Estamos de volta ao básico, Sr. Bishop

arquivo – TreinamentoDe volta ao básico, Sr. Bishop

Um cachorro velho pode aprender novos truques? O homem de naufrágios profundos da DIVER, LEIGH BISHOP, matriculou-se num curso de Fundamentos da GUE para descobrir se poderia melhorar as suas capacidades existentes de sobrevivência subaquática. Determinado em seus caminhos, com seu mojo instável e sem ter aulas há mais de 20 anos, a grande questão era esta: ele realmente passaria?

ENTÃO POR QUE EXATAMENTE are you booked on a GUE Fundamentals course?” The question had been asked repeatedly, accompanied by puzzled looks and the odd frown. “What exactly am I going to teach you?” instrutor Richard Walker asked when I booked onto the course.
Justo. Eu era um mergulhador estabelecido com muita experiência. Eu estive lá no início do mergulho técnico, fui mergulhador de desenvolvimento de rebreathers e membro dos mais significativos projetos de naufrágios profundos.
No auge da exploração de misturas de gás, mergulhei em cerca de 400 naufrágios virgens. Alguns dos principais instrutores de hoje me dizem que meu fotografia os inspirou a entrar no mergulho técnico.
Então, por que fazer um curso de mergulho de nível básico? Era hora de levantar a mão e admitir que minha confiança para mergulhar nas profundezas havia diminuído nos últimos anos.
Eu havia perdido amigos íntimos; outros estavam em cadeiras de rodas por causa das curvas. A psicologia de tudo isso estava levando a melhor sobre mim.
Mais velho e mais sábio, desenvolvi uma maior apreciação de tudo ao meu redor. Então eu tinha duas opções: pendurar minhas nadadeiras ou fazer algo a respeito.
A experiência não serve de nada se você não aprender com ela. Na minha vida profissional como bombeiro, quase não passa um mês sem que eu seja arrastado para um curso de treinamento para me atualizar sobre a evolução de algo que talvez tenha aprendido apenas no ano anterior. É o chamado “desenvolvimento profissional contínuo”.
O meu trabalho é diferente em termos de segurança do que era quando comecei, há 25 anos. O mesmo se aplica ao mergulho?
Tive que obedecer às mudanças no trabalho, mas não necessariamente aos desenvolvimentos no mergulho. Se eu voltasse à prancheta, poderia aprender algo novo em termos de conceitos ou técnicas, talvez. Protocolos de segurança engenhosos que poderiam ter salvado um ou dois amigos? Ajudaria a restaurar minha confiança? Restava outro projeto profundo no velho cachorro?
Rapidamente descobri quantos cursos estão disponíveis em diferentes agências. Antigamente, as opções eram nitrox e trimix, ensinados por Kevin Gurr, Sheck Exley ou pelo homem que me ensinou sobre mistura de gases, Rob Palmer – e foi isso!
As piadas ficaram em segundo plano quando meus companheiros de mergulho perceberam que eu estava falando sério. A partir de agora pretendia inscrever-me periodicamente em cursos para melhorar continuamente as minhas habilidades subaquáticas.
Mas eu não queria a morte por PowerPoint, queria qualidade – então por onde começar?
Meu último projeto profundo foi em Marte. Não o planeta, o navio de guerra de 450 anos naufragado no Báltico. Era um projeto da Global Underwater Explorers, mas eu estava longe de ser um mergulhador do GUE.
No entanto, partilhei uma estreita amizade com Richard Lundgren e Jarrod Jablonski, dois dos homens que fundaram a GUE e a transformaram no que é hoje.
Richard me convidou para mergulhar com o grupo, mas não foi meu melhor momento. Após uma dispensa, eu não estava experiente e meu coração e minha mente não estavam envolvidos. Eu estava uma bagunça.
Nesses mergulhos, porém, observei o que considerei alguns dos melhores mergulhadores que já vi. Fiquei inspirado não apenas pela abordagem segura da equipe, mas também pelo sólido estilo e pensamento de mergulhador.
Se eu fosse voltar ao básico, porque não um curso GUE Fundamentals?
Não planeava tornar-me um mergulhador completo do GUE, mas poderia estudar competências de precisão e métodos de configuração que pudesse integrar nas minhas práticas existentes.
Assim que Rich Walker entendeu, ele aplaudiu minha abertura. Embora eu estivesse tão preocupado com a possibilidade de ser muito obstinado, ele me fazia trabalhar tanto quanto qualquer outra pessoa no curso de quatro dias para atingir os padrões exigidos.
Eu não tinha ideia do que estava me inscrevendo, mas logo descobriria que não era um passeio no parque.
O GUE não treina só por treinar. Está empenhada em redefinir a natureza da actividade aquática em três áreas específicas – educação, conservação e exploração.
Instrutores de outras agências disseram-me que uma qualificação GUE era aceite em todo o lado e nunca contestada. Aqueles que possuem um são considerados como tendo o mais alto nível de formação disponível.
Eu teria que fazer um exame teórico e seis mergulhos demonstrando técnicas de propulsão, flutuabilidade, trim, exercícios S (compartilhamento de gás), exercícios de desligamento, natação sem máscara (ajuda!) e o que o GUE chama de Basic 5. Nós também simularia mover um mergulhador inconsciente debaixo d'água antes de fazer uma subida.
O preenchimento do formulário começou antes de eu chegar ao local. As habituais isenções de responsabilidade tiveram de ser apresentadas através do site do GUE, o que demorou algum tempo.

