Peregrinação Enferrujada Parte 1

A sala de máquinas de Momokawa Maru é um país das maravilhas enferrujado de painéis, medidores, lâmpadas e mostradores.
A sala de máquinas de Momokawa Maru é um país das maravilhas enferrujado de painéis, medidores, lâmpadas e mostradores.

Hoje em dia, cada centímetro quadrado do globo pode ser inspecionado a partir de satélites, mas durante a Segunda Guerra Mundial a Marinha Imperial Japonesa conseguiu esconder a maior parte da sua frota do Pacífico dentro de um atol fortificado na Micronésia. Quando as Forças dos EUA descobriram a verdade sobre a Lagoa Truk, o jogo acabou – mas o ataque violento pegou os japoneses completamente de surpresa. Na primeira de um longa de duas partes, JESPER KJØLLER relata a ação e seu incrível legado

DESDE QUE ASSISTI Documentário de Jacques Cousteau Lagoa dos Navios Perdidos quando eu era criança, eu queria visitar o lugar, tão longe da minha Dinamarca natal. Milhares de mergulhos em naufrágios depois, e 25 anos depois de ser certificado como mergulhador, finalmente me encontro na Lagoa Truk pela primeira vez.

Quero começar a aventura bem descansado e atento ao fuso horário do Pacífico, por isso, tendo chegado ao pequeno aeroporto de Weno, pretendo ajustar o meu jet-lag no Blue Lagoon Resort, onde reservei duas noites antes embarcando no Truk Master.

A estrada do aeroporto ao resort está em más condições, mas o cenário é exótico. Mulheres caminham pela estrada com trajes coloridos e flores nos cabelos, como se tivessem acabado de sair de uma pintura de Gauguin.

Estranhamente, todos os carros parecem ter direção à direita, mas aqui não dirigem pela esquerda. Talvez seja por isso que tantos carros estão destruídos ao lado da estrada?

Blue Lagoon Resort é um alojamento um tanto pobre com um conceito de serviço muito descontraído. No entanto, é considerado o melhor resort da ilha. Lembro a mim mesmo que Truk é um local pobre e remoto, e passo a maior parte dos dois dias no resort lendo sobre o contexto histórico da aventura que tenho pela frente.

Fortificação secreta

Já existiam laços entre o Japão e Truk no final do século XIX, quando marinheiros japoneses começaram a visitar as ilhas dentro do enorme atol. Após a Primeira Guerra Mundial, o Japão recebeu formalmente um mandato para governar a Micronésia como parte do Tratado de Versalhes.

Bitácula da bússola na ponte dos destroços.
Bitácula da bússola na ponte dos destroços.

Expatriados japoneses estabeleceram-se nas ilhas e desenvolveram a infraestrutura. As duas culturas se misturaram, e os casamentos inter-raciais não são incomuns, um fato evidente hoje nas características faciais e nos nomes dos habitantes locais.

À medida que o Japão se tornou cada vez mais militarizado nas décadas de 1920 e 30, os oficiais da Marinha reconheceram as vantagens da lagoa protegida e transformaram secretamente Truk numa fortaleza fortificada.

A lagoa estava idealmente situada a meio caminho entre o Havaí e as Filipinas, e Truk tornou-se a principal estação de abastecimento naval do Japão para operações comerciais e militares no teatro do Pacífico.

O reforço militar da lagoa violou diretamente o Tratado de Versalhes, mas os japoneses conseguiram realizar a fortificação no maior sigilo e nenhum estrangeiro foi autorizado a visitar a área.

Tripulação experiente

Saio de terra firme para embarcar no Truk Master. É um contraste gritante com o resort desgastado – no barco tudo é limpo, eficaz e simplificado. Os tripulantes locais são muito simpáticos, prestativos e falam inglês excelente, e o liveaboard é espaçoso, com cabines grandes e muito espaço para câmeras e equipamentos.

