O Mistério do Último Olímpico, de Richie Kohler e Charlie Hudson

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Grandes segredos um pouco de cada vez

A 269 METROS E 48,000 TONELADAS, O Britannic é o maior naufrágio de passageiros do mundo, e em novembro deste ano marca 100 anos desde que o transatlântico afundou na ilha grega de Kea, no Mar Egeu.
Ele foi um dos três navios construídos pela White Star Line para competir com seu rival Cunard, não em termos de velocidade, mas de escala e luxo – ao contrário dos anteriores Titanic e Olympic, no entanto, ele nunca zarpou como navio de passageiros.
Instead, she was requisitioned as a hospital ship in WW1, and one of the long-running controversies about her was whether she was sunk passively by a U-boat-laid mine or actively by a U-boat-fired torpedo.
Mais de 1000 pessoas estavam a bordo quando o Britannic afundou em menos de uma hora em 1916. Todos, exceto 30, sobreviveram – a perda de vidas ocorreu porque o capitão manteve os motores funcionando mesmo com as hélices fora da água, destruindo os botes salva-vidas no processo.
Mas o rápido afundamento do transatlântico deixou dúvidas. Um sistema de isolamento de compartimentos estanques deveria tornar os Olimpianos inafundáveis, então o que aconteceu?
Exatamente que mudanças foram feitas após o desastre do Titanic em 1912, além do fornecimento de mais botes salva-vidas? E até que ponto o design interior original foi modificado ao passar do transatlântico de luxo para o navio-hospital?
Os mergulhadores adoram perguntas; “mistérios” fornecem motivos para mergulhar. A equipa de Jacques Cousteau foi a primeira a visitar os destroços em 1975 e Bob Ballard seguiu-o 20 anos mais tarde, mas estava claro que certas respostas só seriam obtidas através da penetração nos destroços, o que os submersíveis e os ROV não conseguiam fazer.
Os avanços no mergulho técnico, especialmente nos rebreathers, tornaram mais realista para os mergulhadores passarem algum tempo em naufrágios como o Britannic, o que representava grandes desafios.
Ficava a 120 metros de profundidade numa área com correntes superficiais muitas vezes rápidas, embora talvez o mais difícil de todos os obstáculos fosse a burocracia grega.
Mas as expedições lideradas por mergulhadores britânicos como Kevin Gurr, Nick Hope e Carl Spencer tiveram sucesso por volta da virada do século.
O nova-iorquino Richie Kohler veio mais tarde para a festa do Britannic – em parte porque veio mais tarde para os rebreathers.
Ele já era um mergulhador técnico conhecido por seu trabalho com John Chatterton no U869, imortalizado no livro Shadow Divers (que em breve será lançado como filme), e mais tarde como apresentador da longa série de TV Deep Sea. Detetives. Hoje ele é um dos poucos homens que visitou o Titanic e esteve dentro do Britannic.
Kohler liderou uma expedição britânica em 2006, participou da aventura de 2009 em que ele e Rich Stevenson penetraram mais profundamente nos destroços, a 60 metros, do que qualquer um havia feito antes (e quase sofreram no processo), e retornaram no ano passado em um navio russo. navio, quando o uso de um sino de mergulho provou ser um recurso revelador como recurso de mergulho técnico.
Tudo isso está bem embrulhado em O mistério do último atleta olímpico, co-escrito com o autor e mergulhador recreativo Charlie Hudson e uma leitura excelente. Ele leva em consideração o grande público que o livro merece, incluindo explicações claras e não intrusivas dos termos e procedimentos de mergulho, embora no final, com todo o procedimento operacional padrão da expedição de 2006 reproduzido em um apêndice, pareça ter se tornado muito mais como um livro de mergulhador.
A história do navio é abordada de forma envolvente, mas não muito aprofundada – já foi bem documentada antes, e este livro é sobre mergulho no Britannic. Kohler parece simpático e autodepreciativo e torna mais fácil compartilhar sua alegria quando as coisas dão certo e sentir sua dor quando não dão certo.
O ponto baixo foi, obviamente, a morte de Carl Spencer em 2009, a única fatalidade em mergulho no
Britannic em um incidente que superou o triunfo de Kohler no mesmo mergulho.
Spencer’s ghost hovers over the second half of the book but the writers explain how aulas were learnt from the tragedy – not least separation of duties to avoid expedition leaders stretching themselves to breaking point.
O livro é bom em dar vida às muitas personalidades envolvidas ao longo dos anos, principalmente os fixadores normalmente desconhecidos que, contra todas as probabilidades, transformam ambiciosos planos de expedição em realidade.
I found the typeface slightly odd at first, with its outsize capital letters, but it turns out that it was used on White Star literature aboard the Olympic-class ships, so I suppose it lends an authentic period feel.
Mergulhadores interessados ​​em naufrágios podem saber um pouco sobre o Britannic, mas Mistério do Último Olímpico preenche lacunas, enquadra questões que permanecem e é uma reunião eminentemente legível por um mergulhador que esteve lá.
Steve Weinman

Melhor Publicação
ISBN: 9781930536869
Capa mole, 228 pp, US$ 19.99


Apareceu no DIVER junho de 2016

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