Floresta submersa revela-se inesperadamente antiga

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Relatos de peixes reunidos em grande número foram o que primeiro levou o mergulhador Chas Broughton a investigar um local com 18 metros de profundidade no fundo do mar no Golfo do México, em 2011.

O proprietário do centro de mergulho nos EUA encontrou o que parecia ser uma vasta floresta submersa de ciprestes, com casca, crescendo ao redor de um antigo leito de rio.

O local, na grande e árida Baía de Mobile, já foi descrito como o equivalente a um recife de coral nos trópicos, com anêmonas crescendo nos tocos das árvores e atraindo tartarugas, polvos, enguias, caranguejos, tubarões e peixes abundantes de muitas espécies.

Agora, os pesquisadores que usam técnicas de datação por radiocarbono em amostras de madeira recuperadas por mergulhadores no local ficaram surpresos ao descobrir que as árvores datam de uma Idade do Gelo, há cerca de 60,000 mil anos.

A única floresta subaquática situada a 10 quilômetros da costa do Alabama foi descrita como uma “cápsula do tempo pré-histórica” pelos cientistas da Louisiana State University e da University of Southern Mississippi.

Eles acreditam que pode fornecer novos insights sobre o desenvolvimento climático e as formas de vida que existiam nos tempos pré-históricos.

Numa época em que a terra estava amplamente coberta por mantos de gelo e os níveis do mar eram muito mais baixos do que os actuais, a floresta estaria situada num vale muitos quilómetros para o interior. É provável que as árvores tenham sido soterradas repentinamente por um evento catastrófico, como uma inundação, e preservadas por serem envoltas em sedimentos do tipo pântano com luz de oxigênio.

Quando amostras de árvores foram trazidas por mergulhadores, os pesquisadores notaram que elas ainda continham seiva resinosa com cheiro fresco.

A floresta submersa provavelmente foi parcialmente exposta em 2004, porque estava diretamente no caminho do devastador furacão Ivan. A análise do sedimento em que se encontra revelou um metro de areia, com um metro de argila arenosa abaixo e além dessa turfa.

A descoberta e a investigação científica contínua foram agora documentadas num filme de meia hora chamado The Underwater Forest.

Foi dirigido por Ben Raines, jornalista ambiental que acompanha a história desde as primeiras reportagens em 2011 e realizou diversos mergulhos no local. Ele espera que a área seja declarada Santuário Marinho Nacional.

O filme de Raines pode ser visto SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA

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23-Jul-17

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