O wi-fi via satélite do barco é provavelmente o mais rápido e confiável da Micronésia. No entanto, é caro de usar, por isso é aconselhável manter o tempo de Internet no mínimo – ou sair completamente da rede por um tempo.

O barco é capitaneado pelo experiente capitão britânico Martin Cridge, um entusiasta mergulhador de naufrágios, e a nossa viagem de 10 dias é liderada pelo jovem mas muito competente Diretor de Cruzeiro Aron Arngrímsson, da Islândia. O amplo conhecimento combinado de Martin e Aron sobre os naufrágios e seu entusiasmo por Truk acrescentam uma dimensão extra.

Além disso, os guias de mergulho locais do Truk Master conhecem cada canto e recanto dos naufrágios – eles literalmente cresceram neles.

O barco possui uma bela biblioteca de referência no salão, então depois de montar meu equipamento e câmera continuo meus estudos da Operação Hailstone enquanto aguardo o início da viagem.

Pato sentado

Os americanos suspeitavam que a Lagoa Truk fosse usada como ancoradouro japonês, mas não tinham ideia da enorme escala da operação militar dentro da lagoa. Mais de 40,000 civis japoneses viveram e trabalharam em Truk. Mais de 1000 navios de guerra e de abastecimento estavam atracados ali, e um total de cinco campos de aviação apoiavam cerca de 500 aeronaves.

Entre as embarcações estavam encouraçados, cruzadores, submarinos, porta-aviões e, além disso, um grande número de embarcações auxiliares, navios de abastecimento e tenders.

À medida que a guerra avançava, as forças aliadas aproximavam-se gradualmente. No início de fevereiro de 1944, a lagoa foi sobrevoada por duas aeronaves de reconhecimento americanas PB-4Y Liberator de uma base nas Ilhas Salomão.

Os japoneses tentaram abater os aviões espiões, mas os pilotos americanos conseguiram escapar, com fotos de reconhecimento reveladoras. O segredo foi revelado. Os generais dos EUA começaram imediatamente a planear um ataque aéreo a partir de porta-aviões. A Operação Hailstone foi concebida.

Os comandantes japoneses, percebendo que Truk era um alvo fácil, decidiram evacuar os navios de guerra mais valiosos para outra base em Palau. Mas muitos navios de carga ficaram para trás e outros ainda estavam chegando, sem saber que seu disfarce havia sido descoberto.

Alguns dos navios não conseguiram se mover porque estavam em reparos ou no meio do descarregamento de carga. Também houve falta de combustível.

Alguns navios estavam vazios, mas muitos tinham porões e conveses repletos de tanques, minas, artilharia, veículos terrestres, peças sobressalentes para aviação, combustível e outros suprimentos para a máquina de guerra japonesa.

Naturezas mortas

Depois de alguns mergulhos de aquecimento, é hora de mergulhar no poderoso Shinkoku Maru, que está completamente incrustado de corais moles e duros. A superestrutura está tão repleta de vida marinha que os destroços sofreram uma pancada ainda maior durante o furacão de março de 2015. O peso adicional dos corais fez com que o funil desabasse devido ao mau tempo.

Há tanta natureza para desfrutar em Shinkoku que você quase esquece que se trata de um recife de metal. Por toda parte, nuvens de peixes-vidro enxameiam nas sombras entre enormes galhos de corais moles. Cada centímetro quadrado está coberto de corais ou enormes anêmonas do mar com seus peixes-palhaço. As grades da embarcação ficam invisíveis por trás de toda a vegetação.

Um tubarão cinzento de recife segue-nos à distância, e a tartaruga local espreita de um dos porões e nada lentamente para longe.

Com tanta vida, não é de admirar que Shinkoku Maru seja um popular mergulho noturno.

Mas se por um momento você esquecer que está mergulhando em um renomado naufrágio da Segunda Guerra Mundial, você se lembrará dessa realidade quando navegar pelo buraco da explosão no lado estibordo e entrar na enorme sala de máquinas.

