Caça ao Marlin

GRANDE ANIMAL MERGULHADOR

Caça ao Marlin

Acha que já viu tudo debaixo d'água e está pronto para novas emoções? HENLEY SPIERS encontrou recentemente um forte candidato na categoria de novas emoções, na costa do Pacífico do México

0719 Marlin principal

Os marlins provaram ser predadores notavelmente inteligentes e ágeis, capazes de se virar rapidamente para evitar humanos curiosos.

empoleirado na borda do barco, barbatanas pendurado acima da água, uma mão segurando minha câmera, a outra firmemente apertada em torno de um poste próximo, minha frequência cardíaca aumenta enquanto seguimos a trilha de água espumosa.

Os pássaros avançam enquanto corpos aerodinâmicos rompem a superfície da água e silhuetas escuras de grandes animais nadam em nossa direção. O capitão observa a ação, mudando rapidamente de rumo para nos encarar na horda que se aproxima.

"Ir! Ir! Ir!" ele grita, e eu empurro para o mar.

Entrando, minha mão esquerda limpa as bolhas da cúpula e meu coração bate ainda mais forte, enquanto tento ver claramente através da água agitada.

Pura ação subaquática enquanto Henley cai bem na frente da bola de isca em execução e persegue o marlin.
Pura ação subaquática enquanto Henley cai bem na frente da bola de isca em execução e persegue o marlin.

De repente, meus olhos localizam as formas escuras vindo direto para mim. Mal tenho tempo de levantar a câmera antes que um cardume frenético de sardinhas passe voando.

O caçador deles segue uma fração de segundo depois, mergulhando de volta na água após um salto acrobático, virando seu bico longo e corpo musculoso no último momento para evitar minha presença inesperada.

Por toda parte, dezenas de marlins me cercam, cada um seguindo o cheiro desta estrada oceânica mortal.

Apareceu no DIVER julho de 2019

procurando o mais emocionante e encontro marinho incomum da sua vida? Que tal entrar com grandes bandos de marlins listrados enquanto eles caçam iscas de sardinha em mar aberto?

Estou sempre em busca de novas oportunidades subaquáticas e, em 2018, tomei conhecimento do ressurgimento de encontros com marlins na costa do Pacífico de Baja Califórnia. Seduzido pela perspectiva de fotografar um peixe que tem recebido muito mais atenção dos pescadores do que dos mergulhadores, inscrevi-me na próxima expedição disponível.

Chegando a La Paz, nosso pequeno grupo de aventureiros se reúne durante o café da manhã para compartilhar histórias do fundo do mar e histórias do Instagram, antes de embarcar em um mini-caminhão para uma viagem de quatro horas saindo da capital do estado.

Finalmente chegamos a uma pequena vila piscatória, desprovida de turistas e com um autêntico sabor da vida mexicana fora dos centros da cidade. A cidade enriqueceu com os despojos do mar, com os pescadores locais vivendo a vida de estrelas do rock, certos de que a riqueza do oceano manteria os bons tempos. Mas os stocks de peixe entraram em colapso e a comunidade tem enfrentado dificuldades financeiras desde então.

Entre a abundância subaquática perdida estava o espadim listrado, que se agregava no mar, atraindo uma frota de pescadores esportivos.

Nos últimos anos, o marlin voltou e agora está disponível uma oportunidade única de entrar na água com este impressionante peixe de bico.

Nosso capitão, Melecio, é um pescador que se dedicou ao turismo nestes anos de vacas magras. Durante a sua vida, ele viu mudanças drásticas nas águas locais e o efeito que a pesca comercial em grande escala pode ter.

Ele mostra uma expressão preocupada ao discutir o estado do mar aqui e fala com orgulho de sua filha, Damaris Perla, de 10 anos, que quer ser bióloga marinha e o incentiva a proteger os tubarões.

estamos aqui para encontrar listrado, a menor espécie de marlim, mas ainda capaz de atingir impressionantes 3.5 m de comprimento e 230 kg de predador oceânico de ponta. Quando agitados, as listras distintas desses peixes mudam de cor, passando do carvão para um tom vibrante de lavanda.

Normalmente trata-se de uma espécie solitária, os indivíduos se reúnem apenas para a desova, o que torna este evento ainda mais especial.

