O fator X

O destróier da Marinha Real HMS Quorn atravessa as águas geladas de Kaafjord em busca do X5
O destróier da Marinha Real HMS Quorn atravessa as águas geladas de Kaafjord em busca do X5

Muitas vezes são contadas histórias de grandes descobertas de naufrágios nas profundezas, mas e os naufrágios que são mais relutantes em revelar o seu paradeiro?

Leigh Bishop viaja profundamente no Círculo Polar Ártico em busca daquele que realmente escapou – ou não?

Leigh Bispo
Leigh Bispo

ISTO NÃO É X5. REPITO, ISSO NÃO É X5.” Um momento de silêncio se passou antes que Carl respondesse:
"Eu posso ver isso!"

O naufrágio parecia ser de uma pequena embarcação com convés de madeira de teca, talvez com não mais do que 15 metros de comprimento. Podia-se distinguir pequenas travas de amarração e então, quando chegamos a uma extremidade, um leme.

Um exame de um pequeno navio – poderia ser o X5?
Um exame de um pequeno navio – poderia ser o X5?

I keyed the microphone attached to my full-face máscara: “That’s a small counter-stern. This is definitely not X5.”

Carl olhou para mim com raiva e entendi que seria sensato não dizer mais nada. Subimos à superfície e vimos uma equipe de TV com cara de triste.

Eles não se preocupavam mais em carregar o peso das câmeras sobre os ombros. Eles ouviram as más notícias através da caixa de comunicação de superfície.

Depois de examinar cerca de 50 quilômetros de dados, viajamos de volta à Noruega na crença de que esse pequeno veleiro de madeira, que havia desabado até o nível do fundo do mar com o mastro em ângulo reto, era nossa presa – o submarino anão X5, para o qual estávamos procurando nos últimos anos.

Foi um grande revés. A imagem do sonar de varredura lateral que encontramos escondida entre todos os dados trazidos de uma expedição anterior parecia exatamente como esperaríamos que um submarino anão mortalmente ferido parecesse cerca de 60 anos após seu naufrágio.

Mas em vez de um pequeno mastro de periscópio, descobrimos o mastro de um veleiro. As dimensões dos destroços, até mesmo o que pareciam ser cargas de sela, pareciam iguais às do nosso alvo.

Uma carga de sela X-Craft não detonada está no fundo do mar abaixo de onde Tirpitz estava sentado
Uma carga de sela X-Craft não detonada está no fundo do mar abaixo de onde Tirpitz estava sentado

O paradeiro do X5 foi um dos maiores mistérios da Segunda Guerra Mundial.

Enquanto saíamos silenciosamente dos nossos rebreathers e nos dirigíamos para as costas nevadas de Kaafjord, todos os membros da equipe sabiam que precisávamos voltar à prancheta. A localização do X5 permaneceu um mistério.

FONTE DE OPERAÇÃO foi um dos mais incríveis da guerra, o ataque da nave X da Marinha Real ao encouraçado alemão Tirpitz.

X-Craft do tipo usado no ataque a Tirpitz
X-Craft do tipo usado no ataque a Tirpitz

O Almirantado traçou um plano ousado para usar os submarinos anões para plantar minas altamente explosivas sob a quilha do navio de guerra.

Em 22 de setembro de 1943, seis naves X partiram da Escócia para afundá-la em seu ancoradouro na Noruega.

Três dos submarinos nunca chegaram aos fiordes noruegueses, e o X5, comandado pelo tenente Henty-Creer, foi presumido afundado pelos alemães. Apenas X6 e X7 fizeram o ataque.

Planeje desenhos do X-Craft secreto
Planeje desenhos do X-Craft secreto

Tanto o tenente Donald Cameron no X6 quanto o tenente Godfrey Place no X7 colocaram suas cargas com sucesso, mas foram forçados a se render.

Ambos foram premiados com a Victoria Cross. Embora o Tirpitz não tenha sido afundado, ele ficou fora de ação até abril de 1944.

O tenente Henty-Creer, comandante do X5, e sua tripulação nunca mais foram vistos. Nem ele nem qualquer membro de sua tripulação receberam prêmios póstumos de bravura.

O X5 realmente penetrou nas defesas anti-submarinas ao redor de Tirpitz e colocou suas cargas explosivas sob o navio de guerra?

Se assim for, então o tenente Henty-Creer e sua tripulação merecem ser homenageados por sua bravura. Poderíamos localizar o X5 e possivelmente reescrever a história?

Eu fazia parte de um Expedição britânica para localizar e documentar em vídeo os desaparecidos sub anão.

Foi visto que o X5 foi carregado em profundidade a apenas 500 m de onde o Tirpitz estava ancorado em Kaafjord, então a busca deveria se concentrar em alvos de mergulho no próprio Kaafjord, mas poderia ser expandida para o Altenfjord adjacente.

Haveria uma equipe de pesquisa lateral e de magnetômetro e uma equipe de mergulho em circuito fechado.

