DAN BURTON sobre como ele se sentiu em relação aos naufrágios de aviões

O mergulhador livre Carlos Coste desce sobre os destroços do transportador Hércules em Aqaba, Jordânia. Detalhe: O ‘piloto’ do Hércules já viu dias melhores.
O mergulhador livre Carlos Coste desce sobre os destroços do transportador Hércules em Aqaba, Jordânia. Detalhe: O ‘piloto’ do Hércules já viu dias melhores.

MERGULHADOR DE AERONAVES

DAN BURTON tem reportado para o DIVER há mais tempo do que a maioria dos colaboradores e também tem sido um piloto durante grande parte desse tempo. Então tivemos que perguntar a ele como ele se sentia em relação aos acidentes de avião…

QUANDO VOCÊ RESERVA sua viagem de mergulho, que tipo de aventura você procura? É uma viagem de tubarão nos Irmãos ou macromania em Manado? Ou você tende a optar por algum tipo de tour “Best of the Wrecks”?

Já participei de muitos tipos de mergulho férias e gostei muito da maioria deles, mas quando me perguntaram sobre os destroços de aeronaves em que mergulhei,

Comecei a coçar a cabeça.

Eu tinha mergulhado apenas seis, pelo que me lembro. Pode-se dizer que não é um número impressionante, mas, quando penso no passado, percebo que, como fotógrafo, mergulhei com mais prazer do que muitos naufrágios com casco de aço. Talvez isso se deva ao meu interesse paralelo de longa data pela aviação e ao fato de ser um piloto ativo.

Os primeiros destroços de uma aeronave em que mergulhei foram no início da década de 1990. Durante meus anos de estudo fotografia no Plymouth College of Art & Design, visitávamos regularmente o quebra-mar em Plymouth. No extremo leste jaziam, e ainda permanecem, os restos de um motor Royal-Royce Merlin de um bombardeiro Lancaster (ED450) que caiu lá em 1943. O motor quebrado está incrustado e retorcido no fundo do recife a cerca de 14m.

Os restos sempre me fascinaram enquanto eu flutuava ao longo do recife, mas acabaram fadados a decepcionar, porque não havia pedaços substanciais da fuselagem ou das asas, a não ser alguns fragmentos espalhados pelo fundo do mar.

Recentemente, em dezembro de 2018, mais restos mortais de um bombardeiro Lancaster foram encontrados perto do quebra-mar, e os especialistas acreditam que provêm do mesmo bombardeiro ED450. O tempo dirá quando a equipe realizar mais investigações, mas esta descoberta foi emocionante para os arqueólogos marinhos e para a comunidade de mergulho local.

No final dos anos 90, finalmente consegui ver um avião quase completo. Juntei-me a uma equipa de mergulhadores suecos em 1998, logo após a primeira expedição Britannic, e rumei para a Noruega.

Os membros da equipe incluíam Richard Lundgren e seu irmão Ingmar, que logo se tornariam conhecidos como gurus do GUE. Passamos 10 dias mergulhando em um fiorde sob o gelo naquele mês de fevereiro e exploramos muitos dos locais mais profundos do porto de Narvik.

Depois de um profundo mergulho matinal, tive a oportunidade de mergulhar num hidroavião alemão Dornier DO 26. Acredita-se que a aeronave tenha sido abatida na segunda batalha de Narvik, em 1940, e agora estava pousada em um fundo marinho inclinado que chegava a apenas 10 metros.

Os destroços estavam em condições incríveis, considerando há quanto tempo estavam submersos. Isso deve ser o resultado de ficar encapsulado em água gelada durante metade de cada ano.

Este avião é raro – possivelmente o único do seu tipo que está submerso até hoje.

A LUZ AMBIENTE estava escuro quando mergulhamos. Era o meio do inverno norueguês e, além disso, havia trinta centímetros de gelo sobre nossas cabeças na superfície!

Passamos pelas haloclinas do Ártico e então parte de uma fuselagem destruída tornou-se visível.

Ao longe, uma proeminente insígnia alemã de “barra cruzada” apareceu entre as ervas daninhas a estibordo. asa – que maneira de ser saudado no local de um naufrágio de uma aeronave da Segunda Guerra Mundial!