DIA 1, 8h
Rich introduced himself to the class, and we reciprocated. The maximum of three students for a Fundamentals class allows the instrutor to focus closely on each person’s development.
Rich, a long-time GUE instrutor and accomplished technical diver, succeeded in explaining the organisation and its benefits without sounding like a Ford salesman.
Nossa primeira avaliação foi nadar uma distância predefinida acima e abaixo da água. Eu não ia escapar por ter esquecido minha sunga e improvisado com shorts de ciclismo acolchoados (eu trouxe minha mountain bike, pensando em percorrer as trilhas locais se houvesse algum tempo livre – que ingenuidade esperar que o tempo livre fosse levado em consideração num curso GUE!)
A sessão na piscina incorporaria o posicionamento básico do corpo – costas arqueadas e nádegas contraídas para deixar os joelhos em uma posição bem aparada. A GUE tem uma política antifumo e não acolhe pessoas pouco saudáveis. Se eu tivesse fumado e mentido sobre isso na inscrição, teria sido descoberto nesta prova de natação.
De volta à sala de aula, Rich falou sobre kit – o que evitar e a lógica por trás do equipamento GUE preferido. O GUE tem a reputação de ser muito prescritivo sobre o que usar e como é configurado, e eu não estava preparado para ser levado ao que costumava considerar um regime pseudo-militar, por isso estava pronto para contra-atacar.
Não precisa – as coisas mudaram no GUE, ao que parece. Em nenhum momento Richard tentou nos direcionar para uma marca específica. Razoável e metódico, ele examinou tudo, desde asas até infladores de trajes, carretéis e bolsas elevatórias; havia uma teoria para tudo.
Por exemplo, uma mangueira de 60 cm foi considerada perfeita para um back-up regulador – not too short to restrict head movement, not long enough to be a snagging hazard.
Muito se resumia a um princípio – se você não precisa, não aceite. A GUE acredita na simplicidade e na consistência em diferentes ambientes.
Os mergulhadores GUE qualificados podem juntar-se a qualquer projecto GUE em todo o mundo e alugar ou pedir emprestado exactamente o mesmo equipamento para mergulhar com qualquer mergulhador GUE em qualquer lugar, o que proporciona familiaridade e também poupança de peso na companhia aérea.
Assim, eu poderia mergulhar com o arnês adaptável em um projeto profundo na Grécia até 120 m, e o mesmo na semana seguinte, enquanto observava peixes nas águas rasas do Mar Vermelho. E eu poderia mergulhar com um estranho, mas sentir como se ele ou ela fosse meu amigo regular há anos.
Ao lado de outro aluno, Nigel, realizei um teste em sala de aula usando a configuração padrão do GUE e adotando diversas medidas de prevenção de acidentes. A configuração evoluiu a partir de lições aprendidas e fazia sentido.

