Mantas gigantes são predadores do fundo do oceano

arquivo – Notícias de Mergulho Mantas gigantes são predadores das profundezas do oceano

Um novo estudo científico sobre as fontes de alimento das mantas gigantes no leste do Pacífico Equatorial revelou que as raias obtêm a maior parte do seu sustento nas profundezas do oceano, e não perto da superfície, como se supunha anteriormente.

O estudo da Fundação Megafauna Marinha (MMF), da Universidade de Queensland (UQ) e do Proyecta Mantas Equador concentrou-se na Isla de la Plata, ao largo do Equador, que acolhe sazonalmente a maior agregação de mantas gigantes do mundo.

As studying the contents of the rays’ stomachs is impractical, stable isotope analysis of manta muscle and zooplankton were used. This revealed that, while some 27% of the rays’ dietary intake came from surface feeding, the bulk derived from the mesopelagic zone – 200-1000m below the surface.

MMF researcher Katherine Burgess authored the project as part of a PhD at UQ. “Manta rays are one of the most iconic marine animals, yet we still know very little about their feeding habits,” she said. “The study reports much-needed information on the diet of this elusive species.”

The giant manta (Manta birostris) was first identified by the MMF’s Andrea Marshall. The species, like the reef manta ray (Manta alfredi), is on the IUCN Red List of Threatened Species.

It is formally protected in Ecuador along with other countries such as Indonesia, the Maldives, Mexico, New Zealand, the Philippines and parts of the USA, but understanding of its feeding habits is considered vital in helping to identify and conserve critical habitats and feeding sites.

“O oceano profundo é a próxima fronteira para a pesca em mar aberto, e estamos apenas percebendo a dependência potencial desta zona pela megafauna marinha ameaçada”, comentou o professor Anthony Richardson da UQ.

O estudo Manta birostris, Predator of the Deep?, publicado na Royal Society Open Science, pode ser lido SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

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01-Dec-16

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