‘Prepare-se para se surpreender!’

MERGULHADOR DE CAVERNA

‘Prepare-se para se surpreender!’

Como um dos principais mergulhadores de cavernas do mundo, MARTYN FARR teve mais do que a sua cota de grandes experiências subaquáticas, mas só agora ele veio para mergulhar nas “mais belas cavernas do mundo”.

0619 Cascata das Bahamas

A passagem da caverna se estreita além da Sala da Cascata e o mergulhador deve começar evitando cuidadosamente as formações.

Faz 37 anos, mas estamos de volta às Bahamas. A última visita foi em 1982, quando, após uma notável expedição na Ilha de Andros, alcançamos uma penetração recorde mundial em uma caverna submarina.

Desde então quase tudo mudou; o mundo seguiu em frente. Nossa abordagem de última geração (britânica) vista no filme de 1983 agora parece uma farsa.

Naquele momento não havia mergulhocomputadores. Usávamos ABLJs com coleira para controle de flutuabilidade, os reguladores falhavam regularmente, nosso acabamento era inexistente e as linhas eram de polipropileno de 4 a 6 mm de diâmetro. Significativamente, minha iluminação para fotografia subaquática foi cortesia de lâmpadas de flash descartáveis.

Minhas memórias de nossos mergulhos em 1981 e 1982 permanecem vívidas, e certamente explorar em águas mornas e claras foi maravilhoso em comparação com os ambientes frios e sombrios que experimentamos no Reino Unido.

Mas, apesar dos tremendos avanços no mergulho como um todo, havia algo diferente que me atraía.

O principal mergulhador de cavernas dos EUA, Brian Kakuk, deixou sua marca pela primeira vez nos buracos azuis das Bahamas na década de 1990, mas desde então ele passou a revelar as cavernas mais espetaculares que se possa imaginar, na Ilha Abaco. Sabíamos que havia cavernas ricamente decoradas em Grand Bahama em 1982, mas as paisagens que Brian e outros revelaram em Abaco são impressionantes.

Eu tinha visto as imagens magníficas. Conversando com as pessoas que visitaram, ficou claro que, pela beleza elementar, as cavernas de Abaco eram o Santo Graal.

Agora é fevereiro de 2019 e Helen e eu chegamos a Marsh Harbour, a principal cidade de Abaco. O tempo está ótimo e achamos que estamos bem preparados. Trouxemos roupas de neoprene de 5 mm, novos registros Apeks, dispositivos de flutuação modernos e todos os outros equipamentos de alta tecnologia que achamos que precisaremos para duas semanas de atividade subaquática.

Brian nos pega no aeroporto e nos leva até sua base soberbamente equipada, “Bahamas Underground”, a uma curta distância.

Brian acende as estevas na área da Caverna de Ralph chamada Fábrica de Vidro.
Brian acende as estevas na área da Caverna de Ralph chamada Fábrica de Vidro.

Ficamos sabendo que nosso anfitrião garantiu recentemente proteção governamental para uma grande extensão de terra que inclui diversas cavernas. Esta Área de Conservação South Abaco Blue Holes se estende por muitas centenas de acres de floresta de pinheiros caribenhos e quatro locais principais - Caverna de Dan, Caverna de Ralph, Caverna de Nancy e Pia da Serraria.

Aprendemos que todo o mergulho em cavernas na área de conservação está agora regulamentado e tem de ser supervisionado directamente por um guia aprovado, dos quais existem actualmente três. Devido a algumas descobertas arqueológicas emocionantes feitas em Sawmill Sink, qualquer atividade subaquática lá requer uma licença especial.

Abaco, como Grand Bahama e Andros, é baixa (seu ponto mais alto fica a menos de 20 m acima do nível do mar) e coberta por alguma vegetação rasteira desagradável. A exploração séria só começou na década de 1990, em grande parte devido à atração de descobertas dramáticas em outros lugares.

