Retorne aos clássicos de Donegal

Eixo de transmissão no Audacioso.
Eixo de transmissão no Audacioso.

MERGULHADOR DA IRLANDA

Um navio de guerra, um transatlântico e um navio de carga, nenhum deles com menos de 155 metros de comprimento ou 64 metros de profundidade, são os três grandes que fazem do noroeste da Irlanda um férias ímã para mergulhadores técnicos em naufrágios como RICK AYRTON

Veja também: Malin Head, o ímã de mergulho em naufrágios da Irlanda

O ímã técnico do mergulho em naufrágios do noroeste da Irlanda

DESDE A INTRODUÇÃO do nitrox e do trimix, os limites foram ultrapassados ​​no campo da exploração e descoberta de naufrágios. No início, mergulhava em águas profundas, acrescentando posteriormente um pouco de hélio acompanhado de uma seleção de misturas nitrox para descompressão acelerada. Não houve mergulho adequadocomputadores; as tabelas foram elaboradas em um PC.

A evolução do mergulho técnico e da exploração de naufrágios

Isto permitiu aos pioneiros descobrir e explorar alguns grandes naufrágios na ponta noroeste da Irlanda – Malin Head, no condado de Donegal.

Esta introdução do que hoje conhecemos como mergulho técnico abriu um destino nas Ilhas Britânicas que é considerado um dos melhores do mundo. A grande mudança ocorreu em 1998, quando o rebreather APD Inspiration foi introduzido, permitindo tempos de mergulho inéditos nesses naufrágios profundos.

Os destroços estão ali por causa da turbulência política que levou o mundo a duas guerras no século XX. Eles vêm de ambos os conflitos e acabaram onde estão por causa da geografia do Reino Unido.

O arco da Justiça.
O arco da Justiça.

Os principais portos de Liverpool e Belfast enviavam e recebiam navios da América do Norte, e ainda o fazem. O Canal do Norte, entre a Irlanda e aquele dedo do continente escocês, Mull of Kintyre, era a rota pela qual os navios passavam, e os comandantes dos submarinos sabiam que lhes era possível obter grandes colheitas.

O significado histórico dos naufrágios de Malin Head

Visitei a área pela primeira vez a bordo do Loyal Watcher em 2004 e ainda me lembro do excelente mergulho em águas claras que gostei. Nenhum liveaboard visita mais esta área, possivelmente por causa da posição exposta em que os destroços estão. Um capitão teria que ter certeza de que o tempo estava bom por vários dias antes de viajar de Ayr ou Stranraer, e muitas viagens acabaram não chegando a Donegal, enquanto outras perderam vários dias devido ao mau tempo.

Portanto, agora temos que contar com barcos diurnos baseados em terra para nos levar até os naufrágios, porque muitas vezes eles conseguem encontrar janelas meteorológicas onde um liveaboard não poderia se aventurar.

O mergulho é feito em mar aberto, grandes ondas são a norma e condições desafiadoras são possíveis. Para aproveitar ao máximo uma semana em Donegal, é preciso estar preparado para isso.

Provavelmente o mais espetacular dos naufrágios profundos é o do navio de guerra Dreadnought da Primeira Guerra Mundial, HMS Audacious. O dreadnought classe King George V foi concluído em 1 - com 1913 m de comprimento e boca de 182 m, ele deslocou mais de 27 toneladas quando carregado. A energia vinha de duas turbinas a vapor Parsons alimentadas por 27,000 caldeiras, cada turbina acionando dois eixos – quatro hélices no total. O Audacious atingiu uma velocidade máxima de 18 nós.

O Majestoso HMS Audacioso

O encouraçado era comandado pelo capitão Cecil Dampier quando, em manobras na manhã de 27 de outubro de 1914, atingiu uma mina colocada pelo lançador de minas alemão Berlin.

A operação de resgate subsequente foi atolada em confusão. Os planos para rebocar o Audacious para um local seguro não deram em nada e ela virou e ficou caída no fundo do mar. Nenhuma tripulação foi perdida. Uma torre caiu do convés e caiu perto do resto dos destroços.

Um naufrágio profundo deste tamanho exige vários mergulhos para ser visto em toda a sua glória. Mergulhadores equipados com uma scooter são capazes de ver todo o naufrágio em um único mergulho, mas eu diria que para realmente conhecer o Audacious, vários mergulhos são melhores.

Na nossa semana pudemos fazer dois mergulhos no encouraçado, primeiro na torre e proa viradas e depois na popa. Tudo sobre o Audacious é em grande escala, e os destroços foram objeto de muitos artigos, mas acrescento minha imagem acima dos enormes canos de armas presos à torre.