Neste mergulho resolvi fotografar o naufrágio em preto e branco, utilizando filme Kodak Tri-X 400. Nos anos 90, este era um dos meus filmes favoritos – adorei a qualidade do grão e a incrível gama tonal que oferecia, ideal para capturar o ambiente ártico do mergulho.

As águas estavam sombrias, então chegamos mais perto dos destroços. Exploramos o esqueleto da fuselagem e depois seguimos até os grandes motores. Dois dos suportes estavam enterrados no lodo, mas surpreendentemente o motor estava em boas condições.

Ao redor dos motores estavam espalhadas relíquias e destroços do acidente. Metal retorcido e mangueiras projetavam-se do fundo do mar.

Ao sairmos, lembro-me de olhar para baixo e ser capaz de distinguir a forma fantasmagórica do avião antes de ele desaparecer na cápsula do tempo que ocupou por mais de 40 anos.

Em 2004, tive a oportunidade de me juntar a Monty Halls numa das suas viagens de mergulho à volta do mundo. Eu estava na viagem como fotógrafo e cinegrafista, e a tarefa incluía a oportunidade de visitar Palau.

Este local da Micronésia é conhecido por suas ilhas e praias espetaculares, águas cristalinas e alguns dos mais diversos mergulhos em recifes do planeta.

Também é conhecido pela ação dos tubarões em locais como Blue Corner, mas oferece muitos naufrágios – incluindo uma série de aeronaves rasas. Eles estão espalhados pelas ilhas em enseadas secretas presas entre os manguezais – a maioria está quebrada, mas ainda vale a pena mergulhar com snorkel.

Naufrágio do hidroavião Aichi ‘Jake’ em Palau.
Naufrágio do hidroavião Aichi ‘Jake’ em Palau.

O mais famoso é o hidroavião Jake. Este é um Aichi E13A-1 da Marinha Japonesa que fica a apenas 15 m de profundidade perto da costa.

Uma aeronave de reconhecimento de vôo lento, foram os Aliados que lhe deram o nome de Jake.

O naufrágio foi avistado da superfície por um pescador em 1994. Estava em excelentes condições e a hélice não apresentava sinais de danos por ter sido derrubada, sugerindo que a aeronave caiu durante o pouso.

Certamente levou alguns golpes quando atingiu a água. O motor quebrou e está parcialmente afundado no recife, com o asa pontão e cauda nas proximidades. Como a envergadura é de apenas 11m, decidimos dividir a equipe para evitar que o local ficasse lotado.

O recife estava em ótimas condições, com abundância de peixes e outras formas de vida marinha ao redor. Para obter a escala dos destroços, meu amigo Gavin pegou sua tocha para que pudéssemos filmar aquelas clássicas fotos de mergulhadores e naufrágios.

EM UM LOCAL RASO assim é fácil voltar com fotos premiadas. Fotografei com uma Nikon D1 DSLR em minha caixa caseira com lente de 16 mm.

A D1 possui um sensor pequeno, portanto o campo de visão é de apenas 120° com esta lente full-frame – perfeita para um local tão pequeno.

Depois de 20 minutos, filmamos o avião de todos os ângulos, então seguimos para o recife para deixar os outros mergulhadores aproveitarem o local.

A aeronave mais recente que tive a oportunidade de mergulhar foi o naufrágio do Hércules C-130 na Jordânia. Este foi afundado deliberadamente em novembro de 2017, a apenas 200 metros da costa de Aqaba. O naufrágio foi liderado pelo rei Abdullah II, um grande mergulhador e esportista. Na esperança de impulsionar o turismo de mergulho na região, ele e sua equipe criaram o projeto.

Desde o naufrágio, somos informados de que houve um enorme crescimento nas visitas a este local e a outros naufrágios próximos, incluindo mergulhadores livres e barcos com fundo de vidro, bem como mergulhadores.

O naufrágio foi afundado em uma área arenosa e está em processo de se tornar um recife artificial, incentivando lentamente a entrada da vida marinha. Ele fica a apenas 16m e o topo em 12m, tornando-o facilmente acessível para mergulhadores de todos os níveis.

No outono passado, juntei-me a Carlos Coste, recordista mundial de mergulho livre do Guinness. Já havia feito vários mergulhos no avião, mas sempre tirando fotos de mergulhadores.

