‘Não são máquinas estúpidas’: os tubarões têm personalidade

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Some sharks are consistently bolder than others, say researchers at Australia’s Macquarie University, who report observing individual personality differences among the Port Jackson sharks they have been studying.

Acredita-se que a pesquisa, a primeira vez que traços de personalidade foram estabelecidos em tubarões, seja significativa para o manejo bem-sucedido das populações no futuro.

Uma equipe do Departamento de Ciências Biológicas da universidade descobriu que indivíduos entre os tubarões da costa leste mostraram “respostas distintas e consistentes quando expostos a um ambiente desconhecido e ao estresse”.

Nos humanos, a estabilidade comportamental e a previsibilidade definem a personalidade individual, e isto também se aplica a quase 200 espécies animais. “A personalidade não é mais considerada uma característica estritamente humana; pelo contrário, é uma característica profundamente enraizada no nosso passado evolutivo”, disse Evan Byrnes, autor principal do artigo de investigação. 

Each shark was placed in a sheltered part of a tank, and the time it took to emerge was measured, as were recovery times after handling. Responses remained consistent over repeated trials, indicating engrained behaviour. Individual levels of boldness were said to indicate not only likelihood of risk-taking but also ability to cope with stress, which influences health.

“Estamos entusiasmados com estes resultados porque demonstram que os tubarões não são apenas máquinas estúpidas”, disse o professor associado Culum Brown. “Assim como os humanos, cada tubarão é um indivíduo com preferências e comportamentos únicos.

“Os nossos resultados levantam uma série de questões sobre a variação individual no comportamento dos principais predadores e as implicações ecológicas e de gestão que isso pode ter. Se cada tubarão é um indivíduo e faz a sua própria coisa, então gerir claramente as populações de tubarões é muito mais complicado do que pensávamos anteriormente”, disse o professor Brown.

“Compreender como a personalidade influencia a variação no comportamento dos tubarões – como a escolha das presas, o uso do habitat e os níveis de atividade – é fundamental para gerir melhor estes principais predadores que desempenham papéis ecológicos importantes nos ecossistemas marinhos.” As descobertas são publicadas no Journal of Fish Biology.

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31-May-16

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