Como os caranguejos usam hidroides para pescar

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Os caranguejos decoradores gostam de se cobrir de invertebrados como algas, esponjas e hidrozoários, e isso sempre esteve associado à camuflagem e, onde a cobertura inclui células urticantes, à proteção armada contra predadores.

Agora, pesquisas inspiradas em férias mergulho revelou que caranguejos-aranha decoradores do gênero Aqueu anexar uma espécie de hidrozoário a pernas específicas – para transformá-las em varas de pesca.

O biólogo marinho e especialista em hidroides, Dr. Joan J Soto Àngel, da Universidade de Valência, tomou conhecimento do fenômeno durante mergulhos recreativos no norte do Mar Vermelho.

Estudando macrofotografias dos caranguejos de seus mergulhos noturnos quando estão ativos ele percebeu que eles carregavam a mesma espécie de hidróide Hydrichthella epigorgia.

Isso o levou a realizar um estudo científico completo de espécimes vivos e arquivados, bem como a revisar o trabalho de macrofotógrafos subaquáticos, que revelou que 96% dos caranguejos decoradores carregavam H epigórgia.

Os hidróides estariam concentrados no segundo e terceiro pares de patas dos caranguejos, que os caranguejos agitariam na corrente enquanto usavam as outras patas para agarrar os corais.

Os hidrozoários agarram-se rotineiramente às pernas e carapaças dos caranguejos para serem transportados para áreas onde as correntes fornecem zooplâncton para serem capturados com os seus pólipos.

Os caranguejos são capazes de mover os caronas para diferentes partes de seus corpos para atender aos seus propósitos de camuflagem, defesa e, ao que parece, alimentação. Se suas pernas são usadas como varas de pescar, os hidrozoários são os anzóis.

O Dr. Soto Angel acredita que o Aqueu favor de caranguejos decoradores H epigórgia porque, ao contrário de outros hidrozoários, utiliza os seus pólipos defensivos para capturar o plâncton, mas depois tem de passar a presa capturada para os seus pólipos de alimentação para digestão.

Os caranguejos são capazes de intervir neste processo e levar o alimento para si antes que ele possa ser transferido.

A descoberta foi publicada na Marine Biodiversity.

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01-Feb-18

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