Fuga da prisão

A escotilha de saída do Abrigo Antibombas.
A escotilha de saída do Abrigo Antibombas.

MERGULHADOR DA ESTÔNIA

Se você gostou dos recentes Frozen In Time de Will Appleyard sobre mergulho em naufrágios do Báltico, aqui está uma coda para essas aventuras, enquanto ele tira um tempo para explorar a antiga prisão soviética de Rummu, na Estônia.

Entrada dos mergulhadores pelo cais, com o muro da prisão e a torre de vigia atrás. Inserir: Entrando na Floresta.

Quem teria pensado that the words “fun” and “Soviet prison” could be used together in the same sentence?

Como uma criança mimada, estou quase relutante em compartilhar este destino de mergulho único com você. É muito divertido e, como resultado, é provável que seja invadido por “influenciadores” do Instagram e YouTubers a qualquer momento, abrindo o site para mergulhadores de todo o mundo.

Ah, bem, aqui vai…

O céu cinzento e sombrio ameaça chover quando chegamos aos portões da prisão de Rummu, o que intensifica a aparência sombria desta agora extinta instalação soviética.

O arame farpado, as paredes de concreto e as torres de vigia ainda estão no lugar enquanto descemos lentamente por uma trilha esburacada ao longo do muro da prisão, passando por um enorme monte de entulho para chegar ao lado da pedreira.

Gosto deste lugar – tem aventura escrita por todo lado, e não estou falando dos grafites nas paredes externas.

No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Olhando para fora de um dos edifícios utilitários; inspecionando uma lâmpada na parede da prisão; dentro de um prédio de utilidades com vista para fora; bota de um ex-presidiário.
No sentido horário, a partir do canto superior esquerdo: Olhando para fora de um dos edifícios utilitários; inspecionando uma lâmpada na parede da prisão; dentro de um prédio de utilidades com vista para fora; bota de um ex-presidiário.

Rummu abrigava presos destinados a uma vida inteira, ou pelo menos a uma sentença de prisão, de trabalhos forçados. Durante a era soviética (pré-1991), eles seriam colocados para trabalhar na pedreira interna de calcário.

Tanto Rummu como a sua vizinha, a igualmente macabra prisão de Murru, fecharam definitivamente em 2012. Mais tarde, faríamos uma visita guiada às unidades de segurança máxima e aos diversos edifícios de Murru.

Mas, como mergulhadores, inicialmente estávamos mais interessados ​​em Rummu, onde muitas das pedreiras e edifícios utilitários ficaram submersos à medida que a água da nascente subia até à borda quando as bombas eram desligadas.

Até recentemente, mergulhadores, praticantes de snorkel e nadadores entravam nas instalações, mas apenas não oficialmente.

No entanto, hoje em dia, um pequeno centro de mergulho, caiaque e stand-up paddle funciona a partir de um contêiner bem equipado em uma das extremidades do vasto lago da pedreira.

Um cais substituiu o ponto de entrada escorregadio e, depois de montar meu equipamento e absorver as instruções do guia de mergulho, caminho até o final para espiar a água convidativa e límpida.

Eu decido que é sensato levar um guia, pelo menos para o primeiro mergulho aqui, porque há muito para ver e o conhecimento local me levará ao melhor, sem bobagens de navegação.

With additional diving commitments to take care of this weekend in Estonia, we have time for only one dive at Rummu, so decide to make it a long one, electing to take 15-litre tanks and eke what we can from them.

É um local de mergulho raso, com não mais do que 12m no ponto mais profundo, por isso calculamos que todos podemos passar uns bons 80-90 minutos debaixo de água.

Estou na água primeiro, provavelmente mais animado com este mergulho do que com qualquer outro do ano. Também assumi a liderança, sabendo que às vezes mergulharemos apenas 3-4m abaixo da superfície.

Although we’re wearing our drysuits it’s warm – 20° at the surface in June during our visit.

E se mergulhássemos no final do verão? Nosso guia Daniel me conta que a temperatura da água chega aos tropicais 27°C!

Com todos os mergulhadores abatidos, seguimos Daniel em direção à “Floresta”, um dos muitos pontos de interesse que nos foram comunicados no briefing. A Floresta é um lugar onde eu não gostaria de mergulhar sozinho. É uma seção fantasmagórica, o cenário perfeito para um sonho perturbador. É um ambiente que muda visualmente à medida que o sol faz aparições intermitentes nas nuvens acima antes de desaparecer novamente como um efeito especial.

O chão da pedreira é coberto por areia clara e manchas verdes de ervas daninhas e depois dá lugar a enormes “lagoas” de névoa verde, não muito diferente dos gases encontrados no fundo do Cenote Angelita, no México.

Na base de certas árvores, uma névoa cinzenta, estilo Halloween, sai de seus tocos, pairando logo acima do chão no meio do “ar”. Já estou agradavelmente assustado.

