GO Diving: você nem precisava ser mergulhador

Maior e melhor: The Go Diving Show no NAEC
Maior e melhor: The Go Diving Show no NAEC

Se você adora mergulho, é provável que goste de visitar um show de mergulho. O mesmo deve acontecer com quem gosta de ciclismo, decoração de interiores, tratores ou bordados, mas já se perguntou como é para os familiares ou amigos dos entusiastas que são arrastados para estes eventos?

Com base nas diversões oferecidas no GO Diving Show deste ano no NAEC, Stoneleigh, eu não me preocuparia muito com o fato de eles se sentirem entediados ou ressentidos. Tenho participado de shows de mergulho no Reino Unido há mais de 30 anos e, quando se trata de envolver uma série de pessoas, cada uma com suas próprias prioridades diversas, este parecia estar fazendo um ótimo trabalho. 

O local ajuda. Felizmente, os receios de inundações locais nesta parte de Warwickshire diminuíram à medida que se aproximava o primeiro fim de semana de março. O sol até brilhou um pouco. Com o estacionamento gratuito e a curta caminhada até os corredores, a experiência parece muito mais descontraída do que nos velhos tempos do Dive Show nos monolíticos NEC e ExCeL. 

Entrando na bolha do NAEC
Início de um dia no NAEC

Go Diving começou pequeno em outro lugar em Coventry, como uma aposta da era pré-Covid. Depois anexou o Dive Show, saiu da pandemia com um único salão no NAEC, em 2023 ampliou-se para dois salões e este ano explodiu totalmente formado com três, lotados de estandes, palcos e, o mais importante, visitantes.

Mais de 10,000 visitantes. Ouvi repetidamente de frequentadores de shows de longa data palavras como: “OK, agora isso parece mais com os velhos tempos!”

Pode ter havido aquela sensação de renascimento, mas o GO Diving parece adequado aos tempos modernos. Sempre haverá melhorias e refinamentos a serem feitos, mas lições foram aprendidas com o passado e as necessidades dos expositores e participantes foram cuidadosamente consideradas.

Quanto aos visitantes que não praticam mergulho que mencionei, foi pensado muito para mantê-los não apenas entretidos, mas também informados. Esta não é uma questão secundária: independentemente da idade, estes são potenciais mergulhadores do futuro, essenciais para manter a indústria saudável. 

A piscina Try-Dive
Zonas húmidas: a Piscina Try-Dive…
…e a Lagoa da Sereia
…e a Lagoa da Sereia

Então havia a piscina Try-Dive, onde mergulhadores de todos os níveis mergulhavam, embora as sereias tivessem sua própria lagoa ao lado. Teve mergulho em realidade virtual em headsets para quem preferia não se molhar; e a parede de pedra interativa, perto das populares sessões de corda e apneia que acontecem no Freediving Challenge de Marcus Greatwood. 

Simulador de mergulho VR duplo para uma experiência de amigos
Simulador de mergulho VR duplo para uma experiência completa de mergulho com amigos
Os freedivers NoTanx costumam usar linhas para chegar a locais inacessíveis
Os mergulhadores livres NoTanx usam linhas para chegar a locais extremos, como lagos subterrâneos

Num canto escuro ficava a Caverna, à qual muitos visitantes mais jovens claramente acham difícil resistir, abrindo caminho através da simulação subterrânea repetidas vezes. 

Mergulhadores em cavernas do futuro?
Mergulhadores em cavernas do futuro?
Sal Cartwright da Câmara de Mergulho de Midlands com dois voluntários de maconha
Sal Cartwright da Câmara de Mergulho de Midlands com dois voluntários de maconha

O coração de qualquer feira é, claro, a presença do expositor, trazendo os mais recentes equipamentos de mergulho, as ideias para a próxima viagem de mergulho, a consciência da conservação dos oceanos e tudo mais.

Este ano, houve mais de 150 estandes, muitas vezes impressionantes, em áreas que mantêm um clima distinto, como no Pavilhão Ásia-Pacífico ou no bairro Caribe – sem mencionar o repleto canto de kits de pechinchas. 