Em 2018, Steve Bogaerts, um dos principais mergulhadores que operam em Quintana Roo, no México, regressou às grutas de Abaco, onde foi um dos primeiros pioneiros. Como um explorador de longa distância altamente hábil, ele ligou a caverna de Dan à de Ralph, mas dada a natureza intimidadora do terreno, uma viagem completa lhe escaparia.

Cerca de 14-15 milhas de passagem já foram mapeadas através das quatro cavernas, e claramente ainda há muito mais a ser explorado.

Somos informados minuciosamente. Vimos as imagens e é preciso ter o máximo cuidado em cada mergulho. Já vi alguns lugares incríveis, mas nada nos prepara psicologicamente para os espetáculos que serão revelados nos próximos dias.

Relativamente poucas pessoas visitaram Abaco, por isso as cavernas são imaculadas. Brian e os outros guias são apaixonados pela conservação e o tamanho máximo do grupo é três, dos quais nosso anfitrião é um.

Este ambiente frágil não é lugar para velocidade. Como sublinha Brian, precisamos de modificar as técnicas que aprendemos no nosso treinamento e implementar em nosso ambiente normal de mergulho.

Apareceu no DIVER junho de 2019

Aqui é preciso estar excepcionalmente consciente espacialmente. A posição na água e os movimentos das nadadeiras adotados são cruciais. Devido à profusão de formações, especialmente penduradas no teto, o mergulho lateral é necessário na maioria dos locais, e é essencial ser capaz de entrar e sair lenta e graciosamente, para cima e para baixo entre a intrincada teia de estalactites, estalagmites, colunas e outros recursos.

Manter as nadadeiras levantadas e empregar chutes de sapo amplos, conforme a abordagem técnica/normal da Flórida, não é desejável. Felizmente, a caverna principal, a de Dan, tem alguns túneis enormes no início, bons lugares para aprimorar suas habilidades antes de passar para túneis cada vez mais comprometedores.

A profundidade em grande parte do complexo é de 24m, portanto a descompressão é uma emitem em cada mergulho. Mergulhamos com cerca de 32% de nitrox, com O2 puro na descompressão. Penetrações mais longas levam os mergulhadores a profundidades próximas dos 50m.

No primeiro mergulho e em quase todos os mergulhos subsequentes, ouve-se Brian dizer: “Prepare-se para se surpreender!” E, invariavelmente, ele está certo.

Os primeiros mergulhos levam-nos ao Cascade Room em Dan's, a uma distância não superior a 300m. A clareza da água não é apenas transparente; está claro. Brian nos conta que viu mergulhadores a 100 metros de distância.

Esta sala é simplesmente vasta. Tem bem mais de 100 metros de comprimento, mais de 50 metros de largura e em locais com mais de 15 metros de altura. Existem formações de calcita por toda parte; o teto é uma matriz contínua e irregular de metal.

No dia seguinte iluminamos o local para imagens. Colocamos cerca de 12 luzes e a cena é etérea – bastante mágica. Definitivamente uau, uau, uau! Nunca vi nada assim e, surpreendentemente, a câmera e o vídeo capturam tudo muito bem.

Que começo incrível – vale a pena a viagem só por esta experiência.

Mas é apenas o começo. No dia seguinte penetramos mais longe, até aos 35m de profundidade e algumas centenas de metros mais longe.

Nosso alvo é o Palácio de Cristal, outra grande câmara, mas enfeitada com uma floresta de finas e elegantes colunas de estalactites, cada uma com mais de 4 m de comprimento.

Com nosso espetacular conjunto de luzes e a atuação inteligente de Brian, a cena é ainda mais magnífica do que no dia anterior. Eu tinha visto uma imagem antes de entrar na caverna, mas vê-la iluminada com luzes poderosas foi o ponto alto do meu mergulho na caverna, de tirar o fôlego.