As partes inferiores são bastante estreitas e requerem um guia que conheça bem o percurso. A parte superior da casa das máquinas, por outro lado, é uma enorme catedral com um tênue brilho de luz que penetra pela claraboia no topo.

No deck, que fica a cerca de 18-20m, há muitos detalhes para apreciar. Cobrindo parcialmente o mostrador da máquina telegráfica de popa está uma anêmona do mar branca completa com um pequeno peixe-anêmona residente.

Uma típica natureza morta da Lagoa Truk com máscaras de gás e cartuchos de munição em uma viga dentro do porão do Nippo Maru.
Uma natureza morta típica da Lagoa Truk a gásmáscaras e cartuchos de munição em uma viga dentro do porão do Nippo Maru.

É tentador descrever a Lagoa Truk como o maior museu subaquático do mundo, mas alguém entendeu um pouco mal o conceito. Presumo que foram guias de mergulho locais bem-intencionados que organizaram as filas de artefatos tão típicos de Truk.

Na maioria dos naufrágios, você verá naturezas mortas de garrafas, porcelanas, botas, munições, gás.máscaras, panelas e todo tipo de bugigangas cuidadosamente arrumadas em posições fotogênicas.

Uma abordagem mais naturalista transmitiria uma melhor impressão da vida a bordo, mas tenho certeza de que essas matrizes foram montadas com boas intenções.

Dentro da superestrutura, nadamos até a enfermaria, completa com mesa cirúrgica. Alguém arrumou uma variedade de ossos grandes sobre a mesa, mas duvido seriamente que sejam humanos.

Na ponte, há nada menos que dois telégrafos intactos e uma bela bússola, mas a ponte está repleta de tantos peixes que é quase impossível tirar fotos.

Estou apenas mergulhando na viagem, mas estou inclinado a nomear Shinkoku Maru como meu favorito preliminar. A sua combinação de todo o equipamento marítimo intacto, a impressionante vida marinha e a casa das máquinas semelhante a uma catedral será difícil de superar.

O cenário histórico é o que torna os mergulhos em Truk únicos, e eu mergulho de volta nos livros de história enquanto libero gases antes do próximo mergulho.

Batalha unilateral

Em 16 de fevereiro de 1944, uma poderosa força de assalto naval dos EUA, composta por cruzadores, navios de guerra, porta-aviões, submarinos de patrulha e navios de abastecimento e apoio, aproximou-se da lagoa sem ser detectada.

O fato de os japoneses terem evacuado os navios de guerra pesados ​​tornou Truk muito mais vulnerável e, mesmo que as forças imperiais japonesas suspeitassem de um ataque iminente, ainda assim foram pegos de surpresa quando a Operação Hailstone começou ao nascer do sol da manhã seguinte.

Os aviões de combate Grumman F6F Hellcat varreram a lagoa, destruindo o poder aéreo japonês.

No início da guerra, os caças Zero superaram os aviões de combate aliados, mas não eram páreo para os novos e poderosos Hellcats, e os pilotos japoneses eram jovens e inexperientes.

O ataque aéreo a Truk foi tão rápido e contundente que se assemelhava ao ataque japonês a Pearl Harbor em 1941. Era hora da vingança.

Muitos aviões japoneses nunca decolaram – foram demolidos no solo. Outros foram abatidos ao decolar ou durante combates curtos e violentos com os Hellcats.

As forças dos EUA estabeleceram o controlo do espaço aéreo sobre a lagoa em apenas algumas horas, e rapidamente começaram a lançar onda após onda de bombardeiros para atacar os agora vulneráveis ​​navios de carga, bem como as instalações terrestres.

Durante o resto de 17 de fevereiro e até o dia 18, os bombardeiros Douglas Dauntless, Grumman Avenger e Curtiss Helldiver lançaram sua carga letal sobre as indefesas fortificações e navios de carga japoneses. Foi uma batalha unilateral.

