INDESCRITÍVEL!

arquivo – Ártico e AntárticaINDESCRÍVEL!

…mas PETER DE MAAGT, de volta da Antártica, tentará de qualquer maneira

MERGULHADORES PARA ENVIAR, mergulhadores no navio, vocês estão de olho nos destroços? Quão difícil seria encontrar um naufrágio de 60 metros com a proa projetando-se acima da água?
“Capitão dos mergulhadores, são 2 horas do navio”.
É difícil acreditar que simplesmente passar por um determinado iceberg pelo lado errado possa levá-lo a uma missão. Mas, para ser honesto, uma busca entre icebergs majestosos parece mais um bônus do que uma penalidade. Também mostra que você deve demonstrar total respeito por este ambiente potencialmente hostil.
Poucos dias antes ainda estávamos em Ushuaia, na Terra do Fogo. “Terra do Fogo” é o nome um tanto sinistro para esta bela parte da Argentina. Ushuaia tem seus encantos, e o cenário dramático dos Andes é uma vista incrível, mas a maioria das pessoas o usa como porta de entrada para o maior sonho de viagem – a Antártica.
Havíamos garantido nosso lugar no mv Plancius com bastante antecedência, pois o número de navios expedicionários que oferecem possibilidades de mergulho não é tão grande.
Plancius é um navio holandês de pesquisa oceanográfica desativado da Marinha Real Holandesa e tem um casco endurecido pelo gelo. O navio é tripulado por uma tripulação internacional de cerca de 40 pessoas – metade para manter o navio funcionando e a outra metade como funcionários do hotel.
There are eight expedition staff, including our Divemaster Kelvin and the two dive-guides, Peter and Frode.
Mas antes de chegar ao deserto branco da Antártica, temos que superar mais um pequeno obstáculo ao passar “o Drake”.
Durante séculos, o nome causou medo nos corações dos marinheiros. Lá, as ondas do Oceano Antártico, de outra forma desobstruídas, espremem-se através da estreita e rasa Passagem de Drake e, no processo, geram condições de mar imprevisíveis e às vezes muito ruins.
A tripulação nos garante que o Drake está excepcionalmente calmo e consideramos isso administrável, mas o navio ainda está claramente balançando. Ocasionalmente, a onda é suficiente para derrubar xícaras e cadeiras.
Como resultado, mais da metade dos passageiros apresentam o característico ponto branco do medicamento para enjôo atrás das orelhas.
Se ela quisesse, o médico do navio poderia ganhar a vida decentemente com a venda desses adesivos.
De manhã, a voz de Sebastian, nosso líder da expedição, soa intermitentemente pelo interfone, acompanhada pelo habitual som crepitante. “Bom dia…gggggg…, bom dia…gggggg…é…gggggg….para acordar, o café da manhã é…ggggg…servido às…ggggthirtggggg. O sol está…gggggg… e…ggggggg… está -1 grau. Hoje começaremos…gggggg…às 9…gggggg…com um Zodíaco…gggggg.” Não estou convencido de que haja qualquer transferência de informação, mas todos nós acordamos para nos prepararmos para o café da manhã.
Nosso primeiro mergulho da viagem é utilizado como check-out para garantir que todos os equipamentos estejam funcionais e com o peso adequado. Felizmente, não se encontra num trecho enfadonho da costa, mas sim nos destroços do Governøren, um grande navio-fábrica baleeiro.
Em uma expedição baleeira de 1915, o navio pegou fogo e o capitão encalhou quando o fogo ficou fora de controle. O naufrágio ainda está no mesmo local, com a proa bem acima da linha d’água.
Por causa do gelo flutuante constante, as partes superiores estão praticamente desprovidas de vida. No entanto, a vários metros de profundidade, a vida incrustante colonizou algumas áreas do navio. Ascídias e anêmonas podem ser encontradas no fundo ao seu redor.

