Retorno dos Anfíbios

0819 Anfíbio Alf Goodwin
O anfíbio Alf Goodwin prestes a submergir com o capacete de lata de lixo em Souterhead, ajudado por Les McCoss e Laurie Donald, em 1946.

Apareceu no DIVER agosto de 2019

Escócia 2019

Estou prestes a mergulhar no Mar do Norte, com meu novo roupa seca e o resto do meu kit, recém-acabado de manutenção. Ao descer à superfície, reflito sobre a notável facilidade do mergulho hoje em dia, em comparação com as experiências do meu amigo apenas 74 anos antes.

Acredito que esse amigo, Ivor Howitt, seja um verdadeiro pioneiro do mergulho recreativo no Reino Unido e na Austrália. No entanto, até o final da década de 1990, sua história permaneceu em grande parte incalculável. E que história é essa...

Escócia 2019

Lauren Smith prestes a mergulhar em Peterhead com Chris Rickard, um colega anfíbio. O cachorro de Lauren ficou em terra
Lauren Smith prestes a mergulhar em Peterhead com Chris Rickard, um colega anfíbio. O cachorro de Lauren ficou em terra

Escócia 1945

Um adolescente no final da guerra, entusiasmado com as descrições do mundo subaquático de William Beebe, Ivor estava determinado a mergulhar. As temperaturas escocesas, a falta de equipamento e treinamento fez pouco para afastá-lo. Em vez disso, ele improvisou com os materiais disponíveis.

Ele modificou um gás da Defesa Civilmáscara, e conectou-o a uma bomba de pé de automóvel com um pedaço de tubo de borracha.

Então, junto com seu amigo Hamish Gavin, ele foi até uma represa de uma fazenda em um dia de inverno com geada no chão.

Eles se despiram e se revezaram para submergir na água gelada, com os dentes batendo e quase paralisados ​​pelo frio, para completar seus mergulhos inaugurais.

Após esta experiência, seguiram-se muitas outras invenções e aventuras. Um capacete de mergulho no estilo da década de 1920 foi feito de uma folha de cobre enrolada em uma tampa de lata de lixo, com 60 libras de pesos de chumbo aparafusados ​​no lugar.

O ar era fornecido por meio de uma mangueira de jardim conectada a dois pares de bombas de pé para pneus de carro. Todo esse equipamento foi transportado em bicicletas para Souterhead, uma enseada abrigada alguns quilômetros ao sul de Aberdeen, que se tornou um local preferido para testar equipamentos.

Um telefone de campo excedente de guerra foi colocado dentro do capacete por outro amigo, Les McCoss, conectado a um alto-falante em terra para que o mergulhador pudesse ser ouvido.

O mergulho estava rapidamente se tornando uma atividade central de Ivor e seus amigos, ao lado de outras atividades, que incluíam montanhismo (todos eram membros do Cairngorm Club), escalada em falésias, esqui e canoagem.

E assim, em 1948, formaram um pequeno clube conhecido como The Amphibians. Seria o primeiro clube amador do Reino Unido a incluir mergulho em água doce e marinho - o primeiro clube de mergulho em água doce, o Cave Diving Group, foi formado na década de 1930 por Graham Balcombe e Jack Sheppard.

Ivor deleitou-se com a tarefa de projetar e fabricar todos os equipamentos de respiração subaquática do clube.

Em 1949 ele escreveu para a Dunlop Rubber Company, perguntando sobre a produção de barbatanas, porque tornou os homens-rãs navais barbatanas durante a guerra.

Respondeu, mas disse que “não via mercado comercial para a natação barbatanas em tempo de paz”. A resposta, como observou Ivor, refletia a virtual inexistência do mergulho esportivo no Reino Unido naquela época.

As façanhas dos Anfíbios rapidamente chamaram a atenção do clube, e os membros foram convidados a visitar uma equipa naval encarregada de identificar os destroços de um galeão espanhol do século XVI, o Florencia, que tinha sido afundado ao largo de Tobermory, na ilha de Mull.

1952 – Bill Young, Ivor Howitt (centro) e Ted Eldred em Apollo Bay, Victoria, na Austrália. Howitt tem sua configuração Siebe-Gorman Air-Scuba, possivelmente a primeira desse tipo a ser trazida para a Austrália.
1952 – Bill Young, Ivor Howitt (centro) e Ted Eldred em Apollo Bay, Victoria, na Austrália. Howitt tem sua configuração Siebe-Gorman Air-Scuba, possivelmente a primeira desse tipo a ser trazida para a Austrália.

