O navio de guerra que deu início à Segunda Guerra Mundial

O mergulhador Roman emerge de uma abertura no Schleswig Holstein
O mergulhador Roman emerge de uma abertura no Schleswig Holstein
Marcin Trzcinski
Marcin Trzcinski

0447: Abrir fogo!

0448-0455: Oito projéteis de artilharia pesada de 280 mm e cinquenta e nove projéteis de artilharia leve de 150 mm atingiram a seção sudoeste da muralha de Westerplatte – sem mencionar 600 tiros de metralhadoras C30.

O Schleswig Holstein, o navio que disparou os primeiros tiros da Segunda Guerra Mundial
O Schleswig Holstein, o navio que disparou os primeiros tiros da Segunda Guerra Mundial

O encouraçado se aproxima do alvo com a proa levemente direcionada contra a encosta das docas, o rebocador Danzig na popa. Numerosos edifícios portuários são atingidos e incendiados.

0455: De repente, duas ou três brechas na parede podem ser vistas. Segure fogo! Foguetes vermelhos!

0456: A empresa de assalto inicia seu ataque. Logo explosões podem ser ouvidas à direita asa, onde o portão da ferrovia foi destruído.

Tiros de metralhadora são ouvidos em Westerplatte, alguns tiros passando pela ponte do navio de guerra.

ASSIM, O INÍCIO DA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL está descrito no registro de combate do encouraçado Schleswig-Holstein. Foi o momento decisivo na longa história da embarcação.

No entanto, sua história começou 35 anos antes, em 11 de junho de 1904, quando a Marinha Imperial Alemã fez um pedido de um novo navio da classe Deutschland ao estaleiro Krupp em Kiel.

Em 17 de dezembro de 1906, os mais altos escalões da Alemanha estiveram presentes no lançamento, incluindo o imperador Guilherme II e sua esposa Augusta Victoria; Alfred von Tirpitz; Alfred Krupp e muitos outros.

A Imperatriz (nascida Schleswig-Holstein-Sonderburg-Augustenberg) bateu uma garrafa de champanhe na lateral do novo navio de guerra, batizando-o de Schleswig-Holstein.

Os primeiros anos de serviço foram repletos de manobras, visitas e fiscalizações. Quando a guerra estourou em 1914, o navio de guerra já estava tecnicamente obsoleto.

No entanto, ela estava estacionada no Báltico com o 2º Esquadrão do Vice-Almirante Scheer e, em 30 de julho, três dias antes do início da guerra, foi enviada para Wilhelmshaven.

Dois anos depois, Schleswig-Holstein participaria do maior confronto de navios de guerra da guerra, a Batalha da Jutlândia.

Na noite de 31 de maio de 1916, o navio de linha Nova Zelândia avistou as silhuetas dos navios de guerra do 2º Esquadrão e abriu fogo.

Schleswig-Holstein foi atingido enquanto tentava se defender (uma câmara de arma foi quebrada), mas ela se virou e desapareceu na fumaça e na escuridão crescente.

Às 2 da manhã seguinte, ela estava de volta à batalha. “Notamos novamente os couraçados inimigos, tanto pela proa como por bombordo”, lembrou o comandante britânico Stirling, encarregado da 12ª Flotilha de contratorpedeiros, citado em The Battle Of Jutland, de Zbigniew Flisowski. “Imediatamente aumentamos nossa velocidade para 25 nós e mudamos o rumo para atacar no ângulo de 45°. Estava claro que os alemães não nos notaram…

“Quase ao mesmo tempo que o Faulknor disparou seu segundo torpedo, os alemães notaram nossa flotilha e todos os seus navios de guerra abriram fogo. A distância entre nós deve ter sido inferior a 1400 metros e muitos mísseis voaram sobre nossas cabeças.”

O encouraçado alemão Pommern foi afundado, mas muitas unidades britânicas sofreram graves danos.

ESSE FOI O FIM DA 1ª Guerra Mundial DE SCHLESWIG-HOLSTEIN história de luta. O navio tinha idade suficiente para escapar do destino de outras unidades alemãs e não foi afundado Fluxo Scapa.

Em 1921, ela até se tornou a unidade de bandeira do Reichsmarine. Reconstruído em 1925-26, passou a ser um navio-escola, transportando cadetes da Marinha Imperial para a América do Sul e África.

E em 1939, Schleswig-Holstein encontrou o seu lugar na história quando, em 25 de agosto, atracou em New Harbour, em Gdansk, mesmo em frente a Westerplatte.

