Principais naufrágios de Malta e Gozo

Mapa dos naufrágios de Malta
Mapa dos naufrágios de Malta

Esta é a sua tarefa, se você decidir aceitá-la: mergulhar nos destroços da ilha maltesa e compilar uma série de tabelas dos 'Cinco Melhores'. John Liddiard aceita o desafio.

A TAREFA DE ARREDONDAR os melhores mergulhos em naufrágios de Malta, desportivos e técnicos, é o tipo de desafio com o qual posso me divertir.

Começo por garantir que o âmbito do projecto é justo, porque não podemos deixar de fora Gozo, e em breve poderá haver um naufrágio em Comino.

Sentado com a última edição do livro de Peter Lemon, Scuba Diving – Malta, Gozo, Comino, começo a fazer listas.

Existem alguns naufrágios nos quais ainda não mergulhei. Algumas simplesmente perdi, porque não fiz nada técnico em Malta ou Gozo e, num caso, porque não foi afundado da última vez que lá estive.

É a desculpa perfeita para revisitar, desta vez com um rebreather para poder fazer os naufrágios técnicos com conforto e sem gastar uma fortuna em hélio, e também para poder passar bastante tempo nos naufrágios nas profundezas do mergulho desportivo.

Mesmo assim, tenho que estabelecer um limite e decidir traçar a linha nos 75m.

Chegando ao centro de mergulho Oxygène Malta logo após o voo, não quero começar com nada muito sério.

Posso ter feito um bom voo com a Air Malta, mas meu kit se divertiu com os carregadores de bagagem?

Subimos no barco Delfino do capitão Jason e seguimos até os destroços de um Bristol blenheim bombardeiro que caiu em 13 de dezembro de 1941.

Embarque no barco de mergulho Delfino na zona portuária
Embarque no barco de mergulho Delfino na zona portuária

A 38m de profundidade e com uma mistura ideal de nitrox, tenho 25 minutos fáceis nos destroços, sem paradas obrigatórias para descompressão.

Este naufrágio é composto principalmente por motores radiais e asa, com um pouco da extremidade traseira da fuselagem empurrada para a frente da área da cabine. O motor de estibordo possui uma hélice dobrada.

Hélice de estibordo e motor radial no bombardeiro Bristol Blenheim
Hélice de estibordo e motor radial no bombardeiro Bristol Blenheim

A hélice do motor de bombordo foi disparada pelo caça italiano Macchi C200 atacante. É um belo acidente, que merece estar na minha lista.

Alguns metros mais fundo está HMS Helesponto, um rebocador a vapor afundado pela primeira vez no porto durante um ataque aéreo em 6 de abril de 1942, depois levantado e despejado do lado de fora em 42m.

A maior parte dos danos ocorreu na parte dianteira dos destroços. Um belo leme permanece, logo à frente do eixo do remo, no meio do navio. As rodas de pás foram removidas, mas os eixos e os motores ainda estão lá.

Eixo de pá de bombordo no HMS Hellespont
Eixo de pá de bombordo no HMS Hellespont

Normalmente, a boa visibilidade do Mediterrâneo me ajuda a desfrutar de um naufrágio que seria bem visitado se estivesse perto de Brighton ou Weymouth. Outro bom candidato.

Depois de me instalar, passo para o naufrágio mais profundo da viagem, o contratorpedeiro da classe Hunt HMS Southwold, dividido em dois por uma mina flutuante em 23 de março de 1942.

Com suas duas metades separadas, Southwold é na verdade dois mergulhos, mas é apenas um naufrágio, então optei por mergulhar na popa vertical em 73m.

Profundamente o suficiente para ficar abaixo da maior parte do crescimento de algas que domina os mergulhos mais rasos, as esponjas adicionam cores brilhantes às armas, cargas de profundidade e munições espalhadas. Não há como deixar Southwold fora da minha lista.

O meu próximo naufrágio é um dos recifes artificiais de Malta. Na década de 1970, Águia imperial serviu como ferry entre Malta e Gozo, depois ficou sem uso no porto até ser limpo, rebocado para o mar e afundado em 19 de julho de 1999.

