Perguntas e respostas: com a lenda do mergulho em cavernas, Rick Stanton

Rick Stanton

O Scuba Diver conversa com a lenda do mergulho em cavernas, Rick Stanton, e descobre o que o atraiu para o subsolo, os desafios de alguns de seus mergulhos em cavernas mais épicos e como foi estar no meio do maior mergulho de resgate do mundo. .

Fotografias cortesia de RICK STANTON

P: Como você começou a mergulhar ou, no seu caso, a mergulhar em cavernas?

R:  Tenho idade suficiente para ter crescido assistindo aos programas de mergulho de Jacques Cousteau dos anos 1960 na televisão, que sempre me fascinaram, principalmente quando estava debaixo d'água. Sempre gostei de natação e de atividades aquáticas, incluindo caiaque, mas foi só aos 17 anos e quando vi um programa na TV sobre mergulho em cavernas no Reino Unido que tudo se encaixou. Eu sabia que era isso que queria fazer, pois me identifiquei totalmente com tudo o que estava acontecendo.

Isso é bastante incomum, porque a maioria das pessoas naquela época começou com a espeleologia seca e depois algumas mudaram para o mergulho em cavernas, mas eu imediatamente percebi que queria ser um mergulhador de cavernas antes mesmo de entrar em uma caverna.

Quando fui para a universidade, aos 18 anos, entrei para a filial do BSAC para aprender a mergulhar. Também entrei para o clube de espeleologia. Alguns anos depois, juntei as duas atividades e aprendi sozinho a mergulhar em cavernas em pequenos passos incrementais.

P: O mergulho em cavernas é considerado uma das formas mais perigosas de mergulho. O que há nele que continuamente o atrai de volta?

R: Pessoalmente, o importante no mergulho em cavernas sempre foi a capacidade de explorar onde nenhum homem esteve antes. Eu sei que isso é um pouco clichê, mas espeleologia é realmente uma exploração que pode ser feita de forma barata e até mesmo na sua porta, no Reino Unido. Não há necessidade de ir a picos remotos não escalados, fossas oceânicas profundas ou cantos distantes do planeta... ou além!

A outra coisa que você deve lembrar é que adoro estar em cavernas, então não me considero particularmente um mergulhador, mas um espeleólogo subaquático que por acaso usa equipamento de mergulho para facilitar esse estilo de exploração.

Não considero o mergulho em cavernas a atividade mais perigosa. Um dos desafios atraentes é torná-lo o mais seguro possível. Gosto desse aspecto, juntamente com a abordagem logística que se deve adotar durante grandes projetos.

P: Você, junto com alguns outros selecionados, é a pessoa certa quando se trata de resgates em cavernas. Como é quando você recebe aquela ligação pela primeira vez?

R: A principal coisa que devo salientar é que nunca é quando você espera, onde você espera, ou em um momento oportuno da sua vida, então sempre há o choque inicial. Certamente não há nada de glamoroso em nenhuma situação no momento.

Quando a realidade chegar até você, você deverá reunir o máximo de informações sobre o que ocorreu e pensar sobre o que fará, como abordará a situação e recorrerá a outras pessoas para ajudá-lo. Depois é organizar equipamentos e logística de transporte, nada tão fácil quanto você imagina, considerando que estamos realizando um resgate que pode ser crítico para a vida.

Rick Stanton chega ao local da caverna Tham Luang (Shutterstock)
Rick Stanton chega ao local da caverna Tham Luang (Shutterstock)

P: Você foi bombeiro por muito tempo – você acha que ter essa experiência em resgate e situações intensas ajudou a aprimorar suas habilidades durante um resgate de mergulho em cavernas?

R: Fui bombeiro, mas sempre afirmei que já fazia cavernas há dez anos antes de ingressar no Corpo de Bombeiros e continuo sendo espeleólogo desde que saí. De muitas maneiras, a escavação ajudou no meu combate a incêndios. Mas vejo que encontrei situações difíceis durante o combate a incêndios e vi como gerir pessoas, multidões, imprensa e expectativas durante grandes eventos – para reduzir as coisas aos componentes mais essenciais e críticos.

P: Falando em resgates em cavernas, inevitavelmente chegamos ao incidente da caverna na Tailândia. Como foi ser colocado no centro das atenções da mídia internacional enquanto tentava lidar com questões espinhosas de, primeiro, encontrar o grupo e, depois, segundo, descobrir como libertá-los com segurança?

R: Sempre digo que embora tivéssemos conhecimento da imprensa que esteve presente no incidente e que o resgate estava sendo noticiado em todo o mundo, o que não sabíamos era o imenso envolvimento emocional que as pessoas tiveram na história. Não foi apenas uma curiosidade passageira, mas um profundo envolvimento emocional. Sou muito bom em bloquear distrações e me concentrar completamente na tarefa que tenho em mãos, e foi isso que tive que fazer na Tailândia. 

Não esperávamos necessariamente encontrar os meninos vivos e quando o fizemos foi um momento mágico que obviamente melhorou o clima em todos os lugares, mas daquele ponto em diante, de certa forma isso piorou a situação porque tivemos que bolar um plano que pensávamos que poderia funcionar, quando quase todo mundo pensava que os meninos estariam condenados em sua tumba aquosa.

É claro que tivemos que tomar decisões de vida ou morte e tentamos manter o máximo possível isso longe da imprensa.

Equipes de resgate dentro da caverna Tham Luang (Shutterstock).
Equipes de resgate dentro da caverna Tham Luang (Shutterstock).

