Mergulhadores ‘piratas’ suspeitos de saquear transatlântico da 1ª Guerra Mundial

O transatlântico britânico armado transportava mais de 800 passageiros, incluindo soldados canadenses feridos, juntamente com objetos de valor como ouro, prata e joias, para Montreal em 6 de setembro de 1915.

Veja também: Navio detido em conexão com saques de túmulos de guerra britânicos 

Ela estava a 85 milhas de Fastnet Rock quando um torpedo do submarino alemão U-20 atingiu sua casa de máquinas. 

O navio de 11,000 toneladas permaneceu flutuando por dois dias, mas acabou afundando durante uma tempestade enquanto estava sendo rebocado. 

Todos, exceto 32 passageiros e 300 tripulantes, sobreviveram. As mortes foram principalmente funcionários da cozinha derrubados de um barco salva-vidas.

Redes manchadas de sangue usadas pelos soldados a bordo Hesperiano dizem que começaram a surgir nas últimas semanas, enquanto os pescadores têm encontrado torneiras de latão e canos de água nas suas redes, sugerindo perturbações recentes no local do naufrágio.

O biólogo marinho Kevin Flannery, do Dingle Oceanworld Aquarium, disse ao Times que uma embarcação não identificável foi vista perto do local do naufrágio.

“Obviamente há interferência nos destroços porque todo esse material teria sido levado pela água nos últimos 100 anos, sem falar em uma forte tempestade”, disse Flannery. “Estes são piratas caçadores de tesouros que não respeitam os mortos.”

Ele disse pensar que eles estavam usando explosivos e descreveu suas ações como “roubo de túmulos”.

O naufrágio do Hesperian gerou uma disputa diplomática na época, porque violou a promessa alemã de poupar vidas de civis feita alguns meses antes, depois que o mesmo submarino, comandado pelo Kapitanleutnant Walther Schwieger, afundou o transatlântico. Lusitânia.  

Uma dupla vítima dos Sub-20 foi Frances Stephens, que morreu no ataque ao Lusitânia e cujo caixão estava a ser enviado de volta a Montreal no Hesperian para ser enterrado ao lado do marido, um político proeminente. 

Embora o naufrágio esteja fora do limite de 12 quilómetros da Irlanda, espera-se que seja incluído na futura legislação para protecção do património arqueológico do país.

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