O elmo da Águia Imperial
O elmo da Águia Imperial

A 38m da área abaixo da hélice, a maior parte dos destroços está dentro do limite de 35m do BSAC Sports Diver.

Embora seja divertido nadar pelo convés de passageiros, os destaques são o leme, completo com roda, e depois uma estátua gigantesca de Cristo a 50 metros da proa, embora isso não conte como parte do naufrágio.

Embora ainda não seja candidato a qualquer melhor lista de naufrágios, um barco e balsa semelhante, o Oceano Atlântico, está atracado abandonado no porto e há rumores de que está destinado a se tornar um recife artificial assim que um local adequado for encontrado.

A balsa do Oceano Atlântico, programada para ser mais um recife artificial
A balsa do Oceano Atlântico, programada para ser mais um recife artificial

Perto dali, o Lady Davina afundou ao atracar no porto. Terá de ser elevado para eliminar a obstrução, mas poderá facilmente tornar-se outro recife artificial em vez de voltar ao serviço.

Enquanto isso, serve como atração temporária para mergulhadores em terra, próximo ao centro Oxygène.
Nosso barco de mergulho jamais poderia sofrer tal destino.

Um casco de pesca tradicional maltês, Jason mantém o Delfino em condições imaculadas da proa à popa, acima e abaixo da linha de água. Até a casa das máquinas está impecável.

De volta à profundidade trimix, a 66m o E-boat alemão ou “Schnellboot” S31 é um navio de guerra completo de tamanho compacto, com canhões, munições, motores, hélices triplas e lemes na popa e tubos de torpedo duplos na proa. Há também o centro da roda do navio no leme.

Tal como no HMS Southwold, uma cobertura predominante de esponjas fornecem cores vibrantes para um mergulho geralmente mais escuro em um dia nublado.

Cúpulas e torres acima de Valletta
Cúpulas e torres acima de Valletta

Anoto em meu diário de bordo mais um acidente disputando o topo da minha lista.

O petroleiro de 3147 toneladas Um-el-Faroud é um naufrágio eu mergulhei anteriormente da costa e considerado de classe mundial.

De barco o mergulho é ainda melhor; mais tempo nos destroços e ninguém perdeu nadando até lá. Mesmo assim, não tenho tempo para explorar todos os compartimentos.

O Um-el-Faroud foi afundado como um recife artificial em 2 de setembro de 1998. Uma placa na frente da casa do leme homenageia os trabalhadores do estaleiro mortos por um incêndio que destruiu o navio-tanque em 1995.

Hélice e leme do Um-el-Faroud
Hélice e leme do Um-el-Faroud

Tendo servido extensivamente na Segunda Guerra Mundial, o submarino classe S HMS Teimoso na verdade, foi afundado em 30 de abril de 1946, como alvo de sonar.

A 55m do fundo do mar, alguns mergulham neste naufrágio no ar, embora eu opte pelo diluente trimix.

Os destroços estão intactos, embora despojados de muitas características antes de afundar. Novamente um pouco profundo para algas, há algumas esponjas maravilhosamente coloridas no casco, principalmente abaixo da cauda.

Minha lista dos melhores naufrágios está enchendo rapidamente e ainda tenho muito para mergulhar.

Na aproximação imediata ao Grande Porto estão os destroços dos caça-minas durante a guerra HMS Redemoinho e HMS Santo Ângelo. Ambos foram afundados por minas, em 25 e 30 de maio de 1942, respectivamente, a uma profundidade do fundo do mar de 58m.

Esperamos a passagem de grandes navios de cruzeiro e cargueiros antes de mergulhar. Estou gostando do Eddy e ocupado tirando fotos quando Karl mostra sua lousa com a mensagem “Eddy não, Santo Ângelo” rabiscada nela.

Os destroços estão separados por menos de 100 metros e Jason disparou o tiro nos destroços errados.

No entanto, este rebocador da Marinha Real é um pequeno mergulho, com um telégrafo e o centro da roda do navio ainda no lugar, gerador, cabos de varredura e banheiro.