EM VÁRIOS LUGARES você ainda pode encontrar vigias no casco. O meio dos destroços, que parece bastante destroçado, oferece a possibilidade de ver o porão – ou o que resta dele.
Embora a água fria tenha um bom desempenho na preservação da maioria dos naufrágios, a salinidade das águas antárticas tende a anular a preservação. Uma grande proliferação de algas tornou a água relativamente verde e a visibilidade é bastante fraca.
Tivemos muita sorte com o nosso segundo mergulho porque significa que o primeiro mergulho real no iceberg da viagem aconteceu rapidamente.
Infelizmente, a proliferação de algas também presente no Porto de Neko coloriu a água de um tom esverdeado e reduziu a penetração da luz nas águas normalmente límpidas.
O iceberg é relativamente pequeno e podemos ver muito dele. Do nada, ou devo dizer verde, duas curiosas focas-caranguejeiras vêm nos visitar.
Eles parecem ser treinados em brigas aéreas, porque constantemente vêm mergulhando por trás de nós e saindo do sol. Eles mostram seus rostos sorridentes brevemente antes de desaparecerem novamente.
Pedaços de gelo relativamente grandes estão fluindo em direção à superfície. Aparentemente, o iceberg ficou preso no fundo e pedaços se quebraram.
Após o mergulho podemos fazer um pouso no continente da Antártica, recebidos por (o cheiro de) centenas de pinguins Gentoo. É um verdadeiro prazer intervir entre todos esses membros do Ministry of Silly Walks do Monty Python.
O interfone volta à vida: “Kelvin com uma mensagem para os mergulhadores, este é o seu aviso habitual de 25 minutos, partiremos em 15 minutos”. Este é o típico humor de mergulho britânico?
De qualquer forma, é mais um dia de mergulho e já todos perderam a noção do tempo. O relógio não é importante aqui – a programação dos eventos é determinada pelo clima.
Ao nos prepararmos, apreciamos a vista majestosa do pitoresco Canal Lemaire, também conhecido como “Kodak Gap”. Penhascos rochosos íngremes cobertos de neve erguem-se quase verticalmente da água.
Por ter cerca de 10km de comprimento e entre 500m e 1km de largura, cria um canal estreito. Talvez a maneira mais fácil de visualizá-lo seja como a versão antártica do Grand Canyon. Existem locais piores para se preparar.

MERGULHAMOS NA ILHA PLENEAU, que fica na entrada sul do Canal Lemaire. Esta área é conhecida pelas focas-leopardo, mas apesar de ver um caranguejo ferido sendo arrastado para o gelo, nenhum desses grandes predadores aparece.
Por outro lado, avistamos um isópode antártico gigante. É uma criatura de aparência alienígena que lembra um enorme piolho da floresta. Embora “gigante” possa ser considerado um exagero, eles são facilmente do tamanho de uma mão pequena. Possuem quatro antenas, dois pares de mandíbulas, placas nas costas e vários pares de patas espinhosas. São uma visão intimidante, mas os isópodes gigantes da Antártica são animais inofensivos.
No geral é um fundo rochoso, com pedaços de granito e blocos de basalto. Se você olhar de perto, eles estão cobertos de pequenas criaturas como lapas, anfípodes e uma grande variedade de estrelas do mar.
À tarde tentamos mais uma vez encontrar uma foca-leopardo, desta vez na Ilha Petermann. Esta costa rochosa é varrida pelo gelo que passa pelo Estreito de Penola e a vida se abriga nas profundezas ou nas fendas.
Mais uma vez, embora este seja um refúgio regular de focas-leopardo, nenhuma aparece.
Mas a estrela solar da Antártica é um verdadeiro achado. É uma sensação estranha ao pesquisar este animal no Google perceber que o número de avistamentos registrados fica entre 99 e 1000. Que bizarro!
Este está a um braço de distância de nós. Possui 20-40 braços, dependendo da idade, podendo facilmente atingir 40cm de tamanho.
Novamente vemos muitas lapas antárticas. Alguns deles se movem e mostram seus olhos rudimentares, que detectam o movimento de objetos próximos.
Um instante depois, três pinguins Gentoo passam voando. O momento acaba em uma fração de segundo. Uau, esses caras preto e branco são rápidos!
Também mergulhamos perto da base ucraniana de Vernadsky. Uma plataforma rasa cai para formar uma parede íngreme coberta de vida. Grandes icebergs não podem entrar nesta área, por isso as paredes íngremes estão protegidas dos efeitos abrasivos do gelo glacial.
Desembarcamos para visitar a estação e conhecer o pessoal. Os ucranianos nos dão as boas-vindas e Sacha, um dos funcionários, tem muita história, ciência e cultura da Antártica para compartilhar. Pela quantia simbólica de uma libra esterlina, o Reino Unido vendeu a estação aos ucranianos, que lhe deram o nome atual. Muito provavelmente eles conduzem ciência incrível, mas sua verdadeira reputação vem da vodca Vernadsky caseira e do bar que fica aberto 24 horas por dia, 7 dias por semana.

