Momentos Sênior

Mergulhador veterano Mike Maloney.
Mergulhador veterano Mike Maloney.

À medida que os mergulhadores envelhecem, se forem sensatos, em vez de se tornarem mais ousados, aprendem a adaptar o mergulho às suas capacidades. Mas eventualmente poderá chegar o momento de fazer um balanço, como relata JOSS WOOLF.

Introdução e insights dos veteranos

Mergulhador veterano Mike Maloney.

RECENTE DO PRÍNCIPE PHILIP acidente de viação e subsequente abandono da condução aos 97 anos fez com que muitas pessoas se questionassem se deveriam continuar ao volante na velhice.

É uma decisão muito difícil de tomar, quando você depende de dirigir para se manter em contato com a sociedade e para fazer compras ou, simplesmente, porque você adora.

O paralelo entre dirigir e mergulhar

O meu próprio pai insistiu em manter o seguro e o imposto de circulação durante vários anos depois de ter desistido de conduzir, só para ter a opção – embora soubéssemos que ele nunca a aceitaria.

Mergulhadores mais velhos em ação

O mesmo certamente se aplica ao mergulho. Uma semana após completar 90 anos, em abril de 2013, Stan Waterman, pioneiro da fotografia subaquática e cinematografia, e famoso por filmar épicos como Blue Water, White Death e The Deep, realizou seus mergulhos finais no luxo do Cayman Aggressor.

“Tendo chegado aos 90 anos, entrei numa era de hedonismo”, disse ele. “Delícias como conforto, ar condicionado, muita água quente, comida caseira – esse é o Agressor.”

No próximo mês de junho, a nossa habitual brigada de mergulhadores dedicados partirá na peregrinação anual ao Mar Vermelho. Um terá 83 anos e vários outros já ultrapassaram a pontuação de três anos e 10.

Há alguns anos, um recém-chegado mudou de ideia e desistiu depois de decidir que éramos todos velhos demais! Acho que apenas um de nós tinha menos de 40 anos. No entanto, pode-se argumentar que esta é simplesmente a demografia da maioria da fraternidade de mergulho hoje; somos um grupo relativamente maduro.

Nessa mesma viagem, outro sujeito foi informado, depois de fazer a reserva, que não tinha mais permissão para mergulhar por causa de um problema cardíaco. Ele veio de qualquer maneira e ficou contente em sentar e ler.

Após o ritual de preencher nossos formulários de isenção antes que o barco pudesse partir, o Diretor do Cruzeiro (aquele termo moderno e elevado para um guia de mergulho) decidiu que outro membro do nosso grupo deveria procurar a aprovação de um médico de mergulho, porque ele havia marcado uma caixa para declarar que ele estava tomando esteróides.

Embora isso significasse que todo o nosso grupo fosse obrigado a esperar meio dia pelo resultado, felizmente ele passou no teste.

Ele provavelmente estava em melhor forma do que a pessoa que o examinou, um médico cuja circunferência considerável representava um desafio óbvio apenas para ficar de pé.

FINALMENTE ESTAMOS EM CAMINHO. No entanto, ficou claro que o guia de mergulho (desculpe, Diretor do Cruzeiro), olhou para nós e disse para si mesmo: “Huh! Nada de mergulho RIB para vocês”, e todos nós tivemos que nos contentar com locais de mergulho que exigiam apenas um passo não tão gigante na parte de trás do barco. Ainda assim, quem sou eu para reclamar?

Falando em passos gigantescos, no ano passado nosso octogenário, apesar de suas pernas longas, não deu passos grandes o suficiente e o fundo de seu tanque bateu no convés.

Isso fez com que o topo do tanque batesse em sua cabeça e houvesse muito sangue.

Ele foi proibido de mergulhar pelos próximos quatro dias por um convidado aposentado do GP que tivemos a sorte de ter a bordo.

Infelizmente, no último dia em que todos pensávamos que seria seguro para o acidentado fazer o último mergulho da viagem a apenas 12m, e embora tenha sido auxiliado por dois tripulantes, desta vez entrou na água de tal forma maneira estranha que ele quebrou várias vértebras no processo.

Mas ele ainda está ansioso para voltar este ano!