Um telégrafo ainda pode ser visto no rebocador St Angelo
Um telégrafo ainda pode ser visto no rebocador St Angelo

Jason sofre algumas zombarias sobre o acidente errado. Mas, além da marcação no GPS, o tiro foi bem no meio do convés de proa, e ele me colocou na Marinha Real. vagabundo Eddy mais tarde.

O Eddy é um naufrágio um pouco maior com hélices duplas, em comparação com o eixo único do St Angelo. Os destaques para mim são os peixes caça-minas esmagados na popa, vários aglomerados de munição de metralhadora, o leme e o motor de direção.

Munição de metralhadora a bordo do HM Drifter Eddy
Munição de metralhadora a bordo do HM Drifter Eddy

Tanto Eddy quanto St Angelo merecem estar na minha lista final, mas não consigo decidir qual é o melhor mergulho.

Jason dá o tiro nos destroços de um Bristol Beaufighter, abandonado em 38m após um problema no motor em 17 de março de 1943.

Com uma visibilidade tipicamente mediterrânica, todo o naufrágio do Bristol Beaufighter pode ser visto contra um fundo de areia branca.
Com uma visibilidade tipicamente mediterrânica, todo o naufrágio do Bristol Beaufighter pode ser visto contra um fundo de areia branca.

Perguntamos se ele tem certeza de que o tiro não foi direcionado novamente ao homem-bomba de Blenheim, embora isso o naufrágio está localizado a meio caminho da ilha.

Na areia branca, o compacto Beaufighter se destaca pelo conjunto completo de asas e motores, embora falte a cauda da fuselagem.

É menor que o Blenheim e fica de cabeça para baixo, o que mostra muito bem o canhão quádruplo de 20 mm sob o nariz. Devo agora decidir qual é o melhor acidente de avião!

Canhão antiaéreo de 20 mm no convés de popa do torpedeiro alemão S31.
Canhão antiaéreo de 20 mm no convés de popa do torpedeiro alemão S31.

Voltamos no tempo para os destroços do transatlântico e navio de tropas francês da Primeira Guerra Mundial Le Polinésio, torpedeado pelo UC22 em 10 de agosto de 1918, e descansando a 65m. A descida começa normalmente em águas perfeitamente calmas.

Mictório em Le Polynesien
Mictório em Le Polynesien

Então a corrente aumenta até o ponto em que atravessa os destroços nos últimos metros.

Encontro abrigo no convés principal, que está inclinado para bombordo. Jason colocou o tiro no meio do navio, então corro direto para as famosas pilhas de louças do Polynesian, embora não tenha tempo de ver os canhões na proa e na popa. Minha lista cresce novamente.

Termino meu mergulho com Oxygène com três naufrágios mais rasos que mergulhei anteriormente da costa, mas agora faço de barco.

Os rebocadores 10 e São Miguel são um único mergulho, mas são dois naufrágios e estou contando naufrágios, não mergulhos, para este projeto. Ambos são pequenos e sentam-se eretos na areia a 20m.

Proa do rebocador 10
Proa do rebocador 10

Para efeito de comparação, 10 é um pouco menor que Stanegarth de Stoney Cove, St Michael é um pouco maior. Ambos foram afundados em 16 de maio de 1998.

O naufrágio final é HMS Maori, um contratorpedeiro da classe Tribal, afundado no Grand Harbour por uma bomba alemã em 12 de fevereiro de 1942.

Na casa do leme de outro rebocador, o St Michael
Na casa do leme de outro rebocador, o St Michael

Em 1945, o naufrágio foi reflutuado e a parte da proa afundou para a costa, sendo a parte de popa rebocada para águas muito mais profundas.

A profundidade máxima é de apenas 14m e é um mergulho fácil, com algumas vistas atmosféricas através dos destroços. Sendo o primeiro mergulho em naufrágio para muitos que aprendem a mergulhar em Malta, merece ser listado.

Sigo para Gozo para mergulhar com St Andrew's Divers' Cove. O trio de naufrágios da balsa de Gozo pode ser facilmente mergulhado a partir da costa.

