Contos dos verdadeiros pioneiros do mergulho

John Stoneman com sua equipe de filmagem em Bonaire (© John Christopher Fine)
John Stoneman com sua equipe de filmagem em Bonaire (© John Christopher Fine)

Por que Jacques Cousteau deixou de lado um inventor do mergulho que se considerava décadas à frente de seu tempo? Quem subornou mergulhadores para entregarem seus arpões, apenas para dobrá-los? E por que JOHN CHRISTOPHER FINE, que reflete aqui sobre alguns dos personagens grandiosos que conheceu em nosso esporte, chamou o ícone do mergulho livre Jacques Mayol como Monsieur Rat?

“Quando eu disse a Cousteau que meu nome deveria aparecer nas minhas fotos, foi então que ele puxou Le Rideau de Fer. Foi o fim do nosso relacionamento. Ele me interrompeu simplesmente porque eu queria crédito pelas minhas fotos.” 

Le Rideau de Fer era “a Cortina de Ferro”, e estas palavras foram ditas pelo indiscutivelmente o maior inventor da tecnologia fotográfica submarina da sua época, o fotógrafo e cineasta Dimitri Rebikoff. 

Ele estava descrevendo como Jacques-Yves Cousteau queria que ele fizesse o fotografia subaquática para ele, mas recusou-se a dar-lhe crédito por suas fotografias. “Ele colocaria seu nome no meu trabalho”, afirmou Rebikoff. Ele nunca mais trabalhou com Cousteau depois que a Cortina de Ferro caiu entre eles.

Egoísmo e fama podem ser sinônimos em empreendimentos subaquáticos, assim como em qualquer esfera da invenção, da ciência, do teatro ou da arte. Os maiores praticantes foram acusados ​​de jogo duplo, de desonestidade ao reivindicar invenções que nunca fizeram, de aproveitar as descobertas de outros e alcançar a fama sobre as vidas destruídas daqueles que os serviram. 

Por trás do véu da cortesia estão histórias dos próprios pioneiros do mergulho, lendas por si só. Revelam pequenos escândalos, infidelidade, roubo de ideias e produtos de trabalho; de grandes amizades, dificuldades, labuta e morte; de traição, bem como a maravilhosa comunhão de descoberta enquanto estes mergulhadores desciam às profundezas do oceano.

Primeiro registro e Didi Dumas

O primeiro livro de Philippe Tailliez Cabos Plongee Sem contou histórias de como foi além das façanhas anteriores dos mergulhadores com capacete de segurança. Os aspectos comerciais mudaram desde os primórdios do mergulho, quando os primeiros homens-peixes fabricavam seus próprios equipamentos.

O Comandante da Marinha Francesa Yves Le Prieur inventou a demanda regulador por volta de 1937, com o tanque usado na frente. O aparelho funcionou bem, embora desconfortável de carregar naquela posição.

Regulador de demanda e tanque originais inventados por Le Prieur, exibidos no History of Diving Museum, Islamorada, na Flórida (© John Christopher Fine)
Demanda original regulador e tanque inventado por Le Prieur, exibido no Museu de História do Mergulho, Islamorada na Flórida (© John Christopher Fine)

Antes da eclosão da Segunda Guerra Mundial, uma lenda nasceu ao longo da costa mediterrânea da França. Frederic Dumas, mais tarde apelidado de Didi, tinha uma constituição poderosa. Ele viveu uma vida incomum nadando no mar com seu arpão, trazendo de volta grandes garoupas que surpreenderam as pessoas que se reuniam nas praias para testemunhar suas proezas de caça.

As aventuras de Didi não passaram despercebidas. O oficial da Marinha francesa Tailliez, que o observaria das montanhas com vista para o mar, levou-me ao mesmo lugar onde viu Dumas praticando mergulho livre pela primeira vez, perto de uma ilha perto de Toulon. Tailliez era um nadador campeão e um homem de talento incomum por estar em descompasso com seu tempo.

Em vez de usar um barco para levá-lo para terra a partir de seu navio ancorado na baía de Toulon, ele saltava e nadava. Em vez de passar pela porta de seu alojamento, ele escondia um arpéu no mato, jogava-o na varanda e subia na corda para chegar ao quarto.

Então a vida aventureira de Didi o atraiu. Determinado a conhecer o homem-peixe, Tailliez juntou-se a Dumas nas suas aventuras ao longo da costa – mergulho livre, caça submarina e exploração de locais que os pescadores só viam da superfície.

Um homem com vontade de fotografia foi designado para o navio de Tailliez. O jovem tenente viu aquele alferes subir a bordo, pálido e fraco. Um acidente de carro quase custou o braço a Cousteau e Tailliez, decidindo que este jovem alferes precisava de exercícios para restaurar a saúde, convidou-o a participar de suas façanhas de caça submarina.

O Mediterrâneo é frio e naquela época não havia proteção térmica para os mergulhadores. Os três homens reuniam-se na praia após a longa exposição à água do mar e acendiam uma fogueira, tanto para aquecê-los como para cozinhar o peixe acabado de pescar.

Um vínculo se formou entre eles, e muito mais tarde Tailliez os chamaria de Les Trois Mousquemers – os três mosqueteiros do mar – e dizem que foram “ligados pelo sal do mar”. 

Numa dessas mesmas praias onde o trio se aquecia depois do mergulho, Tailliez e eu acendemos uma pequena fogueira. Era inverno e o ar na isolada Plage de la Mitre estava frio. com um vento vindo do mar. Nadamos e mergulhávamos com snorkel. Josie, sua esposa, preparou um piquenique para nós.