Provações e tribulações do mergulho maduro

Então, de volta à manhã do primeiro dia, era hora do briefing de mergulho lá em cima. Eu estava apenas agradecendo às minhas estrelas da sorte por provavelmente ainda ter uma ou duas décadas pela frente antes de começar a sofrer as consequências de doenças relacionadas à idade, quando perdi o equilíbrio (tropeçando no meu sarongue) no topo do altamente polido escada de madeira em Whirlwind.

Caí durante todo o vôo, protegendo instintivamente minha preciosa câmera, como você faria com uma criança pequena, durante todo o percurso. Milagrosamente, graças ao meu generoso “acolchoamento”, nenhum dano real foi causado a nada além do meu ego.

Pelos meus gritos, o resto do grupo, aguardando pacientemente minha chegada lá em cima, teve pelo menos visões de sangue e ossos quebrados.

Vantagens e desafios de ser um mergulhador maduro

‘Fósseis vivos’ no Patrimônio Mundial em Komodo – descrição de Joss Woolf, não nossa!
‘Fósseis vivos’ no Patrimônio Mundial em Komodo – descrição de Joss Woolf, não nossa!

HÁ, COMO ACONTECE, algumas vantagens de ser um pouco mais maduro: anos de experiência, amplo conhecimento, talvez um pouco mais de dinheiro no bolso, consideração e tolerância aos hábitos alheios, além de ser um bebedor experiente!

Há também uma grande riqueza de histórias pós-jantar que são contadas ano após ano, e não importa que já tenhamos ouvido todas elas antes, porque não conseguimos nos lembrar delas!

Depois há a surdez. Em uma recente visita a Komodo, Linda, nossa adorável rainha dos anos 60, pulou no mar no início da viagem com seus aparelhos auditivos ainda colocados.

Não foi para que ela pudesse ouvir os peixes. Como qualquer fotógrafo subaquático que se preze testemunhará, água e eletrônicos não são bons companheiros de cama.

Na verdade, foi uma grande tragédia, porque sem os aparelhos ela fica totalmente surda. Mas isso não a impediu de nos fazer perguntas o tempo todo para as quais ela não conseguia ouvir a resposta!

Muitos mergulhadores sofrem de perda auditiva mais tarde na vida; combina com o território, mas pode ser muito divertido ouvir dois mergulhadores surdos idosos conversando um com o outro.

Acidentes e lições

Uh-oh, ocorreu a primeira inundação de câmeras. Nunca deixe sua câmera no tanque de enxágue. A água fica quente – na verdade, fica bastante quente – e as caixas de metal se expandem e a água penetra.

Lembro-me de que, numa dessas viagens, ocorreram nada menos que seis inundações, todas por motivos diferentes, mas a melhor tinha de ser a mais recente. Foi o último mergulho do último dia e, no último momento, o infeliz senhor em questão decidiu trocar as lentes.

Isso também exigiu uma mudança de porta, mas o que ele esqueceu de fazer foi colocar qualquer porta na caixa da câmera.

Depois, há todos os problemas nas costas. Um membro do nosso grupo, que não mergulhava há alguns anos, havia engordado e provavelmente já fazia algum tempo que ele não via seus pés pela última vez.

Ter que carregar todo esse peso – além de um tanque de 15 litros – não é tarefa fácil! Não é de surpreender que algo tivesse que acontecer. Ainda assim, você sempre pode compensar a perda de dias de mergulho fazendo algumas massagens muito caras a US$ 83 por hora.

MAS NÃO É SÓ pessoas grandes ou idosas que têm problemas nas costas; alguns dos mergulhadores mais magros e em boa forma podem sofrer da mesma forma. E os acidentes também não se limitam aos idosos; eles acontecem com pessoas de todas as idades.

Numa recente viagem aos Açores, estávamos felizes pendurados numa corda a 15m à espera que os tubarões azuis aparecessem e nos inspecionassem.

De repente, como um míssil Exocet vindo de cima, um cilindro de mergulho completo com BC e fluido de fluxo livre regulador podia ser observado precipitando-se, para grande surpresa, sem dúvida, de alguns caranguejos bastante assustados, para o fundo do mar, 147 metros abaixo.