O encouraçado alemão chegou aparentemente em uma visita de cortesia, mas depois disparou os tiros iniciais da guerra contra a guarnição polonesa.

A Batalha de Westerplatte resultante durou sete dias.

O encouraçado participou de outras ações ao largo da costa polonesa e, em 27 de setembro, foi atingido por uma bateria terrestre, novamente em uma câmara de canhão.

Em abril de 1940, ela participou do ataque à Dinamarca, inclusive ficando presa em águas rasas.
Os anos subsequentes foram preenchidos com trabalhos de restauração e treinamento cruzeiros de Gdynia, Polônia.

Em 18 de dezembro de 1944, o navio de guerra foi atingido três vezes por bombardeiros pesados ​​​​da RAF em um ataque aéreo e afundou na bacia do porto.

Em 25 de janeiro de 1945, Schleswig-Holstein foi removido do inventário da Kriegsmarine, embora dois meses depois a retirada das unidades da Wehrmacht tenha detonado explosivos a bordo do navio.

Isso não conseguiu impedir que os russos a levantassem em 1947 e a rebocassem para o porto de Tallinn, onde serviu inicialmente como armazém.

Finalmente, no final dos anos 40, ela foi rebocada para águas rasas perto da ilha de Osmussar, para ser usada como alvo da artilharia russa e da força aérea.

Mesmo na década de 1970, os restos do navio de guerra eram visíveis acima da superfície.
Schleswig-Holstein não obteve nenhum sucesso particular, mas tornou-se o símbolo do início do conflito mais sangrento da história mundial.

Então, quando me ofereceram o cargo de fotógrafo em uma expedição ao mergulhar nos destroços, não hesitei.

Este desafio foi interessante do ponto de vista técnico, mas também teve um lado muito emocional para mim, enquanto polaco, bem consciente da heróica defesa do posto avançado polaco em Westerplatte.

NO ÚLTIMO SETEMBRO O NOSSO GRUPO EXPERIENTE de mergulhadores, munidos de toda a documentação relevante das autoridades da Estónia, partiram do porto de Hel (perto de Gdansk, na Polónia) a bordo de um antigo barco dinamarquês transformado em unidade de mergulho chamado Nitrox, fornecido pela Globe Diving e apoiado pela Academia da Marinha.

A equipe de mergulho no convés do Nitrox, exibindo a bandeira da Marinha Polonesa
A equipe de mergulho no convés do Nitrox, exibindo a bandeira da Marinha Polonesa

Nosso destino, ao largo da Estônia, ficava a quase 400 quilômetros de distância. Escolhemos Setembro porque se previa bom tempo e visibilidade (e porque, perto do final da temporada de mergulho na Polónia, o charter era mais acessível).

Mas o Mar Báltico é imprevisível. Uma tempestade obrigou o capitão, após 12 horas de combate às ondas, a voltar ao porto.

A nossa segunda tentativa correu melhor, mas as condições difíceis tornaram novamente a viagem muito difícil, prolongando-a por 24 horas.

Finalmente avistamos o pequeno porto de Dirchami no horizonte, e a tripulação castigada pelo tempo pôde saborear a segurança da terra. Tivemos um breve momento de relaxamento antes de mergulharmos.

Avançando lentamente ao longo do banco em direção ao passadiço, observei meus colegas se revezando para pular no mar. Por fim, Alek e Marek desapareceram no mar e eu pude seguir até o passadiço.

No momento em que bati na água, senti a correnteza me agarrar e me arrastar em direção à popa.
Então eu teria que lutar contra os elementos também – o que não é uma grande perspectiva, com as mãos cheias de câmera.

Metro a metro, lutei em direção à proa, movendo ambas as mãos ao longo da linha suspensa ao lado do cortador.

Onde a linha terminava, comecei a descer ao longo da corrente da âncora, mas o progresso não foi mais fácil submerso – a corrente era tão forte quanto o vento acima dela. Os destroços estão a apenas 10 metros de distância, mas os próximos dias não seriam fáceis.

Finalmente, vi o fundo. Era liso e rochoso e havia um míssil enferrujado nele. Era intrigante, mas parecia novo demais para ter vindo de Schleswig-Holstein. Provavelmente foi uma bomba russa que não explodiu.

Uma velha concha russa está ao lado dos destroços
Uma velha concha russa está ao lado dos destroços

Lutei ao longo da linha de descida, fixada anteriormente por Marek e Romek. Fragmentos da nave gigantesca começaram a surgir na escuridão.

