pelo transatlântico White Star Olympic, que retirou sua tripulação.

A linha se dividiu várias vezes, no entanto, mesmo depois que um pequeno mineiro tentou ajudar.

Quando o encouraçado Exmouth chegou, o convés principal estava inundado e, eventualmente, o Audacious explodiu e afundou. O Almirantado temia que uma única mina pudesse afundar um navio de guerra.

O naufrágio está a 63m, com seus parafusos triplos aparecendo no casco virado.

A meta para quarta-feira era retornar ao D6, mas havia um estranho ar de ansiedade no barco enquanto a equipe se preparava.

Dois mergulhadores com scooters entrariam primeiro e garantiriam a linha de tiro nos destroços. Se necessário, eles seriam capazes de cobrir mais terreno para encontrar os destroços e estabelecer um resultado final para o resto da equipe seguir.

Eles entraram e a longa espera começou. Então a notícia que queríamos ouvir chegou pelo sistema de comunicação: eles haviam localizado os destroços.

Michael posicionou o barco e deu sinal verde para entrada. Em segundos, os mergulhadores estavam caindo sobre a amurada e caindo na água. O convés nunca esvaziou tão rapidamente.

No fundo, ficou claro que não estávamos mergulhando num submarino. O submarino britânico Classe D tem um design muito diferente do seu homólogo alemão. Em particular, os dois tubos de torpedo de proa são montados diretamente um sobre o outro.

Os destroços estavam muito baixos em relação ao fundo do mar, com a torre de comando parcialmente destacada e situada a bombordo.

A torre de comando do submarino britânico HMS D6
A torre de comando do submarino britânico HMS D6

A torre de comando parece ter sido danificada por redes de pesca, o que abriu a sala de controle.

Isso permitiu um acesso claro para ver o interior da área diretamente abaixo da torre de comando. Esta é uma bela seção dos destroços, com muitos medidores de latão ainda visíveis.

A visualização fornece uma visão das condições restritas do submarino quando ele estava em serviço.

Os submarinos da Classe D possuem hidroaviões avançados que são enormemente superdimensionados em relação à embarcação como um todo.

Eles quase parecem remos gigantes. Outras características distintivas incluem os eixos que correm ao longo do topo do casco desde a torre de comando.

Eles giram para abrir e fechar os tubos de torpedo dianteiro e traseiro.

Retornando da popa ao longo do lado estibordo dos destroços, um grande vazio na lateral do casco indicava os danos do torpedo que afundou o D6.

Este efeito de cápsula do tempo é um dos aspectos mais emocionantes do mergulho em tais naufrágios.

A PREVISÃO DO TEMPO DÁ QUINTA-FEIRA como a melhor janela climática para as atividades da semana, então era necessário começar bem cedo pela manhã.

Nosso capitão tinha uma marca que estava em sua mente há algum tempo. A sugestão de uma possível marca grande e não mergulhada revitalizou a equipe, e todos tiveram dificuldade para dormir naquela noite.

Partimos em uma viagem de ida e volta de 110 quilômetros para mergulhar 30 quilômetros a oeste de Bloody Foreland. O alvo foi pensado para ser os destroços do transatlântico Cunard White Star Carinthia, um navio de 183 m e 20,000 toneladas contratado pelo Almirantado no início da Segunda Guerra Mundial como um cruzador mercante armado equipado com oito canhões de 6 polegadas e dois de 3 polegadas.

Ameaçadoras torres de canhão de 13.5 polegadas no Audacious
Ameaçadoras torres de canhão de 13.5 polegadas no Audacious

Carinthia foi torpedeado pelo U47 em junho de 1940 e afundou algumas horas depois, enquanto era rebocado para Glasgow, 34 milhas a oeste de Bloody Foreland. Todos os tripulantes, exceto dois oficiais e dois subalternos mortos no ataque inicial, foram resgatados.

Nenhum dos mergulhadores estava preparado para o que experimentariam ao entrar na água, fora da vista da terra.

Descendo a linha de tiro através das águas superficiais um pouco mais turvas, rompemos a termoclina a 48m para ver os enormes destroços intactos.

Esta visão incrível foi amplificada na visibilidade de mais de 50m, com a luz natural penetrando da superfície até os destroços, que ficavam a 117m.

O Carinthia está desmoronando para estibordo, com os conveses praticamente nivelados. Aterrissar depois de uma longa descida a bombordo do navio e ver o enorme casco se estendendo em ambas as direções com suas inúmeras fileiras de vigias foi extraordinário.

MUDOU AO LONGO DO PORTO GUNWALE trilho em direção à proa. O fundo do mar ao longo da amurada de estibordo estava repleto de itens do grande navio.

Eu podia ver os telégrafos da ponte e as bússolas espalhadas pelo fundo do mar.

A proa fica a estibordo, revelando a enorme âncora de bombordo firmemente no lugar. A secção de proa foi o ponto alto do mergulho, pois proporcionou uma verdadeira apreciação do enorme tamanho deste magnífico navio.

Mas meu tempo de fundo estava se esgotando e tive que me arrastar de volta para a linha de tiro. No caminho, o mastro dianteiro apareceu, esparramado sobre o fundo do mar e praticamente intacto.

Relatos fantásticos continuavam chegando de mergulhadores surpresos com a paisagem dos destroços.

Artefatos estão espalhados pelo convés e pelo fundo do mar a estibordo, incluindo telefones de latão e registros de navios. As memórias deste grande mergulho permanecerão com todos nos próximos anos.

Acordamos machucados e machucados do longo dia no mar. A janela meteorológica havia passado e estaríamos novamente limitados a um naufrágio mais próximo da costa – o confiável HMS Audacious.

Um mergulhador dá escala a uma das grandes hélices que moveu o HMS Audacious a até 21 nós
Um mergulhador dá escala a uma das grandes hélices que moveu o HMS Audacious a até 21 nós

Aproveitamos ao máximo os tempos de fundo relativamente longos possíveis neste naufrágio, com a maioria dos mergulhadores aproveitando 35-45 minutos e conseguindo capturar alguns ótimos vídeo e fotografias.

As condições do mar não melhoraram durante a noite, embora o nosso ânimo permanecesse elevado, porque a maioria dos mergulhadores adorou a oportunidade de passar ainda mais tempo no Audacious.

E um mergulhador ficou muito satisfeito consigo mesmo, depois de localizar um gatilho de latão em forma de
uma pistola de uma das armas de 4 polegadas. Ele tinha visto isso enquanto assistia nos dias anteriores vídeo cenas!

No nosso último dia, domingo, todos esperavam por outra oportunidade de ir mais longe, e Michael preparou-se para a longa viagem de regresso à Caríntia.

A visibilidade dos destroços foi reduzida para 15-20m, por isso estava muito mais escuro desta vez, mas a identificação do transatlântico foi colocada fora de qualquer dúvida depois que o sino da proa e o sino do mastro foram recuperados, coroando perfeitamente a nossa expedição.

O Caríntia é um dos maiores naufrágios que qualquer mergulhador desta viagem teve o privilégio de mergulhar.

Ao voltar ao estaleiro em Downings, ficou claro que ninguém queria ir embora. Todos concordaram que as zonas inexploradas do litoral norte teriam de ser novamente visitadas.

Poucos locais podem rivalizar com o potencial de mergulho em naufrágios virgens na costa irlandesa.

RosGuill é um Aquastar de 13m baseado em Downings, Donegal, visite Site RosGuill.

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