Sino de Mendi muda de mãos no cais Swanage

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A consciência de um mergulhador sênior parece ter sido picada, depois que o sino do navio do polêmico transporte de tropas SS Mendi da Primeira Guerra Mundial foi deixado no Píer Swanage para um jornalista recolher.

A Mendi afundou na Ilha de Wight em 21 de fevereiro de 1917, com a morte de mais de 600 homens do Corpo de Trabalho Nativo da África do Sul. Eles estavam sendo enviados para a Europa para apoiar o esforço de guerra dos Aliados.

O repórter da BBC Steve Humphrey disse que foi contatado anonimamente após a recente cobertura do Mendi centenário, e disse que o sino seria deixado em um plástico Bolsa no Swanage Pier no início do dia seguinte.

Um bilhete deixado junto com o sino dizia: “Se eu mesmo o entregasse, ele poderia não ir para o lugar correto. Isso precisa ser resolvido antes que eu faleça, pois pode se perder.”

A MendiO naufrágio do foi um dos piores desastres marítimos da Grã-Bretanha. Ocorreu depois que o navio foi acidentalmente atingido pela neblina pelo Darro, um paquete do Royal Mail que não conseguiu ajudar os sobreviventes. A história ainda é comemorada como um símbolo da injustiça racial na África do Sul.

O naufrágio foi redescoberto pelo mergulhador de naufrágios da Ilha de Wight, Martin Woodward, em 1974, mas levaria cerca de 35 anos até que fosse designado um túmulo de guerra protegido, após pesquisas do Patrimônio Inglês.

Durante grande parte desse tempo, artefactos foram removidos por mergulhadores, no que é descrito como “uma prática comum e largamente incontroversa” num livro recente sobre o Mendi chamado “We Die Like Brothers” (revisado na Divernet SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA).

O coautor e arqueólogo marítimo John Gribble disse à BBC que o sino nunca foi encontrado e provavelmente era genuíno.

“Dada a extensão em que o local foi despojado de metais não ferrosos no passado, eu ficaria muito surpreso se o sino ainda estivesse nos destroços”, disse ele. “É o tamanho certo para um sino daquela época.”

O receptor dos destroços disse à BBC que o sino provavelmente seria entregue a um museu enquanto se aguarda uma decisão sobre seu futuro.

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