Durante esta visita, Ivor comentou sobre o luxo de mergulhar com um belo traje quente. Isso foi notado por um oficial subalterno e, pouco depois, o Clube dos Anfíbios tornou-se o orgulhoso proprietário de dois velhos macacões de borracha.

Estes, juntamente com alguns capacetes de mergulho de cobre padrão condenados pelo conselho do porto local como inseguros para uso posterior, foram combinados com nadadeiras (de um homem-rã naval desmobilizado). Kits de excedentes de guerra projetados para fuga de submarinos foram usados ​​como economizadores, com ar fornecido por bombas construídas em casa.

Foi com esta configuração que os membros do clube começaram a mergulhar numa piscina local e puderam começar a experimentar fotografia subaquática e caixas caseiras.

Um salto gigantesco ocorreu em 1949, quando Ivor comprou a versão britânica do aqualung Cousteau-Gagnan. Tratava-se do aparelho respiratório de ar comprimido Siebe-Gorman (CABA) com cilindros montados em uma estrutura posterior, com válvulas redutoras e de demanda e manômetro. Mangueiras de ar corrugadas conectadas a um bocal simples.

O enchimento dos cilindros não era fácil, os regulamentos do Ministério do Interior não permitiam que fossem enchidos com ar para uso civil, por isso, em vez disso, a British Oxygen Company fornecia oxigénio puro, o que significava que os mergulhos eram limitados a menos de 10 m.

Austrália 1950

No final de 1950 Ivor completou seus estudos de engenharia e treinamento, e decidiu emigrar para a Austrália. Era hora de realizar o seu sonho e experimentar o seu Siebe-Gorman em águas mais quentes.

Enquanto estava na Austrália, ele começou a ajudar a polícia em operações de busca e recuperação de incidentes de afogamento – porque na época a polícia não tinha equipamento de mergulho.

Em maio de 1952, Ivor tirou suas primeiras fotografias coloridas enquanto mergulhava na Ilha Lindeman, nas Whitsundays, com sua preciosa câmera e filme encerrados em sua “panela” caseira.

Em novembro de 1953, junto com Bill Young, Ivor tirou algumas das primeiras fotografias subaquáticas coloridas da Grande Barreira de Corais, usando sua câmera Robot 35mm em uma caixa subaquática caseira recém-projetada.

A caixa subaquática caseira para a câmera Robot 35mm usada para tirar as primeiras fotografias coloridas da Grande Barreira de Corais.
A caixa subaquática caseira para a câmera Robot 35mm usada para tirar as primeiras fotografias coloridas da Grande Barreira de Corais.

Esta caixa apresentava um “visor reverso”, que Ivor projetou para permitir o espaço aéreo dentro do máscara.

Havia um guarda-sol para a janela do medidor de exposição, uma válvula de pneu instalada para permitir a pressurização e controles push-pull para foco, abertura e tempo de exposição.

Ivor também teve a precaução de incluir um recipiente coberto de gaze para cal sodada para evitar o acúmulo de condensação.

No final de 1954, uma emergência familiar fez com que Ivor retornasse à Escócia. Depois disso viajou para a Nova Zelândia, onde se estabeleceu em 1956 com sua esposa Mary. As façanhas pioneiras dele e de outros anfíbios permaneceram adormecidas até 1999, quando a Dive New Zealand publicou suas Memórias de um Anfíbio de Aberdeen.

Isto foi mais tarde seguido pela publicação em 2007 de um livro, Fathomeering – An Amphibian's Tale. Isto, nas palavras de Ivor, é “principalmente um registo pessoal das aventuras partilhadas e do equipamento utilizado por alguns mergulhadores amadores na Escócia e na Austrália após o fim da Segunda Guerra Mundial e antes da explosão do interesse pelo mergulho recreativo em meados da década de 2. década de 1950”.

Tudo isso ocorreu muito antes de conhecer o Ivor, mas depois de saber mais sobre ele (conversando com alguém no DIVE 2014, o NEC Dive Show) entrei em contato.

Devorei as histórias de descoberta e aventura do Amphibians Club e logo percebi que, tendo me mudado para Aberdeen em 2005, havia compartilhado muitos dos mesmos locais de mergulho e caminhada, embora com alguns anos de diferença!

À medida que os paralelos entre os nossos interesses se tornaram claros, e tendo tomado conhecimento das incríveis conquistas de Ivor e dos seus amigos, no início deste ano pedi a sua permissão para restabelecer o Clube dos Anfíbios.

Minha missão é continuar nossas aventuras ao ar livre e honrar o legado dos membros originais. Se você quiser saber mais sobre o Clube dos Anfíbios ou entrar em contato, visite amphibiansclub.co.uk ou pegue-nos no Twitter @AmphibiansClub

VAMOS MANTER CONTATO!

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