Novos livros: Tubarões, polvos e – algas?

Novos livros de Princeton

Novos livros relacionados ao mergulho têm sido poucos e raros ultimamente, embora mais possam surgir no mercado com a aproximação do Natal. 

No entanto, a editora norte-americana Princeton University Press acaba de lançar quatro propostas para mergulhadores, desde iniciantes até biólogos marinhos totalmente qualificados e, mesmo que não seja para você, pode haver algumas ideias úteis para presentes.

É provável que três deles atraiam uma grande variedade de mergulhadores, porque são dedicados a espécies populares da vida marinha – tubarões, polvos e grandes mamíferos. O quarto? Bem, esse é um pouco mais esotérico. 

Embora muitos mergulhadores cruzem o mundo para estar na água com tubarões-martelo, polvos gigantes do Pacífico ou baleias azuis, poucos provavelmente reservarão um férias com a observação de algas marinhas em mente. No entanto, um livro sobre algas também encontrará o seu próprio público.

A vida dos tubarões

Os tubarões primeiro – é claro. A vida dos tubarões: uma história natural da vida dos tubarões foi escrito pelo professor de ciências marinhas Daniel C Abel e pelo biólogo de tubarões R Dean Grubbs, baseados na Carolina do Sul e na Flórida, respectivamente.

O que se aplica a este livro aplica-se igualmente aos outros novos Vidas de…: a produção é excelente, com páginas mate de alta qualidade entre capas duras. 

Neste caso, obtemos o apogeu do tubarão de grande nome fotografia, generosamente fornecido e bem reproduzido. Fui imediatamente surpreendido por uma foto rara de um tubarão-limão nascendo, tirada por Doug Perrine, e um tubarão de recife comendo um peixe-leão. As fotos são acompanhadas por excelentes desenhos de linhas e tons de Sarah Skeate e tipografia profissional e layout de página.

Os capítulos introdutórios tratam de evolução e diversidade, adaptações e ecologia. Depois entramos em spreads dedicados a espécies individuais, divididos em quatro categorias: oceano aberto, mar profundo, estuários e rios e plataformas continentais. 

Existem mais de 500 espécies de tubarões por aí, por isso este livro está longe de ser exaustivo – existem excelentes guias de campo para esse fim. Em vez disso, pretende dar uma imagem completa do mundo dos tubarões e deixar o leitor mais bem informado.

Os capítulos finais inevitavelmente tratam dos tubarões e de nós (sabemos o que sai pior), e as várias ameaças aos tubarões estão interligadas ao longo do livro. Mas é uma leitura cuidadosa e fácil, adequada para mergulhar ou trabalhar, e ficaria bem nas prateleiras de qualquer mergulhador de tubarões.

A vida dos polvos

A vida dos polvos e seus parentes: uma história natural dos cefalópodes é um volume correspondente, portanto veja acima os comentários sobre sua aparência física (exceto que o ilustrador é John Woodcock). 

A bióloga marinha Danna Staaf passou seis anos em Stanford estudando a lula Humboldt, uma espécie de cefalópode intimidante que sempre me fascinou – não que eu já tenha visto uma debaixo d'água. 

Eu teria gostado de ler mais sobre eles aqui, mas fiquei feliz em ser distraído pelas peculiaridades dos polvos do futebol ou da lula-diamante, os únicos cefalópodes conhecidos por viajarem em pares monogâmicos.

O autor tem um estilo de escrita atraente, embora você possa comprar este livro apenas para ver as fotos, porque a qualidade do fotografia subaquática é impressionante. Uma advertência: o layout dos créditos da imagem no final foi concebido para evitar repetições, mas torna demorado para o leitor encontrar o nome do fotógrafo.

Existem algumas fotos em águas negras, mas muitas delas tiradas no recife são espetacularmente bem definidas e coloridas.  

As seções são novamente divididas por habitat, então, de praias, poças de maré e planícies, passamos para ervas marinhas, algas e recifes rochosos, passando por corais, até oceano aberto, águas médias e mar profundo, através de uma procissão alucinante de diversas criaturas alienígenas. Staaf cobre muito terreno com um toque leve, e este é um livro que eu leria e revisitaria com prazer. 

mamíferos marinhos

Mamíferos marinhos: as vidas passadas e presentes das espécies fundamentais dos nossos oceanos preocupa-se principalmente com cetáceos e pinípedes, embora vacas marinhas, ursos, lontras e alguns animais extintos também sejam visitados. Escrito por Annalisa Berta, está num formato um pouco menor que o Vidas de… livros.. 

Achei-o menos atraente do que o par de tubarões e polvos, porque o formato parecia apertado para o assunto, com tipografia e texto ligeiramente desatualizados espalhados em cada página.

Onde está claro fotografia não está disponível, o paleo-ilustrador Bob Nicholls obriga, e a maioria das espécies é tratada de forma distribuída. Descobri que grande parte do interesse deste livro reside nas espécies extintas, mas também naquelas recentemente descobertas – os cientistas ainda se deparam com cetáceos que até recentemente não sabíamos que existiam, como a baleia de Rice.

Mais de 50 espécies são abordadas aqui e estão habilmente vinculadas por meio de categorias – evolução, descoberta, biologia, comportamento e ecologia e conservação – para auxiliar no processo de aprendizagem. Este livro pode sofrer um pouco em comparação com o Vidas de…, mas ainda é uma leitura agradável e informativa. 

Algas marinhas

Eu deixei A vida das algas marinhas: uma história natural das algas marinhas e de outras algas do nosso planeta da consultora ambiental Julie A Phillips até o final porque é de interesse menos óbvio para os mergulhadores, embora seja um volume que acompanha os livros sobre tubarões e polvos e compartilhe os mesmos valores elevados de produção fotográfica e geral. John Woodcock é novamente o ilustrador.

É técnico e talvez mais para os biólogos marinhos, mas não há dúvida da importância do assunto. As algas extraem bilhões de toneladas de carbono da atmosfera para armazená-las nas profundezas do oceano todos os anos e, como aponta Phillips, no futuro provavelmente se tornarão uma fonte de alimento, biocombustível, embalagens biodegradáveis ​​e medicamentos.

É o suficiente para eu entender isso, mas mergulhe neste livro e as chances são de que você começará a notar e apreciar a vida vegetal subaquática de uma maneira totalmente nova.

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