DIA 2, 8h
O segundo dia foi dedicado ao refinamento das habilidades básicas de flutuabilidade, equilíbrio e propulsão na água. O ajuste fino ao longo dos mergulhos gradualmente colocaria tudo no lugar.
Contanto que pudéssemos executar cada habilidade antes do final da aula, passaríamos, então não havia pressão para ter sucesso imediatamente.
Cada mergulho foi totalmente informado na sala de aula antes de vestirmos nossas roupas secas. Recebemos uma lista básica do kit que precisaríamos e os itens que não havíamos trazido foram emprestados, úteis para alguém novo no esporte e que não tinha certeza do que comprar ou se o GUE era o caminho a seguir.
Foi necessária uma verificação pré-mergulho na beira da água, usando o mnemônico GUE EDGE (Goal, Unified team, Equipment, Exposure, Deco, Gas, Environment).
Foi-nos mostrado como dirigir nossas asas e trajes uns em relação aos outros, e onde o gás deveria ou não estar em relação ao trim.
Aprendemos como trazer nosso padrão respiratório de volta ao meio dos pulmões, controlando-o a nosso favor.
Eu prefiro meus pulmões como uma ferramenta de compensação de flutuabilidade, então essa habilidade seria útil para meu mergulho com rebreather.
Pergunte aos mergulhadores se eles conseguem parar na água e a maioria dirá que não o fizeram, mas acham que sim. Temos a tendência de nadar olhando as coisas, mas se você não consegue parar, como pode olhar as coisas de maneira adequada? Na descompressão, a maioria dos mergulhadores nadam em torno uns dos outros precisamente porque não conseguem ficar parados.
Mergulhadores sem controle de flutuabilidade muitas vezes procuram algo para estabilizá-los – o que não é ótimo se for um recife de coral. Grande parte do curso foi dedicada ao desenvolvimento de habilidades baseadas em flutuabilidade de precisão.
A minha flutuabilidade era boa – mas não segundo os padrões do GUE. Agora que isso foi trazido à minha atenção, eu notaria outros mergulhadores ao nosso redor e o rastro de destruição deixado enquanto eles continuamente se empurravam para fora do fundo de lodo da pedreira.
Eu não ficaria muito satisfeito se passasse uma semana em um live aboard no Mar Vermelho com esses caras.
Cada mergulho foi filmado para ser utilizado como ferramenta de aprendizagem em sala de aula. Observando as armadilhas de nossas técnicas existentes, poderíamos receber conselhos sobre como melhorá-las.
Aprender técnicas corretas de finning é aprender a arte de se mover eficientemente na água, sem perturbar ou danificar o meio ambiente. Rich explicou as vantagens de cada estilo de chute e onde ele poderia ser usado com melhor proveito.
Ele demonstraria cada um deles, então tudo estaria resolvido para nós. Ele modificava um chute e novamente nos fazia repetir seus movimentos.
Começamos a entender por que tanta ênfase foi dada ao controle perfeito da flutuabilidade. Aprenderíamos a dar chutes precisos de helicóptero e a fazer nadadeiras para trás, mantendo nosso caimento perfeito.
A princípio achei que isso era uma perda de tempo – por que eu precisaria voltar para trás?
Bem, talvez quando minha curiosidade me dominar e eu me encontrar dentro de um naufrágio apertado, com a saída atrás de mim e sem como me virar.
Você pode estar pensando: “Posso voltar para trás facilmente, o que ele está falando?” Experimente, mantendo-se dentro da faixa de flutuabilidade horizontal perfeita de 1.5 m, conforme ensina o GUE. Deixe-me saber como você está!
O mergulho da tarde concentrou-se no Basic 5 e numa broca S – uma broca de partilha de gás que utiliza a mangueira longa. Regulador para fora e depois para dentro novamente. Regulador troque, um para fora e depois seu backup.
A mangueira longa é principalmente para doação. Numa situação de falta de gás (OOG), o mergulhador afetado agarrará o regulador do qual você está respirando.
A habilidade de doar o regulador enquanto ambos os mergulhadores permanecem calmos e seguros é o objetivo do exercício S.
Inundar, limpar, remover e recolocar a máscara completa as 5 habilidades básicas. Para um mergulhador experiente, esses exercícios básicos não são problema, mas o desafio vem de manter a flutuabilidade perfeita durante todo o procedimento.
Ainda naquela manhã vi mergulhadores realizarem exercícios semelhantes, mas ajoelhados numa plataforma, talvez com excesso de peso, sem gás nos seus dispositivos de flutuação e não indo a lado nenhum.
A GUE estava a ensinar-me como as competências básicas poderiam ser utilizadas nas situações mais exigentes sem prejudicar o ambiente.
Para o exercício S, todos os três alunos se revezaram para ser o mergulhador sem gás, enquanto outro se tornou o doador do gás disponível. Rich dirigia o exercício passo a passo e, assim como nos simulados, realizávamos cada um deles muito lentamente.
Para acertar, sem emaranhamento ou estresse adicional para o mergulhador OOG, foram necessárias várias corridas.
Mais uma vez, os exercícios tiveram que ser concluídos com flutuabilidade de superprecisão, e fomos incentivados a usar nossas novas habilidades de helicóptero e chute para trás para nos reposicionarmos na formação cruzada de aprendizagem do aluno. Quando nosso instrutor ficou satisfeito, o mergulho foi finalizado com uma subida controlada, mantendo perfeita estabilidade aos 3m.
O trabalho de cada dia terminava com uma intensa sessão de brainstorming em sala de aula. Como estávamos no meio do inverno, esse retiro foi bem-vindo, mas nossas células cerebrais não puderam ser desligadas porque, durante os quatro dias, realizaríamos análise de gases, gerenciamento de gases, física de gases e teoria de descompressão. Todos tiveram que ser absorvidos para passar no exame final.
No final do dia eu estava exausto, mas estava aprendendo e definitivamente melhorando minhas habilidades na água.
Também começava a pensar que uma aula GUE era mais do que uma aula – era um investimento.