Um quadro informativo próximo ao estacionamento dá orientações para eles e até uma escada para auxiliar na saída.

A balsa de carro dupla Xlendi foi afundado em 12 de novembro de 1999, infelizmente rolando no processo e caindo de cabeça para baixo.

Quando a balsa de passageiros e os barcos turísticos Karwela e Cominolândia foram afundados em 12 de agosto de 2006, pilhas de tambores para flutuabilidade foram amarradas no topo para mantê-los em pé. Todos os três estão aproximadamente alinhados em 42m.

Hélice de estibordo no Cominoland
Hélice de estibordo no Cominoland

eu primeiro mergulhou esses dois logo depois que eles foram afundados. Ao regressar alguns anos mais tarde, tenho o prazer de ver o crescimento marinho a começar a ganhar força e a abundância de peixes por aí.

O pelo rosa do Fusca que repousa na popa do Karwela está começando a perder a vitalidade. Talvez devêssemos enviar a equipe Dive Girl para enfeitá-lo.

Gangplank a bombordo da proa do Karwela
Gangplank a bombordo da proa do Karwela

Por ser invertido, o Xlendi é um mergulho menos interessante para quem não gosta de penetrações graves em naufrágios.

Os sinais no exterior alertam contra isto e, especialmente após uma morte recente, apenas mergulhadores com experiência, preparados e devidamente equipados para a colocação de cabos devem contemplar a exploração das profundezas do casco virado.

Quem conhece os naufrágios de Malta terá notado duas ausências notáveis. Não tenha medo, eu não perdi o Rozi or P29. É mais fácil para mim fazê-los enquanto mergulho de barco em Gozo.

Mark, de St Andrew's Divers' Cove, dá o briefing de mergulho
Mark, de St Andrew's Divers' Cove, dá o briefing de mergulho

Com Mark no comando do rápido barco de mergulho Divemania de St Andrew, são apenas 15 minutos de volta a Cirkewwa, na ponta de Malta, saindo de Mgarr, em Gozo.

carregando o kit de mergulho em caminhões do lado de fora do centro de mergulho St Andrew's Divers' Cove.
carregando o kit de mergulho em caminhões do lado de fora do centro de mergulho St Andrew's Divers' Cove.

O antigo barco-patrulha P29 da Alemanha Oriental e depois das Forças Armadas de Malta foi afundado ao largo de Cirkewwa apenas em 14 de agosto de 2007, a cerca de 100 metros do rebocador Rozi, que foi afundado em 1992.

abaixo do convés em direção à popa ou ao barco-patrulha P29. Buracos foram abertos no convés e nas anteparas para facilitar o acesso do mergulhador
Abaixo do convés em direção à popa ou ao barco-patrulha P29. Buracos foram abertos no convés e nas anteparas para facilitar o acesso do mergulhador

É possível ver ambos em um mergulho longo e rápido, mas eles se qualificam como dois naufrágios separados, e eu faço mergulhos separados em dias diferentes para vê-los.

O P29 fica em pé a 38m e, para um pequeno barco-patrulha, há muito para me manter ocupado. Com pintura de nível militar para passar, há pouco crescimento marinho ainda, mas as douradas se aproximaram e as barracudas pairam ao longe.

Outro barco-patrulha, o P31, está pronto para ser afundado, mas aguarda o local certo.

P31 no porto – o próximo recife artificial?
P31 no porto – o próximo recife artificial?

Os locais devem ter fundos marinhos limpos, sem recifes ou ervas marinhas e sem risco de impacto negativo sobre qualquer vida marinha próxima.

Combinar tais condições com acesso adequado para mergulhadores e uma distribuição razoável de locais nas ilhas não é fácil.

O antigo Rozi foi afundado como um recife artificial em 1992, originalmente como atração para um passeio turístico de submarino, mas teve tanto sucesso entre os mergulhadores que abriu caminho para todos os recifes artificiais que se seguiram.