P: Seu livro Aquanaut: uma vida abaixo da superfície concentra-se no resgate em cavernas tailandesas, bem como em suas outras façanhas de mergulho em cavernas. Como foi tentar capturar tudo o que aconteceu naquela época em impressão Formato?

R: Meus amigos sempre disseram que eu tinha um livro dentro de mim, mas a visão do mundo do livro sobre esse conceito é que o livro da maioria das pessoas deveria permanecer lá. O resgate na Tailândia obviamente me deu uma voz que era mais ampla do que a comunidade de espeleologia e mergulho, então eu estava extremamente interessado em compartilhar minha história. Eu queria fazer um relato completo do que realmente aconteceu e como era estar lá. 

Uma coisa que me atrapalha é minha memória fraca, mas acho que acertei tudo do meu ponto de vista. Eu também estava ciente de que o conhecimento da maioria das pessoas sobre o resgate era muito limitado devido às fracas reportagens jornalísticas e aos primeiros documentários, por isso queria preencher essa lacuna de conhecimento.

Sou visto como um dos melhores mergulhadores de cavernas e queria escrever um livro que não apenas fizesse justiça a mim mesmo e à minha posição no mundo da espeleologia e do mergulho, mas também ao resgate em si, e escrever uma história notável que fosse independente. no mundo dos livros. Foi um enorme conjunto de obstáculos a serem alcançados, já que eu não era um escritor nato.

Um bloqueio mundial ajudou em termos de tempo, junto com minha co-escritora Karen. Sendo um perfeccionista, mesmo quando a história foi escrita foram necessários meses de aperfeiçoamento para aperfeiçoá-la e fazer com que fosse lida da maneira que queríamos. 

O dramático resgate na caverna reduzido a um gráfico simples – mas observe a distância de 4 km (Shutterstock)
O dramático resgate na caverna reduzido a um gráfico simples – mas observe a distância de 4 km (Shutterstock)

P: Hollywood, como esperado, está fazendo um filme sobre o resgate dos Javalis Selvagens – o que você acha de ter o próprio Aragorn, Viggo Mortensen, interpretando você? Você foi convocado para ajudar na produção de alguma forma?

R: Ron Howard [o diretor] me ligou no outono passado para dizer que tinha um ator escalado para me interpretar, mas que o ator só assinaria o filme se tivesse acesso a mim. Ele queria me conhecer, como eu fazia as coisas, como falava, me movia, pensava. Desde então, conversei com Viggo no Zoom por cerca de seis meses antes do início das filmagens principais na Austrália, no final de março passado. 

Não apenas treinei Viggo, mas também estive envolvido desde o início do projeto, fornecendo informações sobre o evento aos pesquisadores para os roteiristas e, em seguida, para os próprios roteiristas. Pediram-me para estar presente nas filmagens não apenas para ajudar Viggo na sua interpretação de mim, mas para aconselhar sobre os cenários e cenas, além de outros aspectos técnicos do resgate, ou a sua interpretação deles – para ajudar o filme a ser tão realista quanto é. possivelmente poderia ser.

Jogadores de futebol do Wild Boars resgatados da caverna pelos mergulhadores (Shutterstock)
Jogadores de futebol do Wild Boars resgatados da caverna pelos mergulhadores (Shutterstock)

P: Qual é a sua experiência de mergulho mais memorável?

R: Estranhamente, embora eu seja conhecido por ser um mergulhador solitário em praticamente todos os mergulhos em cavernas que fiz, uma das experiências de mergulho mais memoráveis ​​foi em uma caverna na Austrália, sob o deserto de Nullarbor, chamada Cocklebiddy. Este consiste num túnel enorme e muito claro e, juntamente com um grupo de outros quatro mergulhadores, todos bons amigos, percorremos 2.5 km dele. Cada um de nós estava sendo rebocado por uma scooter e nos movíamos em uma grande formação como acrobatas voadores, dando voltas e giros, cada um iluminando a passagem com efeito total. Isso foi mágico.

P: Por outro lado, qual é a sua pior lembrança de mergulho?

R: Já fiz algumas barbas debaixo d'água e algumas delas estão detalhadas em meu livro, mas, olhando para trás, não posso dizer que tenho uma pior memória ao dirigir. Adoro ficar debaixo d'água e, pensando agora nessa questão, não há nada que se destaque como ruim.

Rick Stanton
Perguntas e respostas: com a lenda do mergulho em cavernas, Rick Stanton 6

P: Além de promover ainda mais o seu livro, o que o futuro reserva para Rick Stanton?

R: Antes de ocorrer o resgate na Tailândia, eu estava felizmente aposentado há quatro anos. Agora há luz no fim do túnel para que eu possa recuperar um pouco da minha antiga vida e me envolver em algumas atividades que quero fazer, em vez de me preocupar com empreendimentos pós-Tailândia.

É claro que haverá promoções tanto para o nosso filme de drama quanto para o nosso documentário, mas considero isso divertido.

Na verdade, tudo o que quero fazer é voltar às aventuras e viagens de caiaque às quais estava acostumada, bem como às espeleologias comuns e um pouco de mergulho muito seletivo em cavernas. Talvez até um último grande projeto e, se isso acontecer, você certamente ouvirá falar dele.

* Treze Vidas está programado para lançamento nos cinemas em 18 de novembro deste ano.

Esta entrevista apareceu originalmente em Mergulhador revista.

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