DIA 3, 8h
Foi dada grande ênfase à gestão de gases e, particularmente, à análise, um assunto que me é caro, pois custou a vida a um dos meus amigos mais próximos.
Analisamos nosso gás rigorosamente antes de cada mergulho e marcamos os cilindros usando um engenhoso método GUE. Uma sessão inicial em sala de aula e um briefing detalhado nos prepararam para um mergulho focado em exercícios de corte de gás.
Usando configurações de dois cilindros, praticaríamos a habilidade de isolar um do outro para sobreviver a um mergulho. Esta foi mais uma rotina inteligentemente concebida pelo GUE.
Rich enfatizou a importância de uma roupa seca cortada e ajustada corretamente e me disse que os alunos foram reprovados no curso simplesmente porque suas roupas não lhes permitiam esticar e alcançar as válvulas do coletor para limitar a perda de gás.
Os mergulhadores que não conseguem isolar as suas válvulas numa emergência tornam-se um risco para si próprios, para os seus companheiros e para a sua equipa – e o mergulho GUE tem tudo a ver com trabalho em equipa.
Felizmente, meu Santi Elite com corte perfeito era adequado ao propósito, mas foram necessárias algumas tentativas para acertar, como aconteceu com os outros alunos.
Nunca em todos os meus anos de mergulho perdi minha máscara e nadei sem ela! Eu não estava ansioso pelo mergulho da tarde, onde faria exatamente isso. Passei, mas o exercício não me agradou no início.
Encontrando uma profundidade adequada na pedreira, tirei minha máscara. Enquanto controlava minha respiração pelo nariz e pela boca, senti Rich remover a máscara da minha mão.
Tudo estava confuso e meu cérebro trabalhava horas extras para me convencer de que eu não iria me afogar.
Usando suas técnicas de comunicação recém-aprendidas, Nigel me guiou pelo fundo do lago até um local seguro designado. A água estava extremamente fria no meu rosto, mas era uma questão de espírito sobre a matéria.
Eu fiz isso – todos nós fizemos isso – várias vezes. Eu estava na aula para reconstruir minha confiança subaquática e era isso que estava fazendo.
Agora, se eu acidentalmente perder minha máscara em um mergulho, não importa o quão difícil seja o ambiente, eu sei que poderia controlar a situação, pegar minha máscara sobressalente no bolso de carga e continuar em segurança.
Concluímos o mergulho com outro exercício S, mas desta vez com uma subida controlada à superfície, depois uma bebida quente, um interrogatório e outra sessão em sala de aula.
Nossa contribuição teórica estava completa e era hora de fazer um exame de 40 perguntas.