Menos documentada é a seção de popa, mas moderna digital as câmeras melhoraram tanto que sua sensibilidade em condições de pouca luz agora excede tudo que antes se pensava ser possível. Isto significa que a magnitude do naufrágio deste magnífico navio pode agora ser melhor apreciada.

AUDÁCIO É UM ATO DIFÍCIL a seguir, mas há uma seleção de outros naufrágios que oferecem sua própria opinião sobre como deveria ser um naufrágio.

Os intrigantes submarinos de Malin Head

Isso inclui vários submarinos que podem ser mergulhados que ficam na área ao redor de Malin Head. Planejamos mergulhar no U89 da Primeira Guerra Mundial, nosso objetivo mais distante naquela semana e o mais distante de qualquer terra firme – o que significa que ele foi abençoado com uma das melhores visibilidades que já vi no Reino Unido.

Comandado por Wilhelm Bauck, o U89 foi abalroado pelo HMS Roxburgh em 12 de fevereiro de 1918, com a perda de todas as mãos. Hoje os restos estão a 65m, mais quebrados do que muitos mergulhos de submarinos.

A área atrás da torre de comando fica exposta, revelando os motores a diesel e uma verdadeira tigela cheia de fios grossos. A desintegração permite um exame mais íntimo de partes do interior de um submarino.

Dois canhões permanecem no convés à frente e à ré da torre de comando. A proa está quebrada, com os tubos de torpedo posicionados em ângulo no fundo do mar e servindo de abrigo para lagostas azuis brilhantes que parecem felizes em compartilhar com munições antigas.

Voltando à linha de tiro no final do mergulho, a escala de visibilidade foi um deleite de se ver, permitindo uma visão de quase todo o naufrágio.

Eu participei de uma viagem organizada por mergulhadores técnicos com sede na Irlanda.instrutor Barry McGill com sua empresa In Depth Technical Diving. Estávamos usando o espaçoso e rápido catamarã de Donald Cullen, o Laura Dean, parte da Mevagh Diving, que também fornecia acomodação e B&B e tinha um posto de gasolina.

A organização de Barry era de primeira classe e tudo estava como seria de esperar de um técnico da primeira liga instrutor, admiravelmente complementado por Donald e sua tripulação no Laura Dean. Perdemos um dia devido ao clima durante a nossa semana, mas conseguimos mergulhar em praticamente todos os naufrágios que queríamos.

O RMS Justicia, de 32,200 toneladas e 225 metros, navegava sob a White Star Line de Belfast para New York como navio de tropa quando foi torpedeado pelo UB-64 em 19 de julho de 1918, embora mais torpedos do UB-124 fossem necessários no dia seguinte para enviá-lo às profundezas.

A maior parte da tripulação havia deixado Justicia, mas 16 homens foram perdidos quando ela finalmente afundou, após ter sido atingida por nada menos que seis torpedos.

O RMS Justicia: um enorme naufrágio

O naufrágio de um navio tão grande novamente exige várias visitas, mas só tivemos tempo para uma naquela semana, então o restante terá que esperar até outra hora. Donald colocou a linha de tiro bem na frente dos restos da ponte e a uma curta distância da proa. Chegando aos destroços em 70m, a visibilidade foi novamente muito boa, embora os níveis de luz tenham tornado este mergulho escuro.

Depois de uma rápida olhada na área da ponte, meu amigo e eu seguimos em direção à proa. Guinchos enormes erguem-se orgulhosos sobre o convés, onde ocorreu o colapso. Lembro-me de ter estado entre os conveses numa visita anterior, mas isso seria uma tarefa muito mais séria e difícil agora.

Subi o topo do convés até a ponta da proa para tirar a foto obrigatória, iluminando com meus flashes as anêmonas coloridas nas grades. Seguiram-se investigações adicionais sobre a enorme âncora de estibordo e depois voltamos para passar mais tempo examinando a ponte, incluindo as vigias giratórias ornamentadas.

Os integrantes do grupo equipado com scooters puderam novamente observar todo o naufrágio no tempo de fundo disponível.

É uma forma diferente de ver os naufrágios, e ouvir as suas descrições deixou claro que Justicia vale vários mergulhos.

OS TEMPOS DE MARÉ FORAM muito favorável naquela semana, e um café da manhã embalado para começar cedo foi necessário apenas em um dia. O Mevagh Diving fica nos arredores da vila de Carrigart, servido por um hotel e um pub que oferecem boa comida.

A herança do Império: uma vítima da 2ª Guerra Mundial com carga exclusiva

O pub tem forno a lenha para pizza autêntica e passamos várias noites lá depois de terminarmos a preparação para o dia seguinte.