Agora meu plano era fotografar Carlos nadando, em pé e sentado perto dos destroços. Desci a linha de tiro e desci para um passeio rápido antes de Carlos chegar. O avião estava caído há pouco mais de um ano e uma camada de algas verdes cobria a fuselagem, com reflexos de crescimento de corais.

Nadei para fora dos destroços e me posicionei bem na frente do asa e esperou que Carlos descesse para executar uma série de tiros, começando com um fingido andar de asas. Meus conceitos eram bizarros, mas fiquei feliz com o resultado final.

Nas laterais traseiras dos destroços há duas portas que permitem aos visitantes desfrutar de um passeio pela fuselagem nua.

Se você for para a frente, será saudado por um esqueleto no assento do capitão. Carlos mostrou suas incríveis habilidades, nadou por toda a extensão do avião e passou pelo interior. Fiquei hipnotizado porque ele fez tudo parecer tão fácil.

Vinte e cinco anos atrás eu estava fazendo esse tipo de coisa, e isso me fez querer desenterrar meu longo barbatanas para desfrutar novamente dessa liberdade sem tanque.

Devo ter feito cerca de 30 mergulhos em destroços de aeronaves e adoro a capacidade de voar por esses locais como um pássaro e ser capaz de observar a maior parte dos destroços de uma só vez. E parece que aeronaves antigas estão se tornando mais populares como destroços afundados propositalmente em várias partes do mundo para atrair visitantes.

Esses locais geralmente oferecem bom acesso aberto, são adequados para mergulhadores novatos e possuem bastante luz penetrando em seu interior, o que os fotógrafos sempre receberão bem. Ambientalmente são mais limpos e requerem menos preparação do que a maioria dos barcos ou navios. A longo prazo, irão biodegradar-se mais rapidamente, deixando apenas uma pequena pegada no fundo do mar.

MERGULHADORES QUE VISITAM New Providence, nas Bahamas, talvez queira dar uma olhada no “naufrágio da aeronave James Bond” – a maquete de um bombardeiro Vulcano construído para o filme Thunderball em 1965.

O Cessna 310 naufragou a cerca de 15 metros de New Providence, nas Bahamas. Usado como suporte em Jaws 3, foi lançado ao mar por um piloto acrobático e depois movido para seu local atual.
O Cessna 310 naufragou a cerca de 15 metros de New Providence, nas Bahamas. Usado como suporte em Jaws 3, foi lançado ao mar por um piloto acrobático e depois movido para seu local atual.

Há também um avião de verdade onde mergulhei lá, um Cessna 310 que fica a cerca de 12m. Não é tão emocionante assim, mas vale a pena conferir e, como muitos aviões, é fotogênico.

Meu sexto acidente de avião? Em 2004, eu estava trabalhando na série de TV Wreck Detectives e consegui mergulhar no bombardeiro Short Sunderland em Pembroke Dock.

O local fica em uma área protegida no porto e as condições eram muito ruins naquele dia, dificultando a visibilidade, mas esses vestígios eram fascinantes.

As autoridades locais têm tentado angariar fundos para que possa ser angariado e exposto num museu.

Agora que fui levado a pensar em aeronaves, elaborei uma lista de locais ao redor do mundo que gostaria de visitar – e estou ansioso por mais aventuras de voo subaquático num futuro próximo.

Lista de desejos de mergulho de avião de Dan

  • Airbus A300, Kusadasi, Turquia
  • Naufrágios de aeronaves, Aruba, Pequenas Antilhas
  • Boeing 737, Chemainus, BC, Canadá
  • Fortaleza do vôo de Boeing B17G, Vis, Croácia
  • Boeing 'Blackjack' B17, Baía Milne, PNG
  • Bristol Blenheim, Malta
  • Douglas Dakota DC-3, Kas, Turquia
  • Bombardeiro Mitsubishi G4M 'Betty', Lagoa do caminhão
  • Barco voador curto de Sunderland, Pembs, País de Gales
  • Vought F4U Corsário, Oahu, Havaí
  • Barco voador Kawanishi H8K 'Emily', Lagoa do caminhão

VAMOS MANTER CONTATO!

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