Latitudes de cavalo

MERGULHADOR DA INDONÉSIA

Horse LatitudesO Estreito de Lembeh é a parte preferida do mundo para mergulho em lama, mas às vezes parece se superar. STEW SMITH de repente se vê mimado por cavalos-marinhos e peixes-cachimbo fantasmas.

Um peixe-cachimbo fantasma halimeda verifica uma folha.

NÃO PODE SER MUITOS lugares no mundo onde você pode ver tantas variedades de hipocampo, tudo em um único local de mergulho. Tanjung Gabur é um local de mergulho menos conhecido no Estreito de Lembeh, Sulawesi do Norte, na Indonésia, e enquanto mergulhava lá tive a sorte de ver três variedades de Hippocampus histrix, também conhecido como cavalo-marinho espinhoso, junto com um Hippocampus kelloggi, também conhecido como o grande cavalo-marinho.

Essas criaturas foram todas encontradas nas encostas mais profundas do local, que é bastante árido, exceto por alguns detritos que se movem pelo fundo do mar com a corrente.

Também existem alguns trechos solitários de ervas daninhas e esponjas, e é lá que os cavalos-marinhos podem ser encontrados. Não apenas o histrix e o kelloggi podiam ser vistos ali, mas, examinando mais de perto, também pude ver aquele parente próximo do cavalo-marinho, o peixe-cachimbo fantasma.

Os peixes-cachimbo fantasma são muito menores do que essas duas espécies de cavalos-marinhos e se fundem tão bem com o ambiente que os cercam que são quase invisíveis.

Encontrei Solenostomus halimeda misturando-se com a planta halimeda, a camuflagem definitiva para esta espécie de peixe-cachimbo, e a poucos metros de distância estava um par de Solenostomus cyanopterus, mais comumente conhecido como peixe-cachimbo fantasma robusto.

Por último, mas não menos importante, veio um peixe-cachimbo solitário (Trachyrhamphus longirostris).

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Um cavalo-marinho pigmeu Denise laranja.

Com esta profusão de pequenas formas de vida exóticas, era bom que eu tivesse uma câmera à mão. Mas fotografar criaturas tão tímidas pode ser difícil.

Os cavalos-marinhos viram as costas para a lente ou se aconchegam perto da erva daninha, esponja ou detritos, dificultando a captura de uma boa foto, e os peixes-cachimbo fantasmas são exatamente os mesmos.

Assim que eu levantasse o visor da minha câmera até os olhos, eles mudariam para uma posição calculada para me frustrar.

No entanto, com um pouco de paciência e perseverança (e é importante não enfatizar os assuntos), consegui tirar algumas fotos.

E havia um cavalo-marinho em particular que parecia mais do que feliz em posar para a fotografia. Movendo minha miniporta dome para alguns centímetros dela, consegui tirar algumas fotos e fiquei feliz com os resultados.

E DEPOIS O MERGULHO ficou ainda melhor. Na parte rasa, meu guia conseguiu apontar, em locais diferentes, dois cavalos-marinhos pigmeus. Ambos eram Hippocampus pontohi.

Os pontohis não tinham mais que um centímetro e pareciam tão finos quanto um cartão de crédito. Conseguir uma boa foto de um deles não seria fácil, por causa de sua localização estranha e de uma corrente que estava começando a tornar as coisas um pouco mais complicadas do que eu gostaria.

Cada vez que eu acertava o obturador, o cavalo-marinho girava 90° e eu o perdia no visor.

Tudo o que pude fazer foi reservar um tempo para me recompor e, no final, consegui tirar algumas fotos de cada um dos pontohis que valeria a pena guardar.

Os cavalos-marinhos são peixes, com guelras e bexiga natatória, e seus excelentes olhos funcionam independentemente uns dos outros.

Isto é o que lhes permite ver tanto à frente como atrás deles ao mesmo tempo – não é de admirar que seja tão difícil fotografar um cavalo-marinho!

Quando um cavalo-marinho encontra um parceiro, ele acasala para o resto da vida. No início da manhã o casal acasala-se e a fêmea visita o território do macho localizado nas proximidades.

O domínio do homem, com cerca de meio metro quadrado, é menor que o da mulher, que tem cerca de 1.4 mXNUMX. Ao se conhecerem, os dois muitas vezes mudam de cor enquanto ocorre uma elaborada dança de namoro.

O macho carrega os ovos da fêmea fertilizada (entre 50 e 1500) dentro de sua bolsa até que os filhotes eclodam duas a quatro semanas depois, dependendo da espécie. Os filhotes tornam-se imediatamente independentes de seus pais.

Ainda existem relativamente poucos dados sobre cavalos-marinhos pigmeus, que foram descobertos recentemente, em 1969, quando o biólogo marinho da Nova Caledônia, Georges Bargibant, encontrou um deles enquanto examinava um leque marinho em seu laboratório.

Descobriu-se que a gorgônia estava hospedando o que hoje chamamos de Hippocampus bargibanti.

Desde então, muitas espécies de cavalos-marinhos pigmeus foram descobertas. Seu tamanho máximo parece ser de 2.5 cm, e eles tendem a ser encontrados em torno da marca dos 20 m, geralmente combinando com a coloração do leque hospedeiro.

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Um cavalo-marinho espinhoso.

Tentar obter uma fotografia decente de um cavalo-marinho, seja de uma variedade maior e espinhosa ou de um minúsculo cavalo-marinho pigmeu, significa ter a lente correta colocada no momento certo.

No meu primeiro mergulho em Tanjung Gabur, coloquei uma lente macro de 100 mm instalada na minha DSLR com um teleconversor 1.4, o que foi adequado para as espécies menores.

No entanto, achei que a melhor lente para obter bons close-ups dos grandes e espinhosos cavalos-marinhos era uma lente olho de peixe de 10-17 mm com o teleconversor 1.4 atrás de uma mini porta dome.

Combinei de voltar ao local novamente para tirar algumas fotos grande angular das espécies maiores. Os cavalos-marinhos são territoriais, por isso não foi tão difícil localizá-los novamente, e logo eu estava capturando algumas belas imagens do CFWA.

E junto com todos aqueles cavalos-marinhos e peixes-cachimbo que vi em Tanjung Gabur, pude ver muitos Hippocampus bargibanti, denise e também severnsi em outros locais ao longo do Estreito de Lembeh.

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