Como mais de 100 milhões de mergulhadores identificaram porta-aviões perdido

Âncora na Baía de Ommaney (Samir Alhafith)
Âncora na Baía de Ommaney (Samir Alhafith)

Imagens capturadas por uma equipe de mergulhadores técnicos operando em profundidades abaixo de 100 m nas Filipinas ajudaram a identificar o local de um naufrágio como o do porta-aviões USS da 2ª Guerra Mundial. Baía de Ommaney.

Veja também: Mergulhadores de Valhalla identificam submarino da 1ª Guerra Mundial a 104m

Comando de História e Patrimônio Naval dos EUA (NHHC) oficializou a identificação em 10 de julho. Baía de Ommaney (CVE 79), que recebeu duas estrelas de batalha por seu serviço de guerra, afundou em 4 de janeiro de 1945, após um ataque japonês Kamikaze a aeronave colidiu com seu lado estibordo. 

A Baía de Ommaney em novembro de 1944 (NHHC)
A Baía de Ommaney em novembro de 1944 (NHHC)

O navio de 156 metros da classe Casablanca tinha um efetivo de 860 e transportava 27 aeronaves. Construída em 1943 e batizada com o nome de uma baía do Alasca, no ano seguinte, sob o comando do capitão Howard L Young, ela apoiou a invasão de Palau e participou da Batalha de Samar. Em dezembro, ela apoiou operações em Mindoro e estava se preparando para desembarcar no Golfo de Lingayen quando foi atacada.

Ao cair, o avião bimotor japonês lançou duas bombas que causaram graves danos. Um deles entrou na cabine de comando do porta-aviões e detonou abaixo, causando uma série de explosões entre as aeronaves totalmente abastecidas no terço dianteiro do hangar. 

O porta-aviões em chamas, com um contratorpedeiro de prontidão com mangueiras de incêndio (Robert O Baumrucker / NHHC)
O porta-aviões queima enquanto um contratorpedeiro aguarda com mangueiras de incêndio (Robert O Baumrucker / NHHC)

A segunda bomba explodiu próximo a estibordo, após romper o cano principal de incêndio do segundo convés e passar pelo convés do hangar.

A ordem de abandono do navio foi emitida, dada a possibilidade de explosão de ogivas de torpedo armazenadas a qualquer momento. No caso, 95 pessoas morreram, incluindo duas de um contratorpedeiro auxiliar que morreu quando essas ogivas foram detonadas.

A atingida Ommaney Bay (NHHC)
A atingida Ommaney Bay (NHHC)

Identificando o naufrágio

Para identificar os destroços, que ficam ao largo de Luzon, no Mar de Sulu, a Divisão de Arqueologia Subaquática do NHHC utilizou dados fornecidos por duas operações independentes australianas: Pesquisa de varredura marítima, uma equipe de mergulho técnico profissional que trabalha extensivamente nas Filipinas, e a equipe montada pela escola de mergulho TDI/SDI Mergulho DPT, que foi capaz de fornecer vídeos conclusivos após seus mergulhos profundos em abril. 

As suas informações combinadas correlacionaram-se com os dados de localização que foram fornecidos ao NHHC em 2019 pela equipa de pesquisa de naufrágios profundos de Vulcan.

“Nossa expedição contou com a ajuda da equipe Sea Scan Survey, que examinou o local logo após a Covid encerrar nossa viagem de 2020”, disse David Tipping, que dirige o DPT Scuba em Geelong, Victoria. “A pesquisa deles nos deu a oportunidade de fazer mergulhos e ajudar na identificação dos destroços.”

Os seis mergulhadores do DPT realizaram seis mergulhos com rebreather em circuito fechado nos destroços no espaço de três dias. “Tínhamos dois JJ-CCRs, dois rEvos, um X-CCR e provavelmente o AP Inspiration mais antigo ainda em serviço, com cerca de 20 anos!” Gorjeta contada Divernet. A inspiração pertence ao fotógrafo da equipe Samir Alhafith: “Samir e sua unidade continuam a desafiar as probabilidades!”