Aqui esperamos encontrá-los em grande número, agregando-se para caçar em cardumes de sardinha. Com a expectativa de que a ação será rápida e furiosa, estamos deixando os tanques para trás e vivenciando-os como mergulhadores/mergulhadores livres simplificados.

Chegar ao marlin não é fácil, mas suportar um pouco de dificuldade torna a recompensa ainda mais doce.

Acordamos enquanto o sol nasce e dirigimos até a cidade para comer huevos rancheros em um pequeno café à beira da rua.

Depois seguiremos para o porto, onde encontraremos Melecio e embarcaremos em nosso barco estilo panga.

Está ensolarado, mas frio, e nós nos aconchegamos no navio enquanto ele navega pela baía vítrea. Trinta minutos depois chegamos a um banco de areia e nos preparamos para um trajeto único.

Um caminhão e um trailer operam aqui na praia, enquanto um fluxo constante de embarcações faz fila para passear pelo banco de areia.

É muito mais rápido do que percorrer o caminho mais longo e exige um pouco de participação dos passageiros, pois ajudamos a amarrar a corda e a transferir todo o nosso peso para a proa do barco.

A coisa toda é desconcertante ou encantadoramente desorganizada, dependendo da sua perspectiva. Acho que isso aumenta a sensação de aventura e gosto de saltar pela trilha arenosa, de olho na paisagem desértica em busca de pássaros e répteis.

Uma vez do outro lado, vestimos roupas de neoprene e examinamos o horizonte em busca de sinais de vida em mar aberto. A excitação aumenta. As condições podem ser difíceis aqui, mas hoje temos a sorte de ter céu azul e ventos fracos, mesmo até 20 quilômetros da costa.

No mar, procuramos aves como primeiro indicador de ação abaixo. Do final de outubro até o final de novembro, bolas de isca de peixes se acumulam, atraindo por sua vez o marlim.

Nossos guias explicam que a distância das aves à superfície é relativa à profundidade dos peixes. Se estiverem voando alto, os peixes estão mais fundo; quando estiverem logo acima da superfície, os peixes estarão logo abaixo.

Demora um pouco para avistar algum pássaro, mas então o grito sai e vemos silhuetas aladas no horizonte. Melecio liga o motor para persegui-lo. Com esse tipo de viagem com grandes animais é preciso ter paciência, mas estar sempre pronto.

Nós Don máscaras e barbatanas enquanto o barco atravessa a água e nossa expectativa aumenta. À medida que nos aproximamos, encontramos os pássaros pousados ​​na superfície da água, ao lado de uma prancha de leões marinhos, sem nenhum sinal de caça.

Entramos de qualquer maneira para aproveitar a companhia dos leões-marinhos brincalhões e para uma “pausa no banheiro” oportuna.

Em poucos minutos, somos chamados de volta a bordo. O capitão avistou mais pássaros a algumas centenas de metros de distância.

Desta vez não há dúvidas sobre o que está por baixo: os marlins perfuram a superfície enquanto caçam as suas presas.

nós ansiosamente entramos Para dar testemunho. Encontramos uma bola de isca que foi reduzida a apenas uma dúzia de indivíduos, com vários marlins se revezando para empurrá-los para a superfície antes de partirem para o ataque. Os marlins são implacáveis, apanhando até o último peixe, atordoando-os com seus bicos antes de engoli-los inteiros.

Estas últimas sardinhas restantes procuram desesperadamente abrigo em mar aberto e rapidamente decidem que nós, observadores humanos, somos a sua melhor aposta!

Eles nadam perto de nossos corpos enquanto os marlins espreitam por perto e, não querendo se tornar uma parte ativa da caça, tentamos nadar para longe. Mas os peixes-isca estão teimosamente aderindo à última tábua de salvação que resta, e acabamos tendo que afastá-los.

Admito que fico um pouco nervoso em momentos como esse, mas ao longo de nossos encontros imediatos, os marlins provaram ser predadores notavelmente inteligentes e ágeis, capazes de virar um centavo para evitar nós, humanos curiosos, e geralmente tímidos perto de outros seres grandes. no mar.

Toda a família de leões-marinhos pode ser vista caçando aqui – mãe, pai e dois filhotes.
Toda a família de leões-marinhos pode ser vista caçando aqui – mãe, pai e dois filhotes.

