Como o esquema inicial ajudou a Eagle Divers a voar

Zee Azab com equipe de mergulho em Antrim (Eagle Divers NI)
Zee Azab com equipe de mergulho em Antrim (Eagle Divers NI)

O proprietário egípcio da Eagle Divers, que conseguiu expandir a sua operação de mergulho na Irlanda do Norte com a ajuda de um esquema de empréstimo do British Business Bank, foi nomeado um dos 12 Embaixadores de Pequenas Empresas do Reino Unido para 2023/24.

Muitos mergulhadores do Reino Unido mudaram-se para o Mar Vermelho para trabalhar na indústria do mergulho ao longo dos anos, mas instrutor Zee Azab fez o movimento oposto – de Sharm el Sheikh para Belfast.

Ele foi inicialmente inspirado por uma viagem em família em 2001, quando, ao dirigir ao longo da costa da Irlanda do Norte em seu segundo dia no país, começou a escolher prováveis ​​locais de mergulho.

“A costa da Irlanda do Norte é um tesouro de excelentes locais para explorar, mesmo que as águas sejam um pouco mais frias”, diz ele. “Há aqui uma história marítima tão rica, com tanto para explorar debaixo de água.” 

Zee Azab na piscina (Eagle Divers NI)
Zee Azab na piscina (Eagle Divers NI)

Azab continuou trabalhando como mergulhador instrutor em Sharm até 2007, quando regressou à Irlanda do Norte e montou o seu primeiro centro de mergulho, o Zidivers. Três anos depois, ele fundou a Eagle Divers Egypt em Sharm, mas vendeu suas ações no centro do Mar Vermelho em 2014 e fundou a Eagle Divers Northern Ireland.

“Lançamos este novo empreendimento após os desafios colocados pela pandemia de Covid-19 em 2021”, disse ele Divernet. “A nossa paixão pelos desportos aquáticos levou-nos a solicitar um empréstimo através do British Business Bank para expandir o nosso negócio e adicionar alguns centros de atividades adicionais na Irlanda do Norte. 

“Além do mergulho, agora oferecemos motos aquáticas, paddle boarding, caiaque e até churrasqueira para passeios. No nosso centro de mergulho oferecemos cursos PADI e SSI e barco a motor treinamento – e há mais dois Eagle Divers chegando em breve este ano: um na Espanha e outro em Abu Dhabi.”

Empréstimos iniciais

Através de uma rede de organizações parceiras de apoio empresarial, o British Business Bank, apoiado pelo governo, Empréstimos iniciais o programa fornece acesso a apoio pré e pós-empréstimo para ajudar os candidatos a desenvolver um plano de negócios; primeiro e segundo empréstimos com juros fixos de até £ 25,000 para iniciar ou expandir seus negócios; e suporte de mentoria para ajudar em tudo, desde fluxo de caixa até marketing.

Agora no seu oitavo ano, a iniciativa Start Up Loan Ambassador foi criada para celebrar empresários excepcionais que lançaram ou expandiram um negócio utilizando o esquema. Através de atividades locais e nacionais, espera-se que os embaixadores incentivem novos empreendedores – que podem incluir outros mergulhadores que desejam iniciar os seus próprios negócios de mergulho.  

Zee (à direita) com mergulhadores na Irlanda do Norte (Eagle Divers NI)
Zee (à direita) com mergulhadores em Antrim (Eagle Divers NI)

Os embaixadores são provenientes de cada uma das 12 nações e regiões do Reino Unido, com Azab e Eagle Divers NI agora representando a Irlanda do Norte. “Estamos entusiasmados por fazer parte do programa BBB Start Up Loans e ansiosos por quaisquer oportunidades de colaboração”, disse ele Divernet.

“Zee tinha planos muito firmes para o seu negócio e o British Business Bank tem o prazer de poder ajudá-lo a concretizá-los”, afirma Susan Nightingale, diretora da rede do banco no Reino Unido para as nações descentralizadas. “Acredito que a história dele pode ajudar a inspirar outros empreendedores a seguirem seus sonhos e abrirem seu próprio negócio.

“A Start Up Loans está a fazer a diferença na Irlanda do Norte, tendo emitido empréstimos totalizando mais de 14.5 milhões de libras, e estamos empenhados em fornecer apoio e financiamento a pequenas empresas com ambições empreendedoras em todos os setores da indústria.”

“É ótimo ver empreendedores como Zee lançando negócios usando o programa Start Up Loans e se tornando embaixadores do esquema”, comentou o ministro da Irlanda do Norte, Steve Baker. “Espero que o sucesso de Zee incentive outros empreendedores a perseguir seus objetivos.”

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