Operação Tadpole: Operações de Mergulho Subaquático da Marinha Real, Gibraltar 1940-1945 por John Bevan

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Herói não cantado

JOHN BEVAN ESCREVEU alguns livros e monografias que cobrem vários aspectos da história do mergulho, e os seus últimos registos das façanhas dos “torpedos humanos” italianos na Segunda Guerra Mundial, e dos mergulhadores da Marinha Real cujo trabalho era frustrar os seus esforços para sabotar a navegação na base estratégica de Gibraltar. No processo, ele se propõe a corrigir um erro.
Bevan já escreveu sobre Lionel “Buster” Crabb, o mais famoso (ou infame) de todos os mergulhadores britânicos, e seu livro Commander Crabb – What Really Happened? de alguma forma desmascarou os mitos que cresceram ao seu redor nas mãos de teóricos da conspiração e autores menos fundamentados.
Aqui, a sua missão é desfazer a crença de que Crabb foi o principal impulsionador do Grupo de Trabalho Subaquático (UWWP) de mergulhadores responsáveis ​​pela proteção dos navios aliados em Gibraltar.
O verdadeiro líder da UWWP era o tenente Bill Bailey, mas um filme popular de 1958, The Silent Enemy, impulsionou o papel de Crabb e minimizou o de Bailey, um bom exemplo de ficção transformada em realidade. Crabb só assumiu o comando da unidade depois da rendição italiana, como Bevan claramente sente alguma satisfação em demonstrar de forma conclusiva.
Nas mãos de outro escritor, as realizações do Tenente Bailey e da sua equipa de mergulho poderiam ter sido transformadas num thriller bastante emocionante, mas esse não é o estilo de John Bevan – ele pesquisa meticulosamente, desenterra os documentos e fotografias originais e apresenta as provas em este volume fino às vezes em sua forma original.
Os homens-rãs italianos esconderam engenhosamente os torpedos que pilotavam, e eles próprios, num petroleiro chamado Olterra, internado em Algeciras. Durante algum tempo, a partir daí e em outros lugares, eles puderam realizar surtidas para colocar explosivos em seus alvos.
Os seus nove ataques estão individualmente relacionados, e eles eram claramente mergulhadores corajosos e engenhosos – precisavam de o ser, porque se tudo não tivesse sido tão grave, as repetidas falhas de ignição e os reveses que sofreram teriam tido um elemento tragicómico.
E graças a isso e aos mergulhadores do RN, nunca conseguiram destruir um navio de guerra aliado, inicialmente a razão da sua existência. É uma história interessante e uma leitura reveladora.
Steve Weinman

Submex
ISBN: 9781999822101.
Capa mole, 100 pp, 19 x 24 cm, £ 10


Apareceu em DIVER em novembro de 2017

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