Ambos trabalharam juntos em vários projetos, incluindo a localização e recuperação do recordista mundial de velocidade na água Donald Campbell e seu hidroavião a jato Bluebird-K7, e a busca pelo campo minado que afundou o Britannic na Grécia.

Nossa equipe de mergulho não precisava ser grande. Este não foi um projecto de mergulho em águas profundas, embora apresentasse os seus próprios desafios técnicos, sob a forma de fraca visibilidade, técnicas de pesquisa e localização subaquáticas, mapeamento de grelha e, com temperaturas de superfície abaixo de zero, problemas de equipamento.

O conhecido engenheiro naval de mergulhadores Kevin Gurr e o capitão do barco Alan Wright se juntariam a mim e a Carl Spencer como a equipe escolhida para redescobrir o submarino perdido.

Seria levar a uma visita ao Palácio de Buckingham e um VC tardio para as famílias da tripulação perdida?

I made a visual check of Kevin’s Ouroboros CCR and ancillary equipment as he fitted his máscara, then he and Alan went over the side of the boat kindly lent to us by Alta Diving Club.

Pouco se sabe sobre os movimentos do X5, exceto que ele deve ter penetrado Kaafjord, porque pouco depois das 8.30h500 uma terceira nave X foi avistada no Tirpitz, cerca de XNUMX m fora das redes.

Ela foi atacada e atingida pela tripulação do encouraçado, que alegou ter afundado o submarino.

Os contratorpedeiros também lançaram cargas de profundidade na posição onde o X5 desapareceu.

Mas será que a nave apenas foi ferida e lutou para voltar na direção de seus atacantes? Nosso navio estava ancorado quase onde Tirpitz estaria naquele dia de 1943, enquanto Carl e eu esperávamos notícias de Kevin e Alan abaixo.

Usando suas bússolas, eles vasculharam o fundo a cerca de 40m. Então a voz de Kevin veio da caixa de comunicação: “Carga de sela, repito, carga de sela”.

Eles localizaram e descartaram uma quantidade de destroços desconhecidos e então, a apenas alguns metros de distância, deparar-se com uma das quatro cargas de sela colocadas por X6 ou X7, a única que não disparou.

Cada nave X tinha duas enormes cargas de sela aparafusadas em cada lado do casco de pressão e, uma vez ajustado o temporizador de detonação, elas deveriam ser lançadas no fundo do mar abaixo do casco do Tirpitz.

Os três que detonaram efetivamente explodiram Tirpitz a vários metros da água, quebrando-lhe as costas. Foi decepcionante para os submarinistas britânicos capturados que ela permanecesse à tona, mas não assumiu mais funções operacionais durante a guerra.

Seis décadas depois, Bill Smith e sua equipe de sonar coletaram uma lista de alvos que provavelmente seriam X5. Tudo o que precisávamos fazer era mergulhar e examinar o máximo que pudéssemos no tempo que tínhamos disponível.

AGORA ESTÁVAMOS NO nosso terceiro ano de mergulho. A equipa do sonar ainda encontrava anomalias no fundo do mar, mas os nossos alvos tornavam-se cada vez mais pequenos.

Nossa primeira expedição operou a bordo de dois navios de guerra da Royal Naval, HMS Quorn e HMS Blythe.

Pedidos de navios para a pesquisa X5 a bordo do HMS Quorn em 2006
Pedidos de navios para a pesquisa X5 a bordo do HMS Quorn em 2006

Depois de muita correspondência com o Ministério da Defesa, não só foi concedida permissão para procurar o X5, mas, devido à importância da busca em termos de história militar, os dois navios de guerra foram designados para nos ajudar.

Esta foi a primeira vez que destróieres da classe Hunt cruzaram o Círculo Polar Ártico – cerca de 400 milhas dentro dele.

Na verdade, o Ministério da Defesa e o Tesouro deslocaram todo um exercício de desminagem da Marinha Real de uma área da Noruega, 400 milhas mais a norte, para coincidir com as nossas actividades. Estava parecendo bom!

Veículos de eliminação de minas controlados remotamente são lançados pela Marinha Real para ajudar na busca
Veículos de eliminação de minas controlados remotamente são lançados pela Marinha Real para ajudar na busca

Veículos de eliminação de minas controlados remotamente PAP foram lançados do HMS Quorn para inspecionar alvos, enquanto os mergulhadores de eliminação de minas trabalharam com a equipe de mergulho para examinar outros.

A equipe de mergulho deixa o HMS Quorn e segue para outro local de mergulho em potencial
A equipe de mergulho deixa o HMS Quorn e segue para outro local de mergulho em potencial

Ambos os métodos economizariam um tempo valioso.

Enquanto isso, o HMS Blythe, com milhões de libras em tecnologia a bordo, vasculharia o Altenfjord adjacente mais profundo.

Tínhamos feito novos amigos escandinavos que, por sua vez, foram picados pelo inseto para encontrar esse submarino anão.