Suporte alto do 50º aniversário da Apeks
Suporte alto do 50º aniversário da Apeks
A conservação foi direta: o pioneiro da conscientização sobre os plásticos David Jones e sua equipe
A conservação foi antecipada: o pioneiro da conscientização sobre os plásticos oceânicos David Jones e sua equipe
A experiência de varejo importantíssima
A experiência de varejo importantíssima

A perspectiva de navegar pelos equipamentos de mergulho pode não agradar ao não mergulhador errante, mas é provável que, a qualquer momento, haja pelo menos uma ou duas palestras em andamento com o potencial de capturar sua imaginação. 

Como muitos dos palestrantes convidados eram instrutores de destaque – se não apresentadores de TV – não é surpresa que o padrão das apresentações tenha sido tão alto, tanto no isolado Palco Principal quanto nos outros três palcos montados entre as arquibancadas. 

Um mestre 'quebra de cofres' recebe sua recompensa – um computador Shearwater
Um mestre em arrombar cofres ganha um dos prêmios – um computador Shearwater

Com 42 palestrantes agendados – houve três desistências, mas suas vagas foram admiravelmente preenchidas, considerando o curto prazo – me propus a missão fútil de tentar capturar pelo menos parte de cada apresentação. 

Meu Fitbit ficou muito impressionado com meus esforços, mas falhei na tarefa. Havia muitas conversas acontecendo nos extremos dos corredores, mas eu ainda teria conseguido se não tivesse achado realmente difícil, às vezes, me afastar.

O que notei neste exercício foi quanta consideração foi dada ao envolvimento de não mergulhadores, bem como de convertidos. 

Um exemplo óbvio desse tipo de programação inspiradora foi fornecido por uma apoiadora de longa data do programa, a apresentadora de TV Miranda Krestovnikoff, no palco com sua filha Amelie e seu filho Ollie. Eles passaram o bastão facilmente entre eles enquanto analisavam o progresso da geração mais jovem no mergulho autônomo. 

A família que mergulha junta: Miranda, Amelie e Ollie Krestovnikoff
A família que mergulha junta: Miranda, Amelie e Ollie Krestovnikoff

Compreendo que, com 42 palestrantes, com escalações diferentes nos dois dias e quatro palcos, os visitantes tenham decisões difíceis a tomar. Um passe de fim de semana é uma resposta, embora dificilmente prático para todos. 

As atrações garantidas são aqueles perenes de alta energia da cena dos shows de mergulho, Monty Halls e Andy Torbet, cujo profissionalismo como apresentadores brilha – reforçado pela enorme tela do palco principal e pelo excelente sistema de som. 

Monty Halls com um papagaio-do-mar
Monty Halls com um papagaio-do-mar

Monty, tão entusiasmado e autodepreciativo como sempre, tinha notícias de atum rabilho, bolas de isca e possíveis grandes tubarões brancos nas águas do West Country, o que certamente agitaria o sangue de um mergulhador de águas frias. Andy ficou diante de clipes chocantes de seu mergulho nas geleiras polares, desafiando implicitamente todos os presentes a considerar se teriam coragem. 

Mestre de cerimônias Andy Torbet
Ainda trabalhando no sábado à noite: Mestre de cerimônias Andy Torbet

O incansável explorador extremo também foi MC do palco principal durante todo o fim de semana, levou uma bronca ao descobrir que isso incluía o Ocean Film Festival no sábado à noite e reclamou apenas levemente que mal teve a chance de provar o resto do show. para ele mesmo.

Outro sucesso do palco principal foi a campeã da lancha Sarah Donohoe, e a apresentação dela foi lenta. O público deve ter-se perguntado inicialmente o que toda esta atividade dinâmica na superfície tinha a ver com o mundo subaquático – até que tudo ficou claro. 

Sarah Donohoe, piloto de lancha e apresentadora poderosa
Sarah Donohoe, piloto de lancha e palestrante poderosa

Depois de sofrer um acidente traumático, Sarah e a sua equipa tornaram-se as primeiras pessoas a representarem a si próprios ao reconstruir um incidente para um documentário da BBC, e os seus encontros com resgate e mergulho de segurança levaram à sua própria carreira como mergulhadora e conservacionista marinha. Sua entrega poderosa deu vida a essas experiências de forma vívida.

