Shark viveu desde os dias de Tudor/Stuart

Descobriu-se que uma fêmea de tubarão em seu estudo viveu entre essa idade mínima e 512 anos, dando uma média de 400 anos para nascer no início de 1600.

Veja também: O que um tubarão da Groenlândia está fazendo no Caribe?

Foi um biólogo dinamarquês quem primeiro mostrou que a espécie, que vive nas águas frias e profundas dos oceanos Ártico e Atlântico Norte e pode atingir 5 metros de comprimento, cresce apenas alguns centímetros ao longo de vários anos.

No entanto, a sua vida útil permaneceu um mistério até que a equipa internacional de investigadores liderada por Julius Nielsen decidiu adaptar um método de envelhecimento geralmente associado à arqueologia e utilizou a datação por carbono 14 das lentes dos olhos dos tubarões.

“Tal como acontece com outros vertebrados, as lentes consistem num tipo único de tecido metabolicamente inativo”, disse Nielsen. “Como o centro da lente não muda desde o nascimento do tubarão, permite que a composição química do tecido revele a idade do tubarão.” O método é impreciso em termos de ano de nascimento, mas fornece um intervalo confiável.

Descobriu-se que os tubarões atingem a maturidade sexual por volta dos 150 anos de idade, quando têm cerca de 4 metros de comprimento.

“Os tubarões da Gronelândia estão entre os maiores tubarões carnívoros do planeta e o seu papel como predador de topo no ecossistema do Ártico é totalmente ignorado”, disse Nielson. “Aos milhares, acabam acidentalmente como capturas acessórias no Atlântico Norte, e espero que os nossos estudos possam ajudar a dar maior atenção ao tubarão da Gronelândia no futuro.”

Trabalhando com o Instituto de Recursos Naturais da Groenlândia, a Universidade Ártica da Noruega e a Universidade de Aarhus pela sua experiência em datação por carbono, o projeto de doutorado de três anos estudou 28 espécimes de tubarão provenientes principalmente de captura acidental. O artigo da equipe foi publicado em Ciência.

*   O anúncio da longevidade dos tubarões coincidiu com o de uma descoberta da mesma época distante – restos de um antigo navio ou navios coloniais, provavelmente franceses, ao largo do Cabo Canaveral, na Flórida.

A empresa de pesquisa marítima Global Marine Exploration encontrou três canhões de bronze ornamentados e o que se acredita ser um monumento de mármore esculpido à mão com o emblema da flor de lis da França, juntamente com lastro, munições e muitos objetos grandes incrustados.

“O significado histórico e arqueológico destes artefactos não pode ser exagerado”, disse o arqueólogo-chefe do GME, Jim Sinclair. Outras análises in-situ, bem como a recuperação e conservação foram planeadas o mais rapidamente possível, porque as condições adversas nas águas rasas perto dos locais de lançamento de foguetes do Cabo Canaveral estariam a causar a rápida deterioração dos restos mortais.

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