Um pouco mais longe em Downings e mais perto dos ancoradouros dos barcos fica o Singing Pub, que também serve boa comida e em um ótimo ambiente remoto.

Tanque na Herança do Imperador.
Tanque na Herança do Imperador.

A vítima da 2ª Guerra Mundial, Empire Heritage, é mais um clássico de Donegal, muito registrado pela comunidade de mergulho técnico com sua famosa carga de tanques Sherman.

O navio de 14,000 toneladas foi construído em Tyneside em 1930 e torpedeado pelo U482, afundando com a perda de 113 vidas em 8 de setembro de 1944.

O navio tinha 155 m de comprimento e, quando mergulhei pela primeira vez nos destroços, fui até a popa para ver seus enormes suportes, errando completamente os tanques – algo que eu estava determinado a consertar.

Isso foi facilitado quando Donald colocou a linha de tiro direto na confusão de veículos. Eu não poderia ter perdido eles se tivesse tentado.

Meu mergulho foi gasto viajando ao redor do porão de carga e onde os tanques naufragados haviam caído no fundo do mar, alguns de lado, outros de cabeça para baixo e poucos com os canos das armas intactos.

Suspeito que estes se quebrem facilmente depois de passar anos no mar.

Fiquei surpreso ao ver as marcas de borracha e também partes dos destroços muito orgulhosas, mas de alguma forma ignoradas enquanto o olhar é atraído para a carga fascinante.

Um mergulhador relatou ter olhado através de uma escotilha de tanque e visto uma bússola funcionando ainda no lugar.

O VERDADEIRO CLÁSSICO DONEGAL os naufrágios são o encouraçado Audacious, o transatlântico Justicia e o grande cargueiro Empire Heritage, embora outros argumentem que esta lista deveria ser expandida se mergulhos mais profundos fossem incluídos.

Sim, existem muitos outros, mas poucos se comparam à escala, ao interesse e à história destes três. Já tínhamos mergulhado no fantástico U89, mas houve espaço para outro mergulho, e o vapor Roscommon foi o escolhido.

Outros naufrágios notáveis: o navio a vapor Roscommon

Construído pela Workman & Clark em Belfast em 1902, o Roscommon de 8000 toneladas ainda era um navio considerável com 137 m de comprimento. Um torpedo do U53 a afundou em 21 de agosto de 1917, sem perda de vidas.

Registrei uma profundidade de 74m neste naufrágio, com algumas partes subindo alguns metros acima disto. É o que você esperaria de um navio antigo que está submerso há 100 anos, bastante achatado, exceto pela proa, caldeiras, motor e popa.

O que torna o Roscommon mais interessante é a sua carga mista. Obviamente havia muitos objetos de vidro e, em alguns lugares, os destroços são apenas um casamento grego de vidro quebrado e cerâmica.

Uma investigação cuidadosa pode revelar algumas peças intactas, bem como itens mais mundanos, como fardos de telhas de ardósia.

A visibilidade espetacular que desfrutamos tornou especiais todos os naufrágios que mergulhamos. Ver bem como é um naufrágio e compreender porque é que acabou assim aumenta muito o prazer destes mergulhos.

A área de Malin Head oferece mergulho em naufrágios clássico que pode competir com os melhores do mundo, e uma semana explorando esses naufrágios não é suficiente. Uma vez visitado, este destino excepcional atrairá muitos mergulhadores para mais.

ARQUIVO DE FATOS

COMO CHEGAR> Do Reino Unido, a balsa Liverpool-Belfast é uma rota popular para Donegal, mas Rick viajou de Liverpool para Dublin em uma balsa que também leva carros, com refeições incluídas, embora ter apenas uma entrada/saída significasse atrasos em ambas as extremidades. Ambos levam oito horas. Dirigir de Belfast para Carrigart leva cerca de três horas e de Dublin quatro horas. Os mergulhadores que voam para Belfast devem verificar se todos os cilindros de que possam precisar estão disponíveis.

MERGULHO E ALOJAMENTO> Mergulho em Mevagh. Barry McGill, Mergulho Técnico Aprofundado

QUANDO IR> Meses de verão.

DINHEIRO> Euro

PREÇOS> Sete dias de mergulho 800 euros, B&B no Mevagh Diving 40 euros por noite. Balsa de retorno Liverpool-Dublin P&O para dois, incluindo cabine durante a noite e refeições £ 341. A rota Stena Line Liverpool-Belfast custa cerca de £ 320. Gás, Sofnolime e aluguel de equipamentos custam extra e devem ser pré-agendados

Informações ao visitante> Continue descobrindo Donegal, Irlanda

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