As ervas marinhas danificam um golpe duplo

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Não são apenas as ameaças aos recifes de coral que os mergulhadores têm de se preocupar – agora são os habitats rasos de ervas marinhas, populares por albergarem espécies que vão desde cavalos-marinhos a dugongos, que estão a causar preocupação aos cientistas.

Em primeiro lugar, um novo estudo relata que uma onda de calor marinha ao largo da Austrália Ocidental, há oito anos, resultou num golpe duplo, ao libertar milhões de toneladas de carbono retido, ao mesmo tempo que devastava a maior coleção mundial de pradarias de ervas marinhas em Shark Bay.

Veja também: A maior fábrica do mundo revelada em Shark Bay

A libertação foi equivalente a mais de um quinto das emissões de gases com efeito de estufa registadas na Austrália.

As ervas marinhas recolhem carbono da água do mar e enterram-no em segurança abaixo da superfície, onde pode permanecer durante milhares de anos, mas o aquecimento dos oceanos pode matar as ervas marinhas, fazendo com que grandes quantidades de dióxido de carbono escapem para a atmosfera à medida que as plantas se decompõem e o oxigénio penetra na atmosfera. sedimento.

Ao longo do século passado, calcula-se que quase um terço das ervas marinhas foi destruído em todo o mundo, principalmente através da perturbação humana.

Uma equipa internacional de cientistas descobriu que 22% das ervas marinhas de Shark Bay foram destruídas pela onda de calor de 2010/11 e 2 a 9 milhões de toneladas de CO2 foram libertadas apenas nos três anos seguintes. Dada a lenta taxa de recuperação das ervas marinhas, é provável que tenham sido libertadas 21 milhões de toneladas até 2050.

Os cientistas propuseram o transplante de mudas para o habitat para limitar os danos, mesmo usando espécies não nativas mais resistentes, se necessário. Suas descobertas foram publicadas na Nature Climate Change.

Mais perto de casa, o azoto proveniente de resíduos humanos e pecuários libertados nas águas costeiras está a danificar as pradarias de ervas marinhas do Reino Unido, de acordo com uma investigação conjunta de Cardiff e da Universidade de Swansea publicada na revista Frontiers in Plant Science.

A poluição dá origem à proliferação de algas que bloqueiam a luz que permite o crescimento das ervas marinhas.

No Reino Unido, as ervas marinhas não podem crescer mais do que cerca de 7 m devido à penetração limitada da luz, enquanto no Pacífico mais claro a mesma espécie pode crescer cinco vezes mais fundo do que isso.

Os investigadores mediram o azoto acumulado nas folhas de ervas marinhas recolhidas a uma profundidade máxima de 3 m em 11 habitats do Reino Unido, todos, exceto um, locais marinhos protegidos europeus.

Eles descobriram que os níveis eram 75% mais elevados do que os medidos em outras partes do mundo, particularmente em áreas mais densas de habitação humana – as ervas marinhas de Southend continham cerca de três vezes mais isótopo nitrogênio-15 do que o registrado em um local nas Ilhas Scilly.

O autor principal, Benjamin Jones, disse à BBC que as ervas marinhas, que crescem em áreas arenosas e lamacentas em todo o Reino Unido, foram 35 vezes mais eficientes na captura de carbono do que uma floresta tropical e preveniram a erosão costeira ao estabilizar os sedimentos.

Também forneceu “um habitat de berçário para uma grande variedade de vida marinha, que inclui bacalhau, solha, escamudo e, em locais da costa sul como Studland Bay, cavalos-marinhos”.

Os pesquisadores lançaram um projeto de ciência cidadã e querem que as pessoas baixem o aplicativo Seagrass Spotter em Projeto Seagrass e contribuir para seu banco de dados.

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