A Operação Hailstone resultou na perda dos japoneses de três cruzadores leves, quatro destróieres, oito navios de guerra menores, 32 navios mercantes e aproximadamente 275 aeronaves.

Aquisição da natureza

Desde o início que os operadores de mergulho na lagoa têm consciência da importância da guarda dos tesouros subaquáticos que atraem os visitantes. Foram tomados bons cuidados para proteger os destroços contra a pilhagem.

Ao sair das ilhas, é provável que a bagagem seja revistada minuciosamente (me disseram que não há máquina de raio X no aeroporto). Se você for pego com alguma relíquia dos destroços em seu bagagem, você corre o risco de receber uma multa de US$ 10,000 ou até mesmo uma sentença de prisão.

Inevitavelmente, alguns artigos desapareceram ao longo dos anos. No entanto, ainda existem tantos objetos interessantes a bordo dos navios que há muito para que todos possam apreciar in loco.

Após 73 anos no fundo, os navios estão lentamente se desintegrando. Uma coisa é a corrosão, que naturalmente deixa a sua marca e com o tempo destrói o metal, mas a extensa colonização dos corais também ajuda a desfocar os contornos e detalhes, especialmente nos destroços mais rasos.

Em muitos locais, os naufrágios estão tão incrustados de corais que é necessária uma boa imaginação (e um sólido conhecimento da arquitectura e função marítima) para compreender o que se está a ver. Eu meio que gosto disso.

Há algo de encorajador em ver como a flora e a fauna subaquáticas recuperam o seu espaço, com tempo suficiente. É como observar as raízes de uma grande árvore espremendo-se através de uma espessa camada de asfalto. Mais cedo ou mais tarde, o domínio da natureza em Truk será concluído.

O cheiro de gasolina

Depois da guerra, ninguém prestou atenção aos navios japoneses no fundo da lagoa. O mundo tentou curar as feridas após a Segunda Guerra Mundial e quase nenhum esforço de salvamento foi lançado.

Os moradores de Truk tiveram que lidar com a realidade tóxica da guerra da qual nunca quiseram participar. Muitos dos navios vazavam óleo e combustível de aviação em quantidades significativas. Ainda hoje, o cheiro de gasolina é evidente acima da superfície em alguns dos destroços.

A vida nas ilhas continuou, e as instalações militares abandonadas encontraram um propósito civil ou foram simplesmente deixadas para se decompor à medida que a natureza assumia o controle.

Os destroços foram esquecidos. E logo Truk também foi esquecido.

Até que um certo explorador subaquático francês apareceu 25 anos depois…

No próximo mês, Jesper Kjøller continua a explorar Truk dos dias modernos, enquanto segue os passos de Jacques Cousteau.

Lagoa dos navios perdidos – Rusty Pilgrimage to Truk Pt 2

PAINÉIS

CHUUK ou TRUK?

Chuuk tem sido o nome correto e atual a ser usado desde a formação dos Estados Federados da Micronésia (FSM) em 1979. Chuuk significa “montanha” ou “montanhoso” na língua local. Usar o Truk é como ligar para o Ceilão do Sri Lanka ou para o Sião da Tailândia. No entanto, o local foi chamado de Truk durante a guerra e também quando os destroços foram redescobertos pela equipe Cousteau em 1969 – e, o que é mais importante, a Lagoa Truk continua sendo uma marca bem conhecida em todo o mundo do mergulho.

MESTRE DO TRUCK

Quadro ao vivo do Truk Master
Quadro ao vivo do Truk Master

O mais novo liveaboard da região, o Truk Master leva até 16 convidados em passeios de sete ou 10 noites na lagoa, além de passeios ocasionais ao Atol de Bikini. Dadas as viagens de longa distância, a diferença de horário e a grande quantidade de coisas para ver, viagens de 10 noites são fortemente recomendadas. A embarcação possui quatro decks que oferecem espaço para relaxamento, equipamentos de mergulho e preparação de câmeras, e atende mergulhadores técnicos em circuito aberto e fechado, Site Master Live Aboards

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