Perguntas e respostas: Gemma Smith sobre mergulho tecnológico

Diepolder
Gemma Smith na Caverna Diepolder

GEMMA SMITH quebrou a imagem estereotipada de mergulhador técnico e, num tempo relativamente curto, envolveu-se em algumas das expedições e projetos mais inovadores em todo o mundo. Esta entrevista é do final de 2019

P: Você parece praticar todos os tipos de esportes de aventura – paraquedismo, rafting, caiaque. Quando você começou a mergulhar e qual foi sua influência motriz?

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R: Na verdade, comecei a mergulhar quando tinha 17 anos. Honestamente, na época era apenas o próximo esporte de aventura a ser praticado. Embora eu tivesse gostado de todos os outros esportes, nenhum deles realmente me agradou. Eu os experimentei por alguns meses e depois fiquei entediado. Certamente não foi o caso do mergulho! Fiquei fisgado desde o primeiro momento em que respirei debaixo d'água. Foi pura magia.

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Encontro de sereia em Grand Cayman

P: O que houve no mergulho técnico que o atraiu para esse nicho do esporte?

R: Lembro-me de ser um novato Open Water Mergulhador e vendo o famoso Wes Skiles foto da Caverna Diepolder. Lembro-me de pensar que não havia como existir algum lugar na Terra que se parecesse com aquele. Foi tão etéreo. Eu estava determinado a ir para lá um dia, de uma forma ou de outra, e assim meu interesse pelo mergulho técnico cresceu a partir daí.

Além disso, passei meus primeiros anos mergulhando em águas do Reino Unido e me interessei por todos os naufrágios da Guerra Mundial no Canal da Mancha. Temos muita história incrível aqui! Então comecei lentamente meu caminho no caminho do mergulho técnico. No início, tudo que eu conseguia levantar eram dois setes, depois 12, depois pude adicionar uma etapa… foi um desafio, que fazia parte da diversão.

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Pairando sobre um naufrágio

P: Você não é de forma alguma um mergulhador técnico estereotipado. Você achou difícil ser aceito neste campo dominado por homens?

R: Fui ajudado por muitas pessoas na indústria, tanto homens quanto mulheres. Definitivamente, houve momentos ao longo dos anos em que achei difícil ser aceito, mas honestamente acho que isso teve mais a ver com a minha idade do que com qualquer outra coisa.

A comunidade do mergulho está envelhecendo e sempre foi meu desejo inspirar a próxima geração a descobrir a maravilha que o mergulho pode trazer. Para fazer isso, porém, precisamos dar-lhes oportunidades de crescer e se desenvolver. Tive mentores incríveis ao longo dos anos. A idade não tem nada a ver com ser um mergulhador competente e acho que algumas pessoas precisam ser lembradas disso!

Mergulho tecnológico com Gemma Smith
Gemma no sítio de Anticítera

P: Você esteve envolvido em diversas expedições e projetos de alto nível ao longo dos anos, inclusive no naufrágio de Antikythera na Grécia, na operação DPAA Tulsamerican na Croácia e no curta-metragem Mergulho Odisseia. Você pode nos contar sobre essas missões e explicar quais tiveram o maior impacto em você?

R: A expedição que teve maior impacto emocional em mim foi a operação DPAA Tulsamerican, sem dúvida. Sempre adorei participar de projetos arqueológicos subaquáticos como Anticítera, mas este era diferente. A missão era tentar recuperar os restos mortais de três aviadores desaparecidos em combate que estavam no avião B-24 Liberator quando este foi abatido.

O objetivo sempre foi enviar quaisquer restos ósseos de volta aos Estados Unidos, para serem homenageados e lembrados como deveriam ser. Depois de várias semanas de busca, realmente encontramos restos mortais, mas acho que o momento que mais me tocou foi encontrar a aliança de casamento do piloto. Realmente me fez perceber que se tratava de uma pessoa real, que teve uma vida real e uma família. Foi a única vez que chorei debaixo d’água. [Gemma descreveu a expedição para Mergulhador em 2018, leia em Divernet.]