A equipe mergulhava todos os dias com uma equipe de três e outra de dois, enquanto um mergulhador permanecia na superfície como mergulhador de segurança e apoio, disse Tipping. “O papel deles era recuperar scooters, estágios profundos e outros equipamentos indesejados, mas também atuar como comunicadores entre os mergulhadores descompressivos e a tripulação do barco. Eles também seriam o elo de emergência se um mergulhador perdesse a linha de tiro ou tivesse uma emergência com gás e precisasse de gás adicional.”

Descendo (Samir Alhafith)
Descendo (Samir Alhafith)
Aproximando-se do local do naufrágio (Samir Alhafith)
Aproximando-se do local do naufrágio (Samir Alhafith)

Os mergulhos foram realizados com trimix 7/75, com tempos de fundo de 20-25 minutos e tempos totais de corrida de 4-4.5 horas. Todos os mergulhadores carregavam três ou quatro cilindros de 80 pés cúbicos de gás de resgate – o suficiente para levá-los a uma profundidade segura, mesmo que perdessem a linha de tiro.

“Todos os mergulhos foram realizados usando DPVs para nos descer rapidamente e também contornar os destroços com o mínimo de esforço respiratório adicional”, disse Tipping. Os mergulhadores usaram uma estação de descompressão fixada em um grande bloco de concreto no local do naufrágio. “Tínhamos barras a 6 e 9 m, com gás de resgate adicional disponível na linha de tiro e também pendurado na profundidade apropriada na estação.”

Na linha (Samir Alhafith)
Na linha (Samir Alhafith)
Estação de descompressão (Samir Alhafith)
Estação de descompressão (Samir Alhafith)
A equipe de mergulho DPT Scuba
A equipe DPT Scuba / Sea Scan Survey, a partir da esquerda: Mick Stefurak, Chris McCran, Aimee McCran, David Tipping, Heeman Lee, John Wooden, Samir Alhafith e Ian 'Snake' Krumbeck

A equipe de mergulho desfrutou de condições “incríveis” na superfície e de 20 a 30 m de visibilidade para todos os mergulhos. “Foi melhor no primeiro dia, e depois talvez diminuísse a cada dia, com a corrente aumentando ligeiramente, mas não teria chegado a meio nó”, disse Tipping.

“Como os primeiros mergulhadores a visitar este naufrágio, foi bastante chocante ver a extensão dos danos – e um lembrete comovente de que 95 marinheiros norte-americanos perderam a vida ao serviço do seu país.”

Segredo bem guardado

Baía de Ommaney é um túmulo de guerra sob jurisdição do Departamento da Marinha dos EUA, portanto, nenhuma atividade que possa resultar em sua perturbação é permitida, a menos que seja coordenada pelo NHHC. Sua Divisão de Arqueologia Subaquática gerencia os quase 3,000 naufrágios da Marinha dos EUA e mais de 15,000 naufrágios de aeronaves em todo o mundo e, sempre que possível, mantém sua localização exata e detalhes em segredo bem guardado.

"Baía de Ommaney é o local de descanso final dos marinheiros americanos que fizeram o maior sacrifício em defesa do seu país”, disse o diretor do NHHC, Samuel J Cox. “É com sincera gratidão que agradeço à equipe do Sea Scan Survey: Mick Stefurak, Neil ‘Snake’ Krumbeck e Joe Brothers, por confirmarem a localização do local do naufrágio. 

“Gostaríamos também de agradecer à equipe de mergulhadores australianos da DPT Scuba: David Tipping, Chris McCran, Aimee McCran, Samir Alhafith, Heeman Lee e John Wooden, por sua experiência em mergulho profundo e assistência na identificação do Baía de Ommaney

“Esta descoberta permite às famílias das pessoas perdidas um certo encerramento e dá-nos a todos outra oportunidade de lembrar e honrar o seu serviço à nossa nação.”

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Nadeem IqBAL
Nadeem IqBAL
meses 9 atrás

Por favor, extrato tatínico do mar

Nadeem IqBAL
Nadeem IqBAL
meses 9 atrás

Eu queria uma foto tatínica

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