Legado do naufrágio: whisky e cerveja da Valáquia

Parte da coleção de uísque e cerveja da Valáquia vendida em leilão (McTear's)
Parte da coleção de uísque e cerveja da Valáquia vendida em leilão (McTear's)

Uísque raro e colecionável recuperado por um mergulhador recreativo no naufrágio do navio Clyde em 1895, Wallachia acaba de passar pelo martelo metafórico - enquanto a descoberta de uma garrafa de cerveja por outro mergulhador está criando uma nova geração de cervejas baseadas em levedura vitoriana. Os cervejeiros também estão procurando obter mais ajuda de mergulhadores de naufrágios, como relata STEVE WEINMAN 

Uma garrafa rara e garrafas de uísque e cerveja, resgatadas anos atrás por um mergulhador do naufrágio de 1895 Clyde Valáquia, foi a peça central de um leilão em Glasgow ontem (14 de abril) – e por £ 2,500 alguém parece ter conseguido uma pechincha, porque a estimativa para a venda era de £ 3-5,000. 

O leiloeiro McTear’s descreveu os espíritos “raros e colecionáveis” como estando entre os melhores exemplos de Valáquiacarga alcoólica ainda vendida.

Em 29 de setembro de 1895, o navio cargueiro deixou Glasgow com destino a Trinidad e Demerara, transportando uma carga geral que incluía uísque, gim e cerveja. Não foi longe. Três horas depois, ele afundou no estuário de Clyde após colidir com o navio norueguês Flos na neblina. Todos a bordo foram resgatados.

O naufrágio foi redescoberto em pé e intacto a 34 metros pelo Girvan Sub-Aqua Club em 1977. No porão lamacento mais recuado, acessado através de uma escotilha relativamente pequena, havia milhares de garrafas de cerveja completas com rolhas, algumas ainda com a inscrição “McEwans de Glasgow”. 

O uísque foi inicialmente considerado perdido, mas nas décadas seguintes mergulhadores recreativos conseguiram extrair várias garrafas intactas.

O lote da Valáquia foi vendido por £ 2,500 (McTears)
O lote da Valáquia foi vendido na semana passada por £ 2,500 (McTear's)

Foi um daqueles mergulhadores que vasculhou os destroços na década de 1990 que colocou sua descoberta pessoal à venda no leilão “Tesouros Atemporais” de McTear. “Embora garrafas individuais de ‘Valáquia whisky’ foram vendidos no passado, esta é a maior e mais bem preservada seleção para ir à venda”, disse o especialista em whisky da McTear, Ewan Thomson, antes da venda. McTear's é o leiloeiro de uísque mais antigo do mundo.  

“O decantador é um achado particularmente notável, sendo um dos dois únicos recuperados do navio e, até onde sabemos, é o único que já foi leiloado”, disse Thomson. Continha o famoso uísque licoroso de Wilkinson. 

O lote também incluía sete garrafas e meias garrafas de uísque das marcas históricas Robert Brown’s Four Crowns Blend e Charles Wilkinson – junto com duas garrafas de cerveja McEwan’s Export.

Thomson não fez nenhuma reclamação quanto à qualidade do conteúdo, dizendo que a maioria dos licitantes estaria interessada nas garrafas como itens de colecionador, e não para beber.

“Os relatos daqueles que foram corajosos o suficiente para provar esses uísques no passado variam de ‘elegantes e comoventes’ a uma ‘abominação total’”, disse ele.

Stout da Valáquia

A bebibilidade da cerveja no lote também era desconhecida, mas um especialista cervejeiro já conseguiu recriar a “Wallachia Stout”, uma cerveja à base de levedura de uma garrafa de McEwans encontrada nos destroços pelo mergulhador Andy Pilley há cinco anos.

E agora a Brewlab, que espera que a cerveja esteja em breve disponível para consumidores em escala comercial, está pedindo a qualquer mergulhador que encontre garrafas intactas em qualquer naufrágio há muito tempo submerso que entre em contato. 

Em abril 2021, Mergulhador revista publicou um artigo de Pilley, de Glasgow. Depois que ele pegou seu primeiro Valáquia garrafa de cerveja como lembrança em 2018, um amigo sugeriu que ele contatasse o Dr. Keith Thomas, diretor da Brewlab, com sede em Sunderland, que fornece cervejaria especializada treinamento e serviços laboratoriais. 

