‘Autocaravana marítima para micróbios’ está a matar corais

arquivo – Diving News'Motorhome marinho para micróbios' está matando corais

O foco na poluição plástica nos oceanos tem sido até agora sobre os perigos de entrar na cadeia alimentar. Mas uma nova investigação da Universidade Cornell, nos EUA, indica que o problema é consideravelmente maior, com os plásticos a unirem forças com as alterações climáticas para destruir os recifes de coral.

O estudo, publicado recentemente em Ciência, sugere que, como os detritos plásticos são fortemente habitados por bactérias, quando entram em contato com os corais, a probabilidade de doenças aumenta vinte vezes, de 4 para 89%.

Esse contato intensifica os efeitos de um grupo de doenças devastadoras dos corais que incluem “síndromes brancas”.

Ao longo de quatro anos, os cientistas pesquisaram 159 recifes de coral na região Ásia-Pacífico, na Indonésia, Austrália, Birmânia e Tailândia, examinando visualmente quase 125,000 corais construtores de recifes em busca de perda de tecidos e lesões de doenças.

Eles descobriram que o número de itens de plástico nos recifes variava amplamente, de 0.4 itens por 100 metros quadrados na Austrália, subindo para 25.6 itens numa área equivalente na Indonésia.

Os cientistas estimam que cerca de 11.1 mil milhões de artigos de plástico já estão emaranhados em recifes em toda a região Ásia-Pacífico e esperam que esse número aumente 40% nos próximos sete anos.

“Os detritos de plástico funcionam como um motorhome marinho para micróbios”, disse a autora principal Joleah Lamb, pesquisadora de pós-doutorado em Cornell que começou a coletar os dados enquanto estava na Universidade James Cook, na Austrália.

“Os plásticos são recipientes ideais para colonizar organismos microscópicos que podem desencadear doenças se entrarem em contato com os corais.”

Itens de polipropileno, como tampas de garrafas e escovas de dente, que podem ficar fortemente habitados por bactérias, eram uma ameaça particular.

“O que é preocupante sobre as doenças dos corais é que, uma vez que ocorre a perda do tecido do coral, ela não volta”, disse Lamb. “É como ter gangrena no pé e não há nada que você possa fazer para impedir que isso afete todo o seu corpo.

“Este estudo demonstra que as reduções na quantidade de resíduos plásticos que entram no oceano terão benefícios diretos para os recifes de coral, reduzindo a mortalidade associada a doenças.”

O relatório “Resíduos de plástico associados a doenças em recifes de coral” pode ser encontrado SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA.

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26-Jan-18

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