‘Meu mergulho no Ártico com o Príncipe Charles’

Dr. Joe MacInnis
Dr. Joe MacInnis

Você pode ter visto imagens do então Príncipe Charles antes e depois de seu mergulho no Ártico canadense em 1975, mas o que aconteceu para o gelo naquele dia? Em um novo programa de rádio do Serviço Mundial da BBC, o mergulhador, médico-cientista e explorador canadense Dr. JOE MACINNIS relembra como foi ser amigo do homem que agora, quase meio século depois, está finalmente sendo coroado Rei 

“Meu primeiro pensamento foi: Oh, meu Deus, que responsabilidade enorme!” Era 1975 e acabava de ser sugerido ao Dr. Joe MacInnis que acompanhasse o Príncipe de Gales mergulhando sob o gelo na Passagem Noroeste do Canadá. “Eu tinha 38 anos, ele 26, e não tinha certeza do que esperar, mas descobri logo em nosso primeiro encontro que ele estava cheio de perguntas.” 

No ano anterior, MacInnis tornou-se o primeiro cientista a mergulhar abaixo do Pólo Norte. Ele lideraria 10 expedições de pesquisa sob o Ártico, foi uma das primeiras pessoas a mergulhar nos destroços do Titânico, e colaborou com a Marinha dos EUA, as Forças Especiais do Canadá e o cineasta James Cameron. Hoje estuda e dá palestras sobre psicologia da liderança em ambientes de alto risco.

O príncipe Charles era um mergulhador experiente, mas não nas condições que encontraria no Ártico. Ele estava muito curioso sobre o mergulho, lembra MacInnis no novo programa de rádio da BBC World Service O Documentário: O Dia em que Conheci o Rei, transmitido para coincidir com a coroação de Carlos III em 6 de maio.

O futuro mergulhador no gelo disparou perguntas e mais perguntas sobre o equipamento de mergulho e como o mergulho seria realizado.

Príncipe, agora Rei Carlos III (Dan Marsh)
Rei Carlos III (Dan Marsh)

“Acho que parte disso foi porque ele estava me testando, porque sabia que colocaria sua vida em minhas mãos e queria ter certeza de que eu sabia o que estava fazendo”, diz MacInnis.

O príncipe Charles disse ao seu futuro amigo que a história o fascinava e que o mergulho lhe proporcionaria uma oportunidade de ter uma noção melhor do mundo em que se encontravam os marinheiros britânicos que procuravam a Passagem Noroeste no século XIX.

“E ficou claro que ele realmente gostava de fazer coisas perigosas, de ultrapassar seus limites, e que se esforçaria física e mentalmente para se compreender melhor”, diz MacInnis.

‘Se este homem aparecer com um fio de cabelo fora do lugar,
vai haver problemas rapidamente'

Em Resolute Bay, em Nunavut, ele e a equipe prepararam o local de mergulho, achando difícil a tarefa de abrir um buraco em uma “braça de gelo” em temperaturas do ar de até -33°. “Demorou quase uma tarde para retirar as duas toneladas de gelo que nos permitiriam entrar nesta chaminé”, diz ele.

O príncipe Charles chegou, cada movimento seu monitorado por um grupo “muito intenso” de homens da Scotland Yard e da Polícia Montada Real Canadense, em busca de ameaças e como evitá-las. Eles sabiam que o único lugar onde não conseguiriam seguir o príncipe seria sob o gelo.

“Houve um zumbido de ansiedade”, lembra MacInnis, que teve um encontro tenso com um membro sênior do grupo de proteção da Scotland Yard. “Este era um homem cheio de energia e cujos olhos olhavam em todas as direções, certamente para mim.

“Lembro que havia uma espécie de tom na conversa que estávamos tendo, e era que se esse homem aparecesse com um fio de cabelo fora do lugar, haveria problemas rapidamente – e você estaria no centro disso. Então, eu estava ansioso, sem dúvida.” 

'Estou hipervigilante, procurando três coisas:
os olhos, as bolhas e a linguagem corporal’

A entrada do mergulho envolveu deslizar por uma chaminé de gelo de 2 m de espessura em águas cristalinas. “Então lá estávamos nós, cara a cara, e os olhos dele estavam presos nos meus”, diz MacInnis. “E porque não há como conversarmos neste mundo sem voz e sem ar, estou hipervigilante, procurando três coisas: os olhos, as bolhas e a linguagem corporal.