DURANTE A NOITE, Plancius segue mais para sul do que o habitual, e nas primeiras horas atravessamos o Círculo Polar, em direção à Ilha Detaille.
Não só poucas pessoas mergulham tão ao sul, mas também temos um clima fantástico. Você consegue imaginar céu azul claro, sol e mergulho nas incríveis paisagens da Península Antártica?
Após um rápido briefing no local, seguimos para a água ao longo da costa leste da ilha, que desce rapidamente para formar uma parede íngreme. Mais uma vez, o gelo sempre dominante varre a paisagem, e mais vida sedentária é encontrada nas profundezas da parede. Algumas esponjas amarelas e grandes tunicados adornam as paredes, com hidróides e anêmonas agitando seus tentáculos na correnteza.
Em Port Lockroy, antiga estação britânica, mergulhamos em Jougla Point, na Ilha Wiencke. Este local já foi uma estação baleeira em terra, e as carcaças foram despejadas no local.
O mesmo se aplica debaixo de água e, assim que chegamos ao fundo, vemos uma pilha de ossos de baleia. O óleo restante neles os torna uma excelente base para o desenvolvimento das anêmonas. A cena proporciona um mergulho fantasmagórico nas águas verdes e sombrias.
Infelizmente, o fundo do mar consiste em sedimentos muito macios, uma espécie de cinza vulcânica. Basta chegar perto do fundo para levantar o lodo tão fino quanto poeira, e ele fica pendurado por muito tempo. Um nadadeira-kick pode reduzir o potencial fotográfico.
Paradise Harbor faz jus ao seu nome, e o clima surpreendente que nos recebe é um presente do céu. Condições ideais para mergulhar num iceberg!

OLHADO DE CIMA, você pode ficar impressionado com o tamanho de um iceberg. No entanto, é literalmente a “ponta do iceberg”. Uma vez abaixo você terá uma boa impressão de suas reais dimensões. A parede continua caindo e caindo até cair no abismo escuro.
Onde o sol ilumina o iceberg você vê todos os tons de azul e pelo menos 50 tons de branco. É um jogo dinâmico de luz e sombra – a luz solar misturada com as formas do gelo. É Magica!
De perto, você vê um brilho tremeluzente e borrado causado pela mistura da água do mar com a água doce do iceberg e percebe a diferença na flutuabilidade.
No caminho de volta para o norte, o navio ancora na Ilha Deception. Deception é único no mundo, pois é o topo de um vulcão ativo. A caldeira tem um diâmetro de cerca de 15 km e uma entrada estreita de 500 m de um lado chamada Fole de Netuno, através da qual os navios podem navegar até a cratera inundada.
Então nos encontramos na Antártica mergulhando em um vulcão ativo, o que não é uma ocorrência cotidiana! Os penhascos irregulares de Whalers Bay elevam-se acima de nós e um pouco de neve cai enquanto nos preparamos para mergulhar.
Em Whalers Bay, os ossos de baleia, barris de madeira e outros artefactos de caçadores do século XX são visíveis ao lado de edifícios abandonados de uma estação científica britânica evacuada após a erupção de 20.
Mais uma vez, abundam as lembranças da caça às baleias, mas a cereja do bolo é a visita de uma jovem foca-leopardo. Alguns dos mergulhadores têm a sorte de vê-lo nadando acrobaticamente ao seu redor.
Durante o jantar, a questão de como descrever a Antártida em casa suscita uma animada discussão.
Por exemplo, como você pode descrever o efeito de um pedaço de iceberg se quebrando durante um mergulho? O estalo soa como uma explosão de dinamite debaixo d'água, e você pode sentir a onda de pressão em seu estômago.

COMO VOCÊ DESCREVE a camaradagem e o espírito que se desenvolvem nessa expedição? Todos chegamos à mesma conclusão: as palavras não podem descrever a beleza da Antártida, nem as imagens podem fazer-lhe justiça. Existem poucos superlativos para descrevê-lo e você não consegue capturar a essência da experiência.
Você apenas tem que viver o sonho sozinho.
Uma fenomenal aventura de mergulho chega ao fim, mas voltamos com experiências incríveis anotadas em nossos diários de bordo e lembranças indeléveis.

ARQUIVO DE FATOS
CHEGANDO LA: Voe para Ushaia.
LIVEABOARD: O Plancius de 89 m, reforçado com gelo, leva 116 passageiros em 53 cabines, tem 10 Zodiacs e 47 tripulantes/equipe. É operado pela Oceanwide Expeditions.
QUANDO IR: Visibility is best in the Antarctic winter (our summer). Most tourism takes place November-March, when plankton blooms limit visibility. The group’s dive-computadores indicated on all but one dive a consistent water temperature of -1°C. Above water, windy conditions and temperature drops are common, and wind-chill is a factor.
PREÇOS: A próxima viagem Plancius de 11 noites ao Círculo Polar é em março de 2018 e custa 6150 euros por pessoa, mas outro navio Ortelius viaja para lá em março de 2017 por 5950 euros com a Oceanwide, www.oceanwide-expeditions.com. Wildfoot Travel também oferece viagens de 11 dias no Plancius a partir de £ 4426 com vagas gratuitas para grupos de 10, www.wildfoottravel.com
INFORMAÇÕES PARA VISITANTES: www.bas.ac.uk

Apareceu no DIVER agosto de 2016

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