Falando em animais de grande porte, este ano os leões marinhos juntaram-se aos leões marinhos na caça. Depois de normalmente vê-los em colônias, é estranho vê-los tão longe no mar.

Os diferentes temperamentos dos leões-marinhos e dos marlins são claramente evidenciados nas suas estratégias de caça. Os leões-marinhos trazem alegria de viver a todas as atividades e parecem se alegrar com a perseguição, muitas vezes atacando os peixes sem sequer se preocuparem em dar uma mordida. Pela minha estimativa, eles conseguem pegar um peixe cerca de 10% das vezes.

Entretanto, os marlins são eficientes mas cautelosos, capturando as suas presas em cerca de 50% das incursões, mas intimidados na presença dos leões marinhos. Quando as matilhas de leões-marinhos alcançam e cercam a isca, os marlins ficam tímidos, permanecendo à vista, mas mais fundo, e sem atacar os peixes.

Também gostamos de encontros com vários outros animais marinhos carismáticos. As tartarugas são avistadas com frequência, mas geralmente são tímidas, mergulhando assim que entramos na água.

Certa vez, entro e fico agradavelmente surpreso ao ver que a cabeça da tartaruga permanece acima da superfície à medida que me aproximo. Infelizmente, a razão para a sua acessibilidade rapidamente se torna mórbidamente clara: esta cabeçuda está presa na corda de um barco de pesca, debatendo-se num esforço vão para se libertar.

Eu removo um pouco da linha, mas parte da corda está firmemente presa em sua nadadeira. Pedindo ajuda, Kim e Mark se juntam a mim, que vêm armados com uma faca e os meios para libertar a tartaruga traumatizada.

Noutra ocasião, deparamo-nos com uma pequena bola de isco predada por golfinhos, mais conhecidos como dorado ou mahi-mahi nos menus dos restaurantes.

Avistamos até um veleiro, disfarçando-se habilmente como membro de um grupo de marlins, cuja identidade é revelada quando sua marca registrada, a bela vela dorsal.nadadeira sobe vitorioso ao vencer a corrida para pegar uma esquiva sardinha.

Aqui em mar aberto, há dois tipos de encontros com as bolas de isca: estáticos e em corrida.

Quando a bola de isca está estática, você pode ficar com ela por muito tempo enquanto os predadores abatem os peixes um por um.

Às vezes a bola de isca consiste em apenas uma dúzia de indivíduos, às vezes várias centenas, talvez até milhares. Na verdade, muitas vezes fico amaldiçoando silenciosamente os leões marinhos por assustarem o marlim!

Quando a isca está correndo, entretanto, o marlin mais rápido tem o controle.

À medida que os dias avançam, e nos tornamos mais conscientes dos diferentes comportamentos, passo a preferir os encontros curtos mas dinâmicos quando as sardinhas e os predadores que as acompanham estão em fuga.

Quando as iscas ficam estáticas, os marlins parecem relaxar, demorando para caçá-los. Embora um encontro de perseguição dure apenas 10-20 segundos, os marlins estão caçando de forma muito mais agressiva nesses casos.

Eles melhoram seu jogo, correndo e saltando na água em sua perseguição.

A ação absoluta e carregada de adrenalina de nossas quedas em marlins correndo atrás de iscas é o que mais me acompanha nesta viagem.

Normalmente tenho grande prazer na meditação serena do mergulho, mas estes encontros viciantes devem estar entre os melhores disponíveis para os amantes da vida marinha e deixam-me ansioso por regressar na próxima temporada.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> A Aeromexico voa de Londres Heathrow para La Paz, via Cidade do México (viagem total em torno de 16 horas).

MERGULHO E ALOJAMENTO> A Nomad Diving descobriu a agregação e está organizando uma viagem para visitar o marlin em novembro, nomaddiving.com

Arquivo de fatos do 0719 MarlinQUANDO IR> A agregação do marlin ocorre do final de outubro ao final de novembro.

SAÚDE> Esta é uma viagem de mergulho com snorkel que requer um bom nível de resistência física.

DINHEIRO> Peso mexicano.

PREÇOS> Os voos de volta estão disponíveis por cerca de £ 620. Uma experiência de oito dias com marlin, incluindo acomodação, custa US$ 2950 por pessoa (dois compartilhamentos).

Informações ao visitante> visitmexico.com

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