Com tantas apresentações ao vivo envolventes, aqui estão apenas algumas outras que ficaram na mente: 

Pascal van Erp, criador do movimento de mergulho fantasma que se tornou parte integrante do passado da cena do mergulho autônomo, foi inspirador, mas ao mesmo tempo trabalhou duro para desiludir qualquer mergulhador que pudesse considerar uma boa ideia envolver-se na remoção de redes de naufrágios. As suas equipas estão a fazer um trabalho incrível, nomeadamente em torno de Lampedusa neste momento, mas o que não é é diversão e jogos.

Pascal Van Erp, à procura de mergulhadores com o “material certo”
Pascal Van Erp: Apenas se aplica a necessidade dedicada

Devido aos riscos envolvidos, a Ghost Diving exige que seus voluntários sejam totalmente treinados em tecnologia e rigorosos com os protocolos projetados para evitar qualquer incidente que possa levar à interferência oficial.  

Também no Tech Stage, o infatigável Leigh Bishop, que ainda explora regularmente naufrágios até 100 m, garantiu atrair multidões ao se debruçar sobre naufrágios mais profundos relativamente acessíveis ao longo da costa sul que continuaram a render tesouros. Você podia sentir o público fazendo anotações mentais. 

Depois houve Gareth Lock, no seu tema irresistível de factores humanos – psicologia, culpa, aprender com os erros – que deu a forte impressão de partilhar o tipo de ideias que as pessoas pagariam muito para ouvir em seminários. Provavelmente porque ele estava. 

O palco principal
O palco principal

Fui atraído pelas palestras técnicas, nenhuma das quais teria realmente excluído um ouvinte casual, fosse Garry Dallas – “o mergulho em cavernas é a forma mais fácil de mergulho” – em sidemount; o dedicado mergulhador de minas Kurt Storms ou o divertido Patrick Widmann no mergulho em cavernas, sua apresentação descontraída ainda mais impressionante porque ele havia caído de paraquedas tarde para substituir um não comparecimento.

Também gostei do que assisti no UK Stage da palestra de Jason Brown sobre os destroços do Scapa Flow – este, aliás, é o mergulhador também responsável pela excelente fotografia do show aqui.

E vou parar mencionando alguns dos fotógrafos subaquáticos, como Saeed Rashid, uma fonte de conhecimento que ao longo dos anos desenvolveu o estilo de entrega fácil de um stand-up. Ele examinou as criaturas mais fotogênicas, enquanto Anne e Phil Medcalf trouxeram tudo para casa, identificando as desvantagens práticas da fotografia com as quais todos poderiam se identificar.

Finalmente, Alex Mostarda. Os prêmios do prestigioso concurso de Fotógrafo Subaquático do Ano, que ele presidiu incansavelmente nos últimos 10 anos, são entregues em um evento separado atualmente, mas ele ainda oferece uma apresentação brilhante dos vencedores no GO Diving, com as impressões também exibido no show. Este ano ele também estava relembrando aquela década de sucesso.

Alex Mustard, celebrando imagens com paixão
Alex Mustard, celebrando imagens com paixão
Exposição do Fotógrafo Subaquático do Ano perto do Palco de Fotografia
Exposição do Fotógrafo Subaquático do Ano perto do Photo Stage

Em cada um dos dois dias, Alex concluiu suas palestras apaixonadas com diferentes montagens de algumas das fotografias subaquáticas mais espetaculares que você já viu, ficando ofuscado por essas imagens imponentes sequenciadas pela trilha sonora do filme de Ed Sheeran. Corrente sanguínea

Não sou um grande fã de Sheeran, mas funcionou muito bem, e tenho certeza de que não fui a única pessoa a achar uma experiência emocionante ver essas maravilhas naturais do mundo subaquático ganhando vida longe do mar, em Warwickshire. Esse é o Show de Mergulho GO – podemos fazer tudo de novo, provavelmente ainda maior, na véspera da temporada de 2025 no Reino Unido.

Também na Divernet: Go Diving mostra mergulho em recuperação animadora

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