Fazendo um nome mergulhando nas pequenas coisas

Ariane Dimitris na ponte Blue Heron
Ariane Dimitris na ponte Blue Heron

Em abril de 2015, a perspicaz mergulhadora da Flórida, Ariane Dimitris, estava mergulhando em Lauderdale-by-the-Sea quando se deparou com um camarão translúcido incomum coberto de pontos vermelhos brilhantes. O minúsculo mas distinto crustáceo provaria ser uma espécie desconhecida pela ciência – mas só agora lhe foi atribuído o nome de família.

“Desde que encontrei o primeiro, encontrei cerca de 40 deles, raramente aos pares, e um deles tinha ovos”, disse ela. Divernet. “Certa vez, encontrei-os durante uma descida de barco – o que foi surpreendente, porque nunca os tinha encontrado tão fundo antes.” A maioria dos camarões que ela encontrou em recifes com profundidade inferior a 18m.

Divers might sometimes wonder what it would be like to discover a new marine species and have it named after them. Dimitris, a scuba instrutor who formerly conducted critter-spotting guided dives on Florida’s Atlantic coast, has had several opportunities to find out.

Depois de avistar o camarão coral pela primeira vez, há oito anos, ela coletou não apenas fotografias, mas também espécimes, que compartilhou com o Museu de História Natural da Flórida, em Gainesville. Os especialistas confirmaram que o animal não havia sido descrito anteriormente.

Microprótema dimitrisorum leva o nome da família (Ariane Dimitris)
A Microprótema dimitrisorum camarão se mistura ao fundo (Ariane Dimitris)

Agora dublado Microprótema dimitrisorum, o camarão aparece em um papel publicado este mês in Zootaxa. It is described as “translucent white, with scattered, bright ruby-red, rounded dots or more irregularly shaped patches”. It also has a narrower head than other shrimps in the Microprótema gênero, e seus espinhos se projetam de seu corpo em um arranjo desconhecido. 

“O nome do camarão é uma homenagem ao meu pai Emilios Dimitris e ao meu irmão Jason Dimitris”, diz Dimitris, que explica que já foi recompensada com a descoberta de dois nudibrânquios na Flórida com o seu nome.

Ariane Dimitris, seu falecido pai Emilios e seu irmão Jason
Ariane Dimitris, seu falecido pai Emilios e irmão Jason

Um deles ela de fato não descobriu, mas ajudou a ser descrito em 2013 – Melibe arianeae. Outra, que ela foi o primeiro mergulhador a encontrar, foi nomeado Dondice arianeae ano passado. 

“Achei que receberia o nome do meu pai, mas as pessoas que escreveram o jornal decidiram dar-lhe o meu nome”, diz ela. “E há pelo menos mais um nudibrânquio que esperei durante nove anos para nomear em homenagem ao meu pai – que infelizmente morreu antes da publicação do artigo – e à minha sobrinha.”

Melibe arianeae nudibrânquio
A Melibe arianeae nudibrânquio
O nudibrânquio ainda sem nome (A Dimiitris)
O nudibrânquio ainda anônimo – Dmitris espera que receba o nome em homenagem ao pai e à sobrinha (Ariane Dimitris)

‘I need a dive butler!’

O primeiro Microprótema dimitrisorum O camarão avistado por Dimitris estava escondido sob uma rocha em uma área de escombros. “Eles medem menos de 1 cm em qualquer direção e são quase impossíveis de ver porque são claros”, diz ela. “Você só consegue vê-los quando há contraste, como se estivessem diante de algo escuro.

“É ótimo finalmente ter seu nome depois de tantos anos procurando por eles, fotografando-os e enviando-os aos autores da publicação para estudar e provar que são uma nova espécie – e não uma forma colorida de outra espécie.”

O camarão “usando uma pequena brittlestar na cintura – eu chamo de camarão hoola-hoop”.
Camarão bambolê: Microprótema dimitrisorum “vestindo” uma pequena brittlestar amarela (Ariane Dimitris)

O mergulhador Mickey Charteris tornou-se a segunda pessoa a fazer um avistamento independente do camarão pontilhado, há relativamente pouco tempo e no outro lado do Caribe, em Roatan, Honduras. Ele o reconheceu pelas fotografias que Dimitris havia tirado em vários locais da costa atlântica da Flórida.  

Agora ela está procurando um patrocinador para ajudá-la a adquirir uma nova configuração de câmera macro “para que eu possa tirar mais e melhores fotos das criaturas superminúsculas que encontro”, diz ela. “É muito difícil ‘caçar’ e tire fotos, porque esses pequenos animais fogem muito rapidamente. Preciso de um mordomo de mergulho! 

“Adoraria fazer parte de equipes que buscam novas espécies, principalmente no Indo-Pacífico. Voltei recentemente das Filipinas e as criaturas de lá são fenomenais! Quero mergulhar, explorar e pesquisar o máximo possível – é definitivamente a minha paixão e o meu ponto alto.”

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Alfred
Alfred
meses 9 atrás

Excelente artigo, parabéns Arianne! Ela com certeza tem um bom olho para avistar aquelas pequenas criaturas marinhas, é tão fascinante.
Continue explorando!

Nancy Goss
Nancy Goss
meses 9 atrás

Artigo maravilhoso. Adorei as fotos do começo ao fim! Parabéns!

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