Lado estibordo da superestrutura e asa da ponte do rebocador Rozi
Lado estibordo da superestrutura e ponte asa do rebocador Rozi

Já mergulhei neste rebocador de 30 metros de comprimento, mas apenas a partir da costa. Um mergulho de barco me dá muito mais tempo nos destroços.

A cobertura bem estabelecida do crescimento marinho proporciona pastagem para muitos nudibrânquios.

Acima da casa do leme do Rozi, hordas de anthias e douradas mostram como podemos esperar que o P29 e outros naufrágios se desenvolvam no futuro.

Olhando pelo convés do HMS Maori, logo atrás da casa do leme.
Olhando pelo convés do HMS Maori, logo atrás da casa do leme.

O problema com Malta e Gozo é que há demasiados naufrágios. A escolha do melhor mergulho depende do tipo de mergulho que você prefere, então espero que minhas seis tabelas Top Five ajudem.

MELHORES DESAFIOS DA COSTA

  • Rozi: O recife artificial original, com uma cobertura madura de vida marinha.
  • P29: Maior e mais para ver do que no Rozi, mas ainda com tinta cinza.
  • Um-el-Faroud: Naufrágio fantástico, embora mergulhe da costa você terá tempo para ver tudo.
  • Cominolândia: O menor dos destroços de Gozo, mas parece ser o favorito.
  • Karwela: Para o Fusca com pelo rosa no convés de popa.

MELHORES NAUFRÁGIOS PARA MERGULHADORES DE ÁGUAS ABERTAS/OCEANO (20M MÁX.)

  • HMS Maori: Comece sua carreira de mergulhador em naufrágios com um herói de guerra.
  • São Miguel: Passe pelos destroços 10 no caminho.
  • Um-el-Faroud: Como mergulho de barco, apenas superestrutura.
  • Scot Craig: Mergulho de barco até um naufrágio menos mergulhado.
  • Coralita X127: Um pouco escuro no porto, mas bastante para ver com um bom guia.

MELHORES DESTRUIÇÕES DE UM BARCO

  • Um-el-Faroud: Porque você pode fazer vários níveis nos destroços e ter tempo suficiente para explorá-los em detalhes – mas ainda assim não verá tudo.
  • HMS Helesponto: Para o maquinário a vapor e o leme.
  • Bristol Beaufighter: Para as armas e para ver tudo estendido na areia.
  • P29: Porque você tem tempo suficiente para explorar em detalhes.
  • Bristol blenheim: Uma aeronave maior, mas sem armas.

MELHORES DESAFIOS PARA MERGULHO AÉREO TÉCNICO

Torre de comando do HMS Teimoso
Torre de comando do HMS Teimoso
  • HMS Teimoso: Nade ao redor da torre de comando e acima do convés.
  • Balsa de Xlendi: Penetração em naufrágios estritamente apenas para mergulhadores devidamente equipados e experientes.
  • HMS Helesponto: Passe algum tempo com o maquinário a vapor e crie alguma decoração.
  • HMS Santo Ângelo: Fique acima do convés, observe detalhadamente a casa do leme.
  • HMS Redemoinho: Como HMS Santo Ângelo.

MELHORES MERGULHOS TÉCNICOS

  • HMS Southwold: Para as armas, cargas de profundidade, munições e cores.
  • Le Polinésio: Porque há muito disso.
  • Schnellboot S31: ou as armas, tubos de torpedo, munições e cores.
  • HMS Teimoso: Para a torre de comando e detalhe abaixo da popa.
  • HMS Redemoinho: Há coisas no fundo do mar muito profundas para respirar.

DESTRUIÇÕES JL MERGULHARIA DE NOVO

Abra as janelas para o convés de passageiros na balsa Xlendi de Gozo
Abra as janelas para o convés de passageiros na balsa Xlendi de Gozo
  • HMS Southwold: Para ver a metade frontal.
  • Le Polinésio: É grande, vale a pena vários mergulhos.
  • Balsa de Xlendi: As autoridades locais e os centros de mergulho desaconselham a penetração nestes destroços.
  • P29: Para ver como está se desenvolvendo.
  • Schnellboot S31: Para ver o que caiu no campo de destroços.

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