Os grandes brancos são mais fáceis para os humanos

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Os grandes tubarões brancos não confundem os surfistas com focas quando se aproximam por baixo, agarram-nos e mordem-nos, de acordo com um novo estudo realizado por especialistas em comportamento de tubarões – estão simplesmente a tentar descobrir com a boca o que são o ser humano e a prancha.

Isto pode não trazer muito conforto aos surfistas, ou a todos os mergulhadores que apenas sabem que estar acima dos grandes brancos à superfície não é a melhor ideia.

No entanto, o estudo sugere que, como os tubarões percebem a diferença, é provável que uma mordida num ser humano seja mais leve do que numa foca que planeia comer.

De acordo com o Dr. Erich Ritter, da Universidade da Florida Ocidental, e Alexandra Quester, da Universidade de Viena, que acabaram de publicar um artigo no Journal of Marine Biology, a “teoria da identidade equivocada” é a suposição mais comum e é ela própria equivocada.

Os pesquisadores avaliaram quase 70 incidentes que ocorreram na costa oeste dos EUA entre 1966 e 2015, concentrando-se principalmente no comprimento do tubarão e no nível dos danos causados.

Se os ataques se devessem a um erro de identidade, eles calcularam que o comprimento dos tubarões que atacam os pinípedes (focas ou leões marinhos) seria idêntico ao dos tubarões que morderam os surfistas, e que a gravidade dos ferimentos também seria idêntica entre os pinípedes e os surfistas (pranchas e corpos).

Isto ocorre porque os grandes tubarões brancos precisam ser habilidosos para capturar pinípedes ágeis, e são apenas os tubarões adultos (com pelo menos 4 m de comprimento) que tendem a ter sucesso, usando uma mordida inicial maciça para evitar que suas presas escapem. Os tubarões que picavam os surfistas tendiam a ser muito menores que 4 metros, e suas mordidas eram geralmente muito superficiais para incapacitar um pinípede.

Caso ocorra mais de uma mordida, dizem Ritter e Quester, a motivação ainda pode ser a exploração, mas também pode refletir a prática de tiro ao alvo, a brincadeira ou um acompanhamento motivado pela reação inicial do surfista.

Leia “As mordidas de tubarão branco em surfistas refletem suas estratégias de ataque contra pinípedes?” SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

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07-Dec-16

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