Lagoa dos navios perdidos – Rusty Pilgrimage to Truk Pt 2

Esta configuração colorida de luzes está entre as muitas joias no interior da sala de máquinas do Heian Maru.
Esta configuração colorida de luzes está entre as muitas joias no interior da sala de máquinas do Heian Maru.

Uma lagoa tropical no Pacífico contendo mais de 60 navios japoneses da Segunda Guerra Mundial tem sido o sonho dos mergulhadores de naufrágios desde que a área foi mergulhada pela primeira vez no início dos anos 2. Inicialmente este era um destino de expedição, mas hoje os mergulhadores podem explorar os destroços à vontade a partir de um confortável liveaboard. JESPER KJOLLER passou 1970 dias lá e se divertiu muito

Peregrinação Enferrujada Parte 1

QUANDO DESCÍ NO famous San Francisco Maru, it is with a special feeling of having been there before – a kind of wreck déjà vu. For more than 25 years I’ve been dreaming of this wreck, and I’ve seen so many iconic images of the famous pile of tanks that it all seems vaguely familiar. But this is my first dive on the Million Dollar Wreck, as it is affectionately known.

Many divers consider San Fran the climax dive of the lagoon. And it is an impressive wreck, with its valuable cargo of mines, explosives and the three Type 95 HA-GO tanks on the deck. How they managed to squeeze a commander, a machine-gunner and a driver into those tiny vehicles is mind-blowing.

Os marinheiros japoneses deviam estar com muita sede. Garrafas de cerveja são encontradas por toda parte nos destroços, às vezes aqui e ali, mas muitas vezes em pilhas, em caixas ou apenas em pilhas enormes.

Entre os mergulhos, passo um tempo na biblioteca de referência do barco. Já descobri os acontecimentos que levaram ao ataque aéreo americano em fevereiro de 1944 (Rusty Pilgrimage, outubro), mas me pergunto como Truk surgiu como um destino de mergulho de classe mundial. Eu sei que Jacques Cousteau desempenhou um papel fundamental, mas como exatamente Truk foi redescoberto depois de ter sido completamente esquecido após a guerra?

Eu trouxe uma cópia de um documentário de Cousteau e coloquei-o na tela do espaçoso salão do Truk Master uma noite, depois do jantar.

O homem de terno listrado amarelo

Um homem magro, com um estranho traje de borracha com elegantes listras amarelas, desce a escada de mergulho. Ele é tão magro que mal consegue encher o terno.

Jacques Cousteau naquele terno listrado amarelo.
Jacques Cousteau naquele terno listrado amarelo.

Ele não é um jovem. Seus cabelos grisalhos ralos, aparência quase frágil e feições desgastadas pelo tempo sugerem que ele deve estar na casa dos 60 anos.

He is wearing the most basic set of scuba equipment imaginable. The yellow steel tank is strapped to his back with a simple harness. The tank has a first and a second stage connected by a single hose.

Em seu pulso está um relógio de mergulhador. Seu kit é completado por borracha barbatanas e de um máscara. É isso. Sem frescuras.

Ele se encaixa no máscara na cara dele, coloca o regulador in his mouth and disappears beneath the surface. He is moving around with an agility and ease that contradicts his age. He is exploring the wreck in Truk Lagoon with such agility that you might think he had invented scuba-diving.

O que é claro que ele fez. O homem de terno listrado amarelo é Jacques-Yves Cousteau, e a cena pode ser apreciada no célebre documentário Lagoa dos Navios Perdidos.

Sozinho nos destroços

San Francisco is a rather deep dive, with an average depth approaching 50m, so for divers who would rather spend time exploring the wrecks than on extended hang-times, I think the Nippo Maru has even more to offer. Among its highlights are the Haubitzer-guns, a HA-GO tank similar to those on San Francisco, tons of ammo and the usual assortment of mess gear, gas-máscaras and beer-bottles.

The very nice engine-room is a cornucopia of rusty panels, gauges and weird-looking instruments, but the highlight of a Nippo dive is the extremely photogenic bridge, with two intact telegraphs and an appealingly colourful steering binnacle.

É raro ter os destroços completamente só para nós. Durante meus 10 dias no Truk Master, não encontrei nenhum mergulhador debaixo d'água além de meus companheiros de viagem.

Atualmente, existem apenas três liveaboards operando na lagoa, e os pequenos barcos diurnos dos centros de mergulho em terra têm muitos naufrágios para escolher.

Estar sozinho nesses naufrágios de classe mundial confere à viagem um elemento extra exclusivo e uma sensação tangível de expedição.

Será que a equipe Cousteau também mergulhou no Nippo Maru? E como eles chegaram à Lagoa Truk?

Calipso faz uma plástica

Em 1966, o produtor americano David L Wolper abordou Jacques Cousteau com a ideia de fazer uma série de TV, mas depois de visitar seu navio Calypso, Wolper ficou um tanto decepcionado. “Parece uma merda!” ele disse.