“Vejo que as bolhas dele são muito suaves e muito ritmadas – às vezes, se você está animado, você respira demais. Esse não foi o caso aqui; este era um homem que controla sua respiração.” 

Mas havia um problema – o Príncipe Charles estava tendo dificuldades para usar o botão de inflação e o escapamento para aparar sua roupa seca Poseidon. “Ele inspirava muito ar e sua cabeça subia e batia no gelo; tirar muito ar e ele cairia muito rapidamente.”

Quando McInnis comenta que o príncipe “não estava muito animado com isso”, ele parece querer dizer que não estava preocupado, apenas interessado em resolver o problema. “Era apenas algo que ele estava lutando para acertar. E então ele apenas esperou e resolveu o problema.”

Eles haviam descido o suficiente para que o buraco no gelo
agora parecia um ‘selo postal no céu’

Era hora dos mergulhadores se afastarem do buraco de mergulho. “Encontramos este lindo cristal de gelo – era basicamente um pingente de gelo, do comprimento de um braço.” Suspenso na parte inferior do gelo, o pingente de aparência incomum estava cheio de salmoura contendo uma comunidade de pequenas criaturas, incluindo anfípodes de “aparência maravilhosa” que fascinaram o príncipe.

“Ele olhou para isto, parou e virou-o na mão… e enquanto fazíamos isso, algumas das criaturas da coluna de água estavam a um braço de distância, incluindo uma água-viva com juba de leão do tamanho da sua mão.”

MacInnis leu que o príncipe Charles ficou intrigado com o mundo natural desde muito jovem, “e que, para ele, montanhas e rios tinham, cada um, uma espécie de qualidade sagrada. Portanto, este é um homem em busca de respostas para perguntas sobre o mundo natural que ele nunca tinha visto antes.”

Os mergulhadores encontraram um emaranhado de blocos de gelo quebrados, semelhantes a joias quando suas luzes os captaram, e passaram algum tempo olhando e tocando o gelo antes de MacInnis decidir que era hora de voltar a subir. Eles haviam descido o suficiente para que o buraco no gelo agora se assemelhasse a um “selo postal no céu”. 

“Pensei, bem, vou ver se ele gosta de travessuras”, diz MacInnis, explicando que num mergulho anterior ele havia escondido dois adereços no fundo do mar e agora começou a recuperá-los. Ele veio por trás do príncipe, que estava absorto no gelo, e bateu em seu ombro. 

'Minha impressão foi que esta era a versão dele de
Mary Poppins na cena da ‘babá voadora’

“Ele se virou e lá estava eu ​​usando um chapéu-coco preto e segurando um guarda-chuva aberto. Seus olhos enrugaram e ouvi um som na água.” MacInnis dá uma impressão digna de crédito do Príncipe Charles rindo através de um regulador. “Ele adorou e pegou o chapéu-coco, o guarda-chuva e então, graciosamente, com um rastro de bolhas atrás dele, dirigiu-se ao buraco de mergulho.

“E minha impressão foi que esta era a versão dele de Mary Poppins na cena da ‘babá voadora’.” 

Antes e depois do mergulho no Ártico

De volta à superfície, o príncipe Charles emergiu da água ainda usando o chapéu-coco. “Todo mundo está olhando para ele, totalmente chocado, tenho certeza, mas ele tem um sorriso lindo no rosto”, diz MacInnis. “Ele está realmente, eu acho, muito animado com o fato de ter feito o mergulho, as coisas terem corrido bem, ele ter aprendido coisas, ele ter enfrentado o desafio.”

Retirado da água, o príncipe inflou seu traje. “Ele parece um homem da Michelin e está usando um chapéu-coco e meio que fica na ponta dos pés com um sinal de vitória. Todo mundo adora, rindo.”

Questionado sobre o mergulho, o príncipe Charles disse: “Foi ótimo, estava frio, muito frio!”, e respondeu a uma pergunta sobre o traje dizendo: “Há todo tipo de coisa que você pode fazer”.

“E ele aperta o botão do escapamento e meio que se esvazia e seu queixo cai e ele termina com esta gloriosa caricatura zombeteira”, diz MacInnis. “Aprendi muito sobre ele, acho que ele aprendeu muito sobre si mesmo e sobre esse ambiente, e fui muito privilegiado por ter passado esse tempo com ele.”

O Documentário: O Dia em que Conheci o Rei, apresentado por Orna Merchant, está na BBC Sounds.

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