Mergulhando sob o gelo
Mergulhando sob o gelo

Mergulho Odyssey foi um projeto apaixonante da minha boa amiga Janne. Sejamos honestos, a maioria dos filmes de mergulho são enfadonhos. Não é realmente o melhor esporte para espectadores! Janne queria mudar isso. Inspirado em filmes clássicos de ficção científica como 2001: Uma Odisseia no Espaço, Blade Runner e The Abyss, sua ideia era fazer uma espécie de filme de ficção científica subaquático. Nada chega tão perto do mistério e do desconhecido do espaço exterior como o mundo subaquático faz, então por que não combinar os dois?

Foram dois anos de produção, mas o filme final é algo de que terei orgulho pelo resto da minha vida. Todas as filmagens foram feitas na Finlândia e na Noruega no inverno, então eu disse ao Janne que para o próximo projeto que fizermos, ele terá que escolher um local mais quente!

Gemma e arraia
Encontrando uma arraia

P: Você também é um experiente instrutor. O que é que ensina as pessoas a mergulhar que o inspira?

R: Adoro a reação de ver o rosto de alguém debaixo d'água quando tenta mergulho pela primeira vez. A admiração em seus olhos é simplesmente incrível. Da mesma forma, adoro o desafio de dar aulas em cavernas da RCC. Ver os alunos tentarem, serem desafiados e, por fim, revelarem-se mergulhadores mais talentosos e conscientes é um sentimento que nunca envelhece.

P: Gemma Smith é uma oferta multifacetada – você não é apenas um mergulhador técnico talentoso e instrutor, mas você também se envolve em modelagem para nomes como Quarto Elemento. Quão diferente é estar envolvido em uma foto-shoot para partir em um mergulho tecnológico épico?

R: Na verdade acho que eles se complementam! Um grande mergulho tecnológico exige muito planejamento e é tanto um desafio mental quanto físico. Você não pode deixar sua mente vagar quando tem horas de descompressão pela frente.

As sessões de fotos em terra firme são muito divertidas, mas, dito isso, ainda é preciso planejamento. Quanto às sessões de fotos subaquáticas, elas dão muito trabalho. Eu lembro quando filmamos Mergulho Odisseia, passamos várias horas antes de cada mergulho ensaiando e nos certificando de que entendemos os storyboards. Mesmo que estivéssemos no CCR, tentar explicar o posicionamento exato e o tempo para os modelos a 50m em uma mina não teria funcionado!

Capacetes Scooter
Carregando a scooter

P: Não poderíamos falar com você sem mencionar um dos maiores desafios que você enfrentou. Você se envolveu em um grave acidente de trânsito em março de 2018 que o deixou gravemente ferido. Como está progredindo a recuperação e como foi voltar a mergulhar?

R: Sim, definitivamente não foram os 18 meses mais fáceis da minha vida! Dito isto, não me arrependo de nada. A forma como a comunidade de mergulho se reuniu para me apoiar foi simplesmente surpreendente. A recuperação física está a correr muito bem (o que infelizmente significa que já não tenho desculpa para não ir ao ginásio!); o lado mental é, obviamente, mais lento. O PTSD está se recuperando, mas leva tempo.

Uma das sensações mais incríveis, que me trouxe alívio instantâneo, foi voltar para a água. Parecia que eu estava em casa.

Gemma debaixo d'água
Escultura de anfitrite

P: Finalmente, o que o futuro reserva para Gemma Smith (além de ser palestrante no Inspiration Stage do GO Diving Show em fevereiro de 2020)?

R: Ah, sim, estou definitivamente ansioso para ser palestrante no GO Diving! Quanto a outros planos… há coisas em andamento, com certeza. Minha visão sobre mergulho mudou desde o acidente. Embora sempre tenha sido incrivelmente motivado para o sucesso, acho que minha definição de sucesso mudou.

Estou no processo de montar projetos subaquáticos que mostram às pessoas como o mergulho pode ser mental e fisicamente curativo. Se ajudar pelo menos uma pessoa, valerá a pena.

Outras perguntas e respostas na Divernet: Leigh Bispo, Rick Stanton, Irvana Orlovic

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