Não pareciam tão perigosos como nas fotos do ataque a Westerplatte, mas era sem dúvida Schleswig-Holstein, lados sulcados pelos projéteis da artilharia soviética e, anteriormente, pelas bombas britânicas e pelas minas nazistas.

COMEÇAMOS NA SEÇÃO DE POPA, que subiu alto em direção à superfície. Não muito longe dali ficava o armazém de munições, onde munições de 280 mm, dispostas em filas e camadas, tinham sido transformadas numa única entidade por centenas de munições de crustáceos – tal como o próprio navio.

Metal retorcido mostra a destruição do convés a meia-nau
Metal retorcido mostra a destruição do convés a meia-nau

A seção intermediária, com seu metal retorcido e rasgado, parecia muito pior. Por vezes era impossível reconhecer alguma coisa mas, penetrando fragmentos dos destroços e descobrindo elementos mais característicos da sua estrutura, continuámos a avançar.

De vez em quando um dos rapazes acendia a tocha, convocando-me para registrar mais uma descoberta.

Vigia a meia nau
Vigia a meia nau

Contudo, foi apenas no segundo mergulho (e eu tinha prometido solenemente a mim mesmo que não entraria na água se a forte corrente persistisse!) que localizamos o enorme equipamento que formava a base da torre de artilharia de proa, com os seus dois Canhões de 280 mm.

Munição de 280 mm armazenada na seção de popa
Munição de 280 mm armazenada na seção de popa

Foi uma pena que o armas não foram encontradas, mas a vista era impressionante. Romek e Marek começaram a medir a torre e consegui, com dificuldade por causa da corrente, tirar fotos.

Seguimos em frente, passando pelo deck de madeira, tábuas ainda em surpreendente bom estado e alguns cabos elétricos para chegar a um cano que presumimos ser o funil. Foi realmente isso? Nenhum de nós teve forças para fazer mais medições.

Em vez disso, deixamos que a corrente nos leve até a proa em busca de uma das âncoras. Um porão encontrado por Radek provou conter a enorme corrente da âncora, embora a âncora estivesse faltando.

Nossa decepção foi diminuída por outras descobertas no caminho de volta – um alvo (semelhante a um olho morto) e um fragmento de uma máquina telégrafa. O naufrágio estava cheio de muitos elementos pequenos, mas interessantes.

Passamos a noite seguinte no porto de Dirchami, trocando notas.

Uma imagem mais detalhada do naufrágio ganhou forma à medida que colocamos elementos identificados nas imagens sonoras. Usando as fotos, pudemos estabelecer com alguma precisão o que estava localizado e onde.

Por fim, panelas com sopa feita de farinha de centeio fermentada junto com costeletas de porco e batatas apareceram na mesa do refeitório. Os planos Schleswig-Holstein desapareceram em segundos e a discussão deu lugar ao tilintar dos talheres.

Planos para nossos próximos mergulhos foram formados. Precisávamos de medições mais detalhadas da torre do canhão de proa, outra olhada na escuridão do depósito de munição e uma espiada no interior dos destroços na seção intermediária.

Distribuímos tarefas. Estava extremamente frio lá fora e as nuvens baixas e escuras eram um mau presságio para o dia agitado que se aproximava.

Desci as escadas estreitas e me espremi em um beliche. Elementos da enorme e devastada massa de aço que deixou uma marca tão grande no tecido da história permaneceram impressos diante dos meus olhos enquanto eu adormecia.

O PRÓXIMO MERGULHO exigiu tanto esforço quanto o anterior, porque, embora pudéssemos avançar com mais confiança sobre os destroços agora que compreendíamos melhor o seu traçado, a corrente parecia ter aumentado.

Comecei com os elementos que os rapazes me apontaram no dia anterior – as enormes estruturas de grelha na popa, o convés inferior na secção central, os eixos de hélice e assim por diante.

Muitos elementos permaneceram um mistério; a identificação exigiria medições muito detalhadas e muito trabalho envolvendo os planos de construção do encouraçado. Pegue o enorme triângulo com uma abertura no meio, localizado na seção intermediária do painel de bombordo. O que foi isso? Qual foi o seu propósito? Essas questões se multiplicaram ao longo do tempo.

Tínhamos reunido documentação. Agora estávamos tirando fotos, filmando e medindo. O momento de categorizar os dados chegaria mais tarde.

Pouco antes de voltar à superfície, tirei as últimas fotos e elas eram simbólicas – uma bandeira polonesa branca e vermelha tremulando na correnteza sobre os restos mortais do agressor nazista.

VAMOS MANTER CONTATO!

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