Garrafas de cerveja na Valáquia (Andy Pilley
Garrafas de cerveja na Valáquia (Andy Pilley)

Depois de analisar a cerveja, a Brewlab descobriu que ela será possível isolar e recultivar estruturas de leveduras vivas com vista à sua recriação. O Debaryomyces e Brettanomyces cepas de levedura, raramente encontradas na fabricação de cerveja moderna, sobreviveram nas condições relativamente estáveis, escuras e frescas do Valáquia.

Em resposta a um pedido da Brewlab, em 2019, o grupo de mergulho de Pilley recuperou mais quatro garrafas bem preservadas de cerveja preta McEwans dos destroços, permitindo à empresa expandir a sua investigação. No ano seguinte a Brewlab conseguiu recriar a cerveja detalhes de publicação do empreendimento.

Garrafa de cerveja de naufrágio (Brewlab)
Garrafa Wallachia McEwans Stout com rolha (Brewlab)

‘Muito bebível’

“Não sou especialista em perfis de sabor, mas quando experimentamos as amostras, percebi notas de café e chocolate, e o teor alcoólico estava em torno de 7.5%”, disse Pilley. “É muito potável.” Esse volume de álcool ou ABV, padrão para cervejas de exportação no final de 1800, teria diminuído no decorrer da longa viagem que Valáquia não conseguiu alcançar. 

Desde então, a Brewlab vem investigando outros tipos de cerveja, como IPAs (também encontradas no Valáquia) e porters para usar com a levedura, e espera que uma cervejaria concorde em reproduzir a cerveja para consumo popular.

“Estamos particularmente interessados ​​em caracterizar a fisiologia e a genética da levedura para determinar como ela pode diferir das leveduras contemporâneas”, disse recentemente Thomas. Divernet.

“Isso é particularmente relevante para estudos sobre o que pode ser chamado de era de ouro da fabricação de cerveja (1880-1914), durante a qual melhorias técnicas permitiram um melhor controle de qualidade, e quando as leveduras eram uma mistura de cepas e espécies, em vez de cepas únicas, como atualmente. .” 

Altos níveis de metais pesados, particularmente arsênico e chumbo, foram recentemente encontrados na cerveja Wallachia original, e isso está sendo investigado mais detalhadamente.

“Estamos conduzindo testes de fermentação com a levedura isolada, o que é particularmente interessante, pois não são leveduras de cerveja padrão”, disse Thomas. “Até o momento eles tiveram um bom desempenho.”

Sensação sólida na boca

Versões caseiras de garrafa única de Wallachia Stout (6.2% ABV) pode ser comprado da Brewlab por £ 4.80. “Maltes escuros de sabor forte proporcionam um sabor torrado picante, inicialmente misturado com caramelo e mel no final.”, diz a descrição. “Uma sensação sólida na boca e frutas persistentes persistem por toda parte. " 

“Feedback seria apreciado se houver Divernet os leitores gostariam de tentar!” disse Tomás. Mas ele está especialmente interessado em conseguir que os mergulhadores de naufrágios ajudem a recuperar mais garrafas de cerveja históricas – e que entrem em contacto sem demora, caso já tenham encontrado alguma. 

“Pedimos aos descobridores que guardem quaisquer garrafas com conteúdo, pois contêm materiais históricos valiosos a partir dos quais podemos recriar receitas através de análises químicas”, disse ele. 

“O mais interessante é que podemos recuperar microrganismos vivos e avaliar o DNA residual, o que mostrará quais organismos estavam presentes no momento da produção. 

“Como os micróbios terão uma expectativa de vida finita, mesmo nas melhores condições – especialmente em naufrágios – há alguma urgência em obter e analisar garrafas, bem como mantê-las em condições frescas, uma vez descobertas.” 

Então, se você encontrar garrafas cheias de cerveja em algum acidente histórico, deixe Cervejaria saiba entrando em contato com Keith Thomas em keith@brewlab.co.uk

Também na Divernet: Uísque Wallachia intragável de Diver à venda, £ 9,200 para garrafa de uísque Diver’s, 10,000 garrafas sobre um destroço – bebível ou não?, ‘Cerveja mais antiga do mundo’ recuperada de naufrágio

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