Philippe Tailliez e sua esposa Josie com Fine em Toulon (© John Christopher Fine)
Philippe Tailliez e sua esposa Josie com Fine em Toulon (© John Christopher Fine)

Eventualmente, os três Mousquemers nos deixaram. O primeiro foi Didi, que fumou Gitanes não filtrados, um após o outro. Sua casa em Sanary sur Mer, nos arredores de Toulon, estava escondida por um caramanchão que praticamente cobria a entrada. 

Assim que cruzamos a soleira, um fogo quente de oliveira nos cumprimentou com seu aroma saboroso. Sempre houve café e companheirismo entre a intrigante coleção de artefatos de Didi, reunidos em todo o mundo e alinhados em suas prateleiras.

Sentamo-nos em troncos polidos em frente à lareira. Tailliez e Dumas repassavam histórias de suas vidas, jovens novamente em suas mentes. Na maioria das vezes, íamos para a casa da árvore incrivelmente espaçosa e com vários níveis no quintal de Didi. Ele o construiu sem danificar a árvore de forma alguma.

Frederic 'Didi' Dumas, Philippe Tailliez e Fine na casa da árvore de Dumas em Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)
Frederic 'Didi' Dumas, Philippe Tailliez e Fine na casa da árvore de Dumas em Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)

Lá nos sentávamos e discutíamos projetos. Didi ficaria para sempre encantado com algum novo projeto, fosse uma proposta de livro, uma façanha ou um sonho, e a casa na árvore era para sonhar. Quando me cansava de suas histórias, subia até o topo mais precário da casa da árvore, de onde se avistava a praia e o mar. 

Les Trois Mousquemers

Foi num dia frio, chuvoso e envolto em nevoeiro que Tailliez veio prestar as suas últimas homenagens a Frederic Dumas. Chegamos bem cedo e, em meio a uma neblina densa, nos perguntamos se estávamos no lugar certo. Claro que sim – só havia uma praia – mas será que era o dia certo ou o tempo forçou o cancelamento da cerimónia fúnebre?

Finalmente, ao longe, ouvimos a música de uma procissão que acabava de chegar à praia, na praça que hoje leva o nome de Dumas, o cidadão mais ilustre de Sanary sur Mer. Enquanto Tailliez e eu estávamos sob a garoa, o frio penetrando em nossas peles úmidas, uma aparição surgiu da névoa.

“Jacques, Jacques”, sussurrou a voz agora rouca de Tailliez. Cousteau chegou para prestar suas últimas homenagens ao homem mais responsável por sua fama e boa fortuna. A cerimónia foi longa, mas pareceu desaparecer na humildade dos dois Mousquemers restantes enquanto falavam, mais entre si do que com as outras pessoas ali reunidas. 

Cousteau e Tailliez na dedicação de rua a Frederic Dumas em Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)
Cousteau e Tailliez na dedicação de rua a Frederic Dumas em Sanary sur Mer (© John Christopher Fine)

Terminada a cerimônia, um amigo ofereceu a hospitalidade de sua casa numa colina próxima. Foi uma pausa bem-vinda. Acendeu uma fogueira de oliveira e ofereceu vinho e comida. Nós três nos aquecemos junto ao fogo e conversamos. Tailliez e Cousteau voltaram a ser os amigos íntimos que tinham sido quando jovens. 

Ao longe acontecia um carnaval. A música de órgão de um carrossel ecoou pela brisa enevoada do mar até chegar até nós na casa no topo da colina.

“A vida é assim”, comentei com Cousteau. “Tantos alcançam o anel de latão, mas nunca o alcançam.”

Cousteau assentiu e pensou profundamente por um momento. Tailliez tomou um gole de vinho enquanto nós três nos aconchegávamos perto do fogo. “Sim”, Cousteau refletiu. “Nós pegamos o anel de latão.”

Muitas histórias íntimas se passaram entre os dois amigos naquela tarde. Pensamentos privados. Aspirações compartilhadas. Desprezos e mal-entendidos de tanto tempo atrás que a morte de Didi os trouxeram de volta à superfície e revelaram que agora têm pouca importância. 

Indiscrições de muitos anos atrás, da amante de Cousteau e da infidelidade à amada esposa, Simone, que morava a bordo de seu navio calipso como enfermeira e mãe de suas tripulações. A lealdade foi fundamental para Tailliez e Dumas, e a deslealdade de Cousteau resultou em anos de isolamento – agora reparados na chuva, como Didi era lembrado.

O capitão do Calypso, Albert Falco, Fine e Tailliez na Córsega (© John Christopher Fine)
O capitão do Calypso, Albert Falco, Fine e Tailliez na Córsega (© John Christopher Fine)

Os Hasses e Rebikoff

Naquela época, quando eu fazia documentários subaquáticos e os exibia em festivais de cinema ao redor do mundo, conheci muitos pioneiros originais do mergulho como amigos. 

Hans Hass e sua esposa e modelo Lotte costumavam estar presentes nessas reuniões. Hans fez um dos primeiros filmes subaquáticos com uma câmera que ele havia fabricado. Seu alemão o manteve um tanto distante dos franceses, pois a guerra havia criado uma cisão entre suas nações, se não entre os povos. Seus filmes foram marcos, embora esses pioneiros não existam mais. 

A glória de