Tudo precisava de ser simplificado na televisão nos EUA durante uma época em que os astronautas bem-vestidos da NASA, em fatos espaciais brancos e brilhantes, eram os maiores heróis da nação.

Um dos muitos painéis interessantes dentro do Heian Maru. O mostrador do meio na linha inferior diz “Burmeister & Wain – Kjöbenhavn [Copenhagen]”.
Um dos muitos painéis interessantes dentro do Heian Maru. O mostrador do meio na linha inferior diz “Burmeister & Wain – Kjöbenhavn [Copenhagen]”.

It was Wolper’s idea to pimp up Calypso and the crew with the stylised wetsuits, the yellow helmets with radio communication and to wrap their aqualungs in streamlined plastic casings.

Cousteau pegou a aparência da era espacial de Wolper e seguiu em frente. Calypso passou por uma reforma muito necessária e foi transformado em um estúdio de TV flutuante com uma enorme injeção de capital da rede ABC.

As Aventuras Submarinas de Jacques Cousteau se tornou uma série extremamente popular e correu o mundo todo de 1966 a 1976. A equipe e os produtores estavam sempre em busca de novas aventuras, e Truk chamou a atenção de Cousteau ao ler um artigo no Los Angeles Times, do jornalista americano Charles Hillinger.

Hillinger conhecia Truk desde seu tempo em porta-aviões dos EUA no teatro do Pacífico durante a Segunda Guerra Mundial. Em 2 de maio de 26, o LA Times publicou a primeira matéria de jornal sobre os naufrágios do Truk sob a manchete Frota japonesa afundada permanece intocada na lagoa de Truk.

Poucos dias depois, o jornalista recebeu um telefonema de Cousteau, fazendo perguntas detalhadas. É justo especular que Cousteau sentiu uma sensação de urgência. Ele queria ser o primeiro a fincar a bandeira do mergulho em Truk.

Punk Steam

Outro destaque da viagem é a exploração do Heian Maru, o maior naufrágio da lagoa. O navio de 163m fica a bombordo em 35m e é muito fácil de identificar, pois o nome pode ser lido claramente na popa – tanto em letras ocidentais quanto em caracteres japoneses.

Antes da guerra, ela transportava 300 passageiros e carga através do Pacífico. Mas quando a guerra se tornou realidade, ela foi convertida em um submarino.

Nossos rebreathers são uma grande vantagem dentro dos destroços, onde as bolhas exaladas teriam produzido uma chuva enferrujada que pode comprometer a visibilidade e, na pior das hipóteses, dificultar a saída. Nossa navegação é prejudicada pelo fato de os destroços estarem tombados de lado, por isso é difícil manter uma imagem mental de quais estão em cima e quais estão em baixo.

Aaron moves slowly and carefully in front of me. I stop to take photos of exciting details. This engine-room is a treasure-trove of rusty relics, and we cheer loudly in our rebreather mouthpieces as we find legible displays, intact gauges and weird configurations of twisted pipes and hand-wheels.

Grandes painéis de interruptores elétricos parecem algo saído de um antigo filme de Frankenstein. Os fãs do estilo steam-punk se divertiriam muito aqui. Estamos em uma casa mal-assombrada com escadas, degraus e passarelas retorcidas.

No mostrador grande, posso ler claramente “Burmeister & Wain – Kjöbenhavn (Copenhague)”. Durante mais de um século, a B&W foi um dos principais produtores dinamarqueses de motores diesel.

Poderíamos facilmente passar todo o mergulho aqui, mas é hora de voltar antes de nos aventurarmos muito fundo nas passagens estreitas e tortuosas.

E também precisamos de tempo para investigar os enormes torpedos de lança e a pilha de periscópios sobressalentes de submarinos que Heian Maru carregava. Um mergulho épico.

Nova tecnologia

A expedição Cousteau chegou à Micronésia menos de dois meses depois que Truk foi divulgado na imprensa. A tripulação não teve tempo de fazer a longa viagem no famoso Calypso, então um rebocador local, o Hopeful, foi contratado.

Most of the identities of the wrecks the team dived were unknown or unconfirmed. They used the knowledge of local fishermen, eyewitness accounts, sonar, maps and spotter-planes to locate the wrecks. Some were visible from the surface, while others were revealed by oil slicks or the gasoline smell.

A tecnologia e o know-how que a equipa de Cousteau trouxe para a lagoa permitiram pela primeira vez mapear e explorar adequadamente os destroços.

Oito semanas depois, a equipe registrou 480 mergulhos em 33 naufrágios.

Papa Cousteau voou para espalhar um pouco de poeira estelar sobre a filmagem, mas ficou em Truk apenas alguns dias. Esta foi uma operação de Philippe Cousteau.