Chegando às clareiras da Floresta, começo a notar sinais da antiga vida na prisão – uma bota de presidiário aqui, um carrinho de mão ali, ferramentas e até algumas evidências de roupas de presidiários.

Através da floresta, Daniel brings us to our first encounter with a building. It’s unclear what purpose it served when in use, but a huge brick-framed window offers our team a great swim-through and an obvious foto-oportunidade.

Demorando muito para enquadrar uma cena, perdemos Daniel. Ele voltou para a floresta verde?

Talvez não estejamos acostumados com os intermináveis ​​​​hábitos de parar e começar dos atiradores subaquáticos, vamos perdê-lo em mais algumas ocasiões, mas ele sempre consegue realocar nós, retardatários, eventualmente.

Entre as árvores submersas cardam alguns peixes – os habituais habitantes das pedreiras, principalmente percas. Um lúcio solitário também passa por nós quando saímos da floresta aquosa e encontramos o muro da prisão, completo com lâmpadas e arame farpado e farpado.

Somos capazes de “voar” sobre esse muro de tijolos, provavelmente o sonho de muitos ex-presidiários.

Uma vez do outro lado, Daniel nos conduz a uma rede de edifícios utilitários.

A silhueta de uma janela gradeada se projeta no piso de concreto quando entramos no primeiro edifício. À medida que meus olhos se adaptam à escuridão, consigo distinguir baldes, pás e mais botas no chão.

Regulador exhaust bubbles spread across the ceiling, forming a layer like liquid metal. Our torch-beams briefly illuminate peeling paintwork on the walls, as we move from room to room.

Perdendo a maior parte da equipe novamente, deixamos uma estrutura e nadadeira do outro lado, desta vez entrando por uma abertura em um telhado parcialmente desmoronado.

Damos uma volta pela sala e saímos pelo mesmo ponto, evitando cuidadosamente nos prender em reforços metálicos expostos.

Because of its shallow depth, it is possible simply to surface at the quarry, gather your visual bearings (if without a compass) and descend once again, but pride gets in the way of doing that, of course, so we plod on, ever-hopeful.

Daniel nos reúne depois de alguns minutos seguindo mergulhadores que parecem saber para onde estão indo e nos chama para o ponto final de interesse em nosso mergulho de quase 90 minutos – “o Abrigo Antibomba”.

The dive-centre have given this name to the structure, unable to identify its purpose, but it’s entirely possible that it was used as some kind of blast refuge, with its robust metal tubular design and escape hatch at one end.

Ou talvez fosse um lugar de punição para aqueles que eram pegos apoiados nas espadas?

Sou convidado a entrar na frente e, uma vez dentro deste lugar apertado, noto a luz que desce da escotilha e da escada de metal em uma das extremidades – meu ponto de saída. É um local apertado, talvez com 10m de comprimento e sem espaço significativo para se virar.

O interior está cheio de desordem – cadeiras quebradas, baldes e itens não identificáveis ​​que chamarei simplesmente de “equipamento”.

O rastejamento para fora da escotilha do telhado é confortável e provavelmente um espaço onde a fraternidade de mergulho em cavernas gostaria de ficar.

Eu normalmente ficaria entediado mergulhando na maioria das pedreiras, se não estivesse com muito frio depois de passar 90 minutos debaixo d'água, mas aqui simplesmente não quero sair.

Somos os únicos mergulhadores na água hoje, mas espero que durante o verão o local fique bastante movimentado. A seção da floresta é delicada e os galhos quebram facilmente devido ao mau controle de flutuabilidade.

E esperemos que, à medida que Rummu se torne mais conhecido como um destino de mergulho, as paredes dos edifícios permaneçam livres das iniciais marcadas dos mergulhadores e dos desenhos obrigatórios dos botões.

A pedreira é enorme e tem ainda mais edifícios para explorar no outro extremo para quem tiver mais tempo. O centro construiu uma plataforma móvel de mergulho com um pequeno motor de popa para levar os mergulhadores até o outro lado, e certamente embarcarei nela se e quando retornar à prisão para cumprir minha segunda sentença.

Daniel liga para o proprietário da prisão vizinha de Murru e nos dá uma rápida olhada no interior – começando pela unidade de segurança máxima, para obter o máximo efeito. Muitas das celas ainda estão repletas de cartazes de presidiários e alguns itens pessoais permanecem nas prateleiras, incluindo livros e roupas.

Murru não aparece como um pacote turístico oficial, mas se você estiver visitando Rummu para um mergulho e pedir com educação, nunca se sabe – você também pode ser convidado para entrar em Murru.

A EasyJet voa do Reino Unido para Tallinn a partir de £ 30, com uma transferência de 50 minutos para a prisão de Rummu. A equipe BALTACAR organizou o mergulho através do Barrakuuda Dive Club, barrakuuda
Um mergulho custa £60.
Informações do visitante: rumu

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