Dada a distância e a profundidade, o relógio estava correndo rapidamente – definitivamente não havia tempo suficiente para absorver a majestade do lugar. Mais uma vez, me sinto mimado. A viagem teria valido a pena para ver exatamente isso!

E assim vai. Dias depois somos apresentados à Caverna de Ralph. Na noite anterior, Brian disse: “A caverna de Ralph é perigosa”. As sobrancelhas são levantadas interrogativamente. Então aparece um sorriso atrevido: “Seu queixo corre o risco de cair e você perde a cabeça. regulador quando você vê os pontos turísticos de lá.

Meu Deus, essa caverna leva a delicadeza, a pureza e o mergulho espetacular a outro nível! Aqui somos apresentados à Fábrica de Vidro, um local onde algumas das formações metálicas são tão translúcidas como o nome sugere.

As luzes colocadas atrás das formações fazem com que elas brilhem em cores requintadas. Algumas das formações apresentam uma bela cor rosa ou avermelhada, uma situação induzida por um rico depósito de poeira vermelha do Saara que atravessou o Oceano Atlântico há dezenas de milhares de anos.

À medida que a água da chuva escorria pelas minúsculas fissuras na rocha, a poeira encontrava seu caminho para o subsolo e, por sua vez, ficava incrustada nas estruturas cristalinas que se desenvolviam lentamente.

Em alguns lugares existem delicadas “piscinas de cristal” do tipo que hoje só encontramos em sistemas de cavernas “ativas”. É importante refletir que estas cavernas foram inundadas pelo aumento do nível dos oceanos há cerca de 10 a 13,000 mil anos. A investigação em curso indica que estiveram secos em quatro períodos climatológicos distintos – por outras palavras, durante as últimas quatro Eras Glaciais.

Algumas formações foram datadas de 350,000 anos.

Durante a nossa estadia, conhecemos outra pioneira do mergulho em cavernas, Nancy Albury, que é hoje uma importante paleontóloga, conduzindo e coordenando pesquisas sobre os restos fósseis que estão sendo descobertos, principalmente em Sawmill Sink.

Nancy está particularmente entusiasmada com descobertas recentes que revelaram uma nova espécie de tartaruga considerada o “elo perdido” entre as tartarugas da América do Norte e do Sul. Também foram encontrados restos fossilizados de crocodilos extintos e a comunidade científica intensificou o seu interesse em todas as áreas.

Nossas visitas à Caverna de Ralph produza algumas imagens maravilhosas, incluindo aquelas de bancos brilhantes e “piscinas” com fabulosas exibições de cristais fascinantes; todas as paisagens e formações que ficaram congeladas no tempo quando a água invadiu e submergiu tudo em águas cristalinas benignas.

Um fluxo branco brilhante de calcita forma um efeito de cachoeira congelada na Caverna de Ralph.
Um fluxo branco brilhante de calcita forma um efeito de cachoeira congelada na Caverna de Ralph.

Acho que nunca vi formações em estado tão puro em nenhuma outra caverna seca do mundo. Vemos também um esqueleto de morcego coberto por algo que acima do solo pode ser considerado uma camada de gelo – exceto que este morcego permanece na escuridão há mais de 10,000 anos.

Temos 10 dias de mergulho em Abaco e nenhuma vez entramos no mar. Sim, existem buracos azuis offshore, como os de Andros, mas as maravilhas das cavernas interiores são de classe mundial. Sinto-me excepcionalmente privilegiado por ter marcado um dos destinos da minha lista de desejos. As memórias são tão profundas e tão mágicas que posso dizer com toda a convicção: estas são as melhores cavernas do mundo.

Uma enorme nota de agradecimento ao Bahamas Underground de Brian Kakuk pela exemplar orientação e assistência fotográfica durante toda a nossa estadia. Para saber mais sobre essas cavernas visite bahamascaves.com

Martyn Farr oferece cursos de mergulho em cavernas: farrworld.co.uk

VAMOS MANTER CONTATO!

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