O tráfego marítimo está ensurdecendo os mamíferos marinhos do Reino Unido

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As focas podem sofrer perda auditiva como resultado do ruído subaquático dos navios, de acordo com uma nova pesquisa da Universidade de St Andrews.

O estudo, liderado pela ecologista Dra. Esther Jones, descobriu que os níveis de ruído nas rotas marítimas do Reino Unido podem afetar a forma como as focas e outros mamíferos marinhos, como golfinhos e baleias, encontram comida e comunicam entre si.

“Assim como os humanos que vivem em cidades movimentadas e barulhentas, algumas focas vivem em áreas onde há muito tráfego marítimo e ruído associado”, disse o Dr. Jones, que trabalha no Centro de Pesquisa em Modelagem Ecológica e Ambiental (CREEM) da universidade.

“O Reino Unido tem algumas das rotas marítimas mais movimentadas do mundo e o ruído subaquático tem aumentado nos últimos 30 anos.”

A equipe de St Andrews mapeou o risco de exposição a esse ruído para focas cinzentas e focas em todo o Reino Unido e descobriu que o nível era alto em 11 das 25 Áreas Especiais de Conservação (ZECs) associadas às focas, especialmente para populações de focas em declínio .

“O risco de exposição foi maior a 50 km da costa e quaisquer impactos terão maior efeito sobre as focas, uma vez que geralmente ficam perto da terra”, disse o Dr. Jones.

Usando modelos acústicos preditivos, a equipe observou 28 animais expostos ao ruído subaquático gerado por embarcações em Moray Firth, no nordeste da Escócia.

Para 20 dos animais, os níveis de ruído previstos eram suficientemente elevados para causar perda auditiva temporária, embora não houvesse evidência de risco de danos permanentes. As previsões foram verificadas em relação às medições do gravador de som quanto à precisão.

Etiquetas de som e movimento de alta resolução estão sendo implantadas para investigar a exposição total ao ruído de focas individuais e seu comportamento subsequente.

O Dr. Jones sugeriu que o ruído oceânico crónico “deveria ser incorporado explicitamente no planeamento espacial marinho e nos planos de gestão das Áreas Marinhas Protegidas existentes”.

O estudo, Seals and Shipping: Quantifying Population Risk and Individual Exposure to Vessel Noise, foi publicado no Journal of Applied Ecology SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

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07-May-17

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