DIA 4, 8.30h
O dia começou preenchendo conjuntos, analisando o gás e marcando nossos cilindros com o conteúdo correto de nitrox.
Os mergulhos finais incorporariam algumas novas habilidades enquanto aperfeiçoavam outras que havíamos aprendido. O primeiro incorporaria mais exercícios S, outro exercício de encerramento e a implantação de uma SMB.
Isso é algo que fiz em quase todos os mergulhos da minha vida, mas o método do GUE é um pouco diferente e, depois de pensar bem, pode ter mantido um ou dois amigos fora do poço do incidente ao longo dos anos.
Também aprenderíamos como conduzir um mergulhador inconsciente de um ponto a outro. A maioria dos exercícios de resgate consiste em agarrar o mergulhador, controlar a flutuabilidade e seguir direto para a superfície.
Se você estiver em um ambiente de caverna ou naufrágio, entretanto, não poderá fazer isso. A técnica do GUE consiste em levar o mergulhador a nadar até um local seguro para subir.
O mergulho final foi o que Rich chamou de mergulho de “lixeira flexível” – sem exercícios que não havíamos feito antes, então tudo sobre como adquirir habilidades específicas no local.
Finalmente, depois de seis mergulhos, cada um de nós demonstrou nossas capacidades em todas as habilidades e com base nisso o instrutor determinaria em qual nível nos certificaria. Um passe recreativo permite-lhe inscrever-se em qualquer aula recreativa da GUE.
Se o instrutor considerar que você é suficientemente competente para progredir no mergulho técnico ou em cavernas, você receberá um passe técnico.
GUE Fundamentals is not cheap. I relate it to my computador theory, that people avoid Macs because they’re more expensive than a PC but that they last three times longer.
Você paga pela qualidade e posso dizer honestamente que foi isso que aprendi na minha aula de Fundamentos do GUE.
Eu passei? Claro que sim. Que prêmio recebi? Digamos apenas que agora posso começar a pensar em me tornar um mergulhador técnico!

REQUISITOS DE EQUIPAMENTO GUE
Placa traseira e cinto de peça única
Asa sem bungeed
Barbatanas não divididas

OPÇÃO DE CILINDRO ÚNICO
Regulador com dois segundos estágios
Uma mangueira de 2.1m
Um regulador de backup no colar
Um AAP

OPÇÃO DE CILINDRO DUPLO
(obrigatório para passe técnico)
Conjunto duplo com coletor de isolamento
Dois reguladores de primeira fase
Um segundo estágio alimentado por mangueira de 2.1 m
Regulador de reserva no colar
Um AAP

Uma luz primária (opcional, mas necessária para o passe técnico) deve consistir em uma luz portátil em uma alça Goodman com bateria presa ao cós do arnês.

Outros itens pequenos, como PMEs e requisitos de desempenho, podem ser encontrados em www.gue.com/content/gue-fundamentals.

Os instrutores podem aconselhar sobre configurações específicas e podem emprestar ou alugar equipamentos que ainda não possuem.

  • To undertake GUE Fundamentals courses in the UK you must hold an águas abertas qualification and be a non-smoker. Courses are held at various inland sites and cost £570 plus US registration fee. Contact Rich Walker via www.wreckandcave.co.uk. ?
  • Para treinamento no exterior, o site da GUE possui um banco de dados de instrutores, www.gue.com.
  • Apareceu no DIVER junho de 2016

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