Demorou alguns momentos para perceber o que havíamos acabado de ver. O antigo proprietário da plataforma (porque hoje pertence ao mar) decidiu abortar o mergulho ainda na superfície. Ele havia entregado o cinto de peso (pelo menos se lembrou de fazer isso primeiro), mas se esqueceu de colocar ar no colete. O peso de seu tanque de aço ainda cheio foi suficiente.

Que isso seja um aviso para todos nós.

Perspectivas sobre quando parar de mergulhar

Ken Sullivan agora (detalhe) e em seu primeiro mergulho em 1965. Sua filha, vista ao lado dele, agora é avó.
Ken Sullivan agora (detalhe) e em seu primeiro mergulho em 1965. Sua filha, vista ao lado dele, agora é avó.

Perguntei a dois de nossos camaradas de mergulho mais velhos, Ken Sullivan e Colin Doeg, um que ainda mergulha e outro que desistiu, sobre sua opinião sobre quando parar.

Visão de Ken

Ken já passou dos 80 anos e ainda mergulha regularmente: “Uma vez, um velho amigo me disse que o único problema de envelhecer é que você começa a perder amigos.

“Isso também se aplica aos seus companheiros de mergulho, a ponto de nem todo mergulhador, principalmente os fotógrafos subaquáticos, querer passar todo o mergulho olhando por cima do ombro para verificar se o seu ‘velho amigo’ ainda está neste mundo.

“Tive alguma experiência com isso e não é divertido para nenhum dos mergulhadores. Há muitas hipóteses nisso, mas isso deve ser enfrentado por todos os mergulhadores e clubes, para nos manter seguros em todas as condições.

“Isso inclui mergulhadores que não querem parar de mergulhar e acham que estão bem. Contanto que um mergulhador faça exames médicos anuais regulares e não esteja apenas comprando um seguro para a viagem, e tenha um companheiro consciente e consentido, não deverá haver uma situação séria.”

A despedida de Colin ao mergulho

Colin Doeg (detalhe) em seu mergulho final.
Colin Doeg (detalhe) em seu mergulho final.

ENQUANTO COLIN, cofundador da BSoUP, tem agora 91 anos: “Cada vez que vejo um trecho de água adequado ou um trecho de costa intrigante, anseio por entrar com uma câmera e procurar algumas fotos impressionantes, mas ainda acredito que tomei a decisão certa Há 11 anos que era hora de parar de mergulhar.

“Afinal, passei 50 anos me molhando e ainda estou por aqui para mostrar algumas das minhas fotos.

“À sua maneira, espero que todos os que mergulham hoje tenham o mesmo prazer e excitação que eu desfrutei, mas considero-me sortudo por ter feito a maior parte dos meus mergulhos quando tudo era, digamos, menos regulamentado.

“Na verdade, assim que as coisas se tornaram mais regulamentadas, alguns dos espíritos mais aventureiros e divertidos imediatamente se voltaram para a asa delta.

Naqueles primeiros anos, era fácil caminhar pela costa, mergulhar sozinho em um Zodiac quando não havia mais ninguém por perto ou entrar em uma corrida de salmão quando tudo estava calmo.

“Fomos pioneiros, abrindo novos caminhos o tempo todo; estávamos fazendo algo que poucos sonharam em fazer. Com base na população do Reino Unido, um membro calculou que cada fotógrafo subaquático era uma pessoa num milhão.

“Claro, há um momento para parar, a menos que você queira voltar para casa de corpo inteiro.Bolsa ou tenha helicópteros e botes salva-vidas procurando por você.

“Gostei da minha última semana de mergulho no Mar Vermelho. Eu estava com um grupo muito seleto de amigos. Eu ainda poderia me preparar e descer do barco de mergulho sem qualquer ajuda... e voltar a subir a escada. Mas eu não conseguia lutar e brincar com as correntes como antes, e também fiquei inchado.

“A decisão foi facilitada pelo facto de sempre ter aproveitado ainda mais as minhas férias com a Mary, a minha mulher, e saber que tinha muito mais férias pela frente.”

VAMOS MANTER CONTATO!

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