Com alguns quilos de explosivos em algum lugar no fundo do fiorde, o projeto também era do interesse da Marinha Norueguesa, que logo se juntou à busca.

APESAR DE TODA ESTA TECNOLOGIA IMPRESSIONANTE, deixamos o Ártico naquele ano sem farejar a nave X desaparecida.

Dentro de um submarino anão X-Craft, olhando para trás, com um oficial na posição de controle posterior
Dentro de um submarino anão X-Craft, olhando para trás, com um oficial na posição de controle posterior

Um serviço comemorativo a bordo do HMS Quorn foi realizado pela tripulação perdida, depois voltamos à Inglaterra para examinar as toneladas de dados que havíamos acumulado.

No ano seguinte iríamos continuar nossa busca, desde os meses frios de inverno, quando os navios de guerra romperam o gelo para nós, até o verão.

Experimentamos 24 horas de luz do dia e às vezes mergulhamos sob a aurora boreal, mas ainda assim não encontramos nada! Começamos a duvidar se algum dia encontraríamos o X5.

Devo mencionar que este empreendimento pode ser considerado um projeto de segunda mão.

Em 1974, membros do British Sub Aqua Club, sob a liderança de Peter Cornish, desceram em força a Kaafjord para procurar o X5.

Esta foi uma expedição marcante para o BSAC, que localizou e, em 1976, recuperou uma seção do X7, agora em exibição no IWM Duxford.

The story was covered extensively in DIVER’s predecessor revista Tritão.

A wetsuit-clad divers with their single cylinders and ABLJs had returned in vain year after year, just as we were turning up now with our closed-circuit rebreathers and drysuits.

Stuart Usher e John Harris, dois membros dessas expedições originais que não conseguiram abandonar a missão, retornaram à Noruega com nossa equipe.

Stuart Usher e John Harris da equipe de 1974 mostram a Carl Spencer o túmulo dos homens do X-Craft
Stuart Usher e John Harris da equipe de 1974 mostram a Carl Spencer o túmulo dos homens do X-Craft

Eles não estavam mais mergulhando, mas trouxeram consigo informações valiosas obtidas em suas extensas pesquisas anos atrás.

Com a ajuda deles, passamos duas semanas no local pesquisando áreas do fiorde e anomalias de mergulho descobertas pela Marinha Real e por Bill Smith no ano anterior.

Destróieres da Marinha Real designados para ajudar na busca pelo X5
Destróieres da Marinha Real designados para ajudar na busca pelo X5

Nada ainda. Carl e eu mergulhamos em seções de cargueiros alemães afundados durante ataques aéreos britânicos, bem como em objetos não identificáveis ​​despejados pelos alemães durante a guerra.

Mais uma vez o tempo estava contra nós e voltamos para casa sem saber o que fazer.

UM NÚMERO DE MESES SE PASSOU, e meu celular indicava que Carl estava me ligando. “Encontramos o X5”, disse ele. Houve uma pausa antes de eu responder: “O que você quer dizer com encontramos o X5?”

“Bill a encontrou no lado norte de Kaafjord.” Um e-mail seguiu com um anexo de sonar de varredura lateral mostrando destroços no fundo do mar que pareciam muito com um submarino. Como todos puderam ter perdido isso até agora?

Não sendo um especialista em sonar, ainda tinha dúvidas sobre a imagem, mas quando os rapazes apontaram os vários pontos-chave, as cargas óbvias da sela, o periscópio e a secção típica da proa, comecei a ver o que eles estavam a ver.

Com uma equipe de TV procurando proporcionar o final perfeito para um documentário de guerra, toneladas de equipamentos foram mais uma vez carregados em nossos caminhões e voltamos para as profundezas do Círculo Polar Ártico.

Enquanto as câmeras de superfície focavam em Carl e eu, verificamos nossas comunicações, ligamos nossos vídeos subaquáticos em HD, completamos nossas pré-respirações em nossos rebreathers e recebemos um “boa sorte” de Bill Smith.

Depois descemos para ver com nossos próprios olhos o original da imagem lateral que observávamos nos últimos meses.

As próximas palavras que Carl ouviu de mim foram: “Isto não é X5, repito, isto não é X5”.

A localização do submarino anão desaparecido permanece um mistério.

Regressámos à Noruega desde que examinámos aquele navio com convés de madeira e procurámos inutilmente nos últimos cantos de Kaafjord. Onde está o X5?

Nossos caminhos para exploração estão agora quase totalmente esgotados. Temos um último local para procurar e, se isso falhar, só poderemos concluir que o X5 foi atingido com tanta força pelos canhões do Tirpitz que os restos do navio se degradaram e agora estão afundados nas profundezas da lama de Kaafjord.

Se for este o caso, é aqui que o X-craft permanecerá, como um sepultura de guerra e para sempre intocado.

Este artigo foi escrito em memória de Carl Spencer que, antes de perder a vida mergulhando no Britannic em 2009, assumiu como missão encontrar o X5.

VAMOS MANTER CONTATO!

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