Controversamente, a expedição de Cousteau não só saiu com centenas de horas de filmagens coloridas em 16mm, mas também com diversas caixas de artefatos para “estudo”. Não dividiram com ninguém a posição dos destroços, e as relíquias foram parar na propriedade de Cousteau, mais peões nas eternas batalhas jurídicas da família.

O episódio Truk foi ao ar em maio de 1971, como parte de The Undersea World of Jacques Cousteau. Provavelmente vi Lagoa dos Navios Perdidos pela primeira vez no final da década de 1970, mas lembro-me claramente da sequência em que a equipe mergulha em um naufrágio com ossos e crânios humanos dentro.

A narração afirma que o naufrágio está a 300 pés (92m), mas o navio era provavelmente o Aikoku Maru, que repousa a 64m, e a superestrutura onde o peito, o sapato e o boné do capitão foram encontrados provavelmente não era muito mais profundo do que 50m.

Ainda é um mergulho profundo, mas um pouco mais alcançável do que 300 pés. Um pouco de exagero de vez em quando para aumentar o drama não era incomum nos documentários de Cousteau.

Salve Maru

Muitos dos navios mercantes são do mesmo tipo. Antes da guerra, a indústria naval japonesa civil era fortemente subsidiada pelo Império e muitos navios de carga privados foram concebidos – a pedido educado dos governantes – para que pudessem ser facilmente convertidos para fins militares caso a guerra eclodisse. Outras embarcações foram simplesmente confiscadas pelo Ministério da Guerra.

A convenção japonesa para nomear navios diferia da tradição ocidental. Os navios de guerra nunca receberam nomes de pessoas. Os navios mercantes sempre incluem a palavra Maru, mas o motivo não está claro.

Some suggest that it can mean “circle”, and that it symbolises something perfect or complete, but as it also means round or even chubby, Maru was often used as an affectionate nickname for slightly overweight kids!

Os navios mercantes são significativamente mais rechonchudos do que os elegantes destróieres e caça-minas, que foram construídos para serem rápidos e não para capacidade de carga. Talvez o sufixo Maru fosse uma forma de dar

um toque pessoal nos nomes dos navios mercantes?

É verdade!

É um desafio evitar clichês ao descrever o mergulho nos naufrágios na Lagoa Truk – “paraíso do mergulho em naufrágios”, “santo graal do mergulho em naufrágios”, “número um na lista de desejos dos mergulhadores de naufrágios”, “o maior museu subaquático do mundo” … A lista continua. Há, no entanto, uma boa razão para o mergulho ter estas etiquetas anexadas. Eles são todos verdadeiros!

Onde mais você encontraria em um só lugar tanta história da Segunda Guerra Mundial, o legado de Cousteau e aeronaves, submarinos, navios de guerra e navios de carga suficientes para durar uma vida inteira de exploração?

E tudo em águas tropicais calmas, quentes e límpidas, com muita vida marinha para complementar os naufrágios.

Sei que depois de 10 dias apenas arranhei a superfície da lagoa e que quero voltar. Já estou planejando minha próxima viagem.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR: A maioria das pessoas voa via Manila, de onde a United Airlines opera uma rota para Truk através de Guam. Guam é território dos EUA, portanto, mesmo em trânsito, você precisa de autorização de entrada ESTA para os EUA. Há uma taxa de saída de US$ 40 da Truk.

MERGULHO E ALOJAMENTO: O Truk Master de quatro andares é o mais novo liveaboard em Truk, levando 16 convidados por sete ou 10 noites, masterliveaboards.com. Oferece quatro mergulhos diários, geralmente pelo menos dois em cada naufrágio. O barco raramente precisa se mover por mais de uma hora. Os mergulhadores técnicos e com rebreather optam por menos mergulhos, porém mais longos. Em 2018 e 2019, Aron Arngrímsson está oferecendo viagens “Dirty Dozen” no estilo expedição para mergulhadores técnicos no Truk Master, concentrando-se em 12 naufrágios mais profundos interessantes e menos mergulhados, info@dirtydozen.org

QUANDO IR: Durante todo o ano. Truk está localizada no norte do Pacífico e raramente é exposta a furacões. A temperatura média é de 25-30°C e a água de 28-30°. O clima muda o tempo todo, mas as chuvas fortes duram apenas por curtos períodos. As correntes são fracas ou inexistentes.
Um traje de 3 mm é adequado, mas considere luvas e capuz para penetrações.

DINHEIRO: Dólar americano

SAÚDE: Câmara de recompressão básica em Truk

PREÇOS: Uma viagem de sete noites no Truk Master custa a partir de £ 2408 por pessoa para acomodação com pensão completa e até quatro mergulhos por dia, Azul o Dois. Os voos de retorno do Reino Unido custam cerca de £ 1400.

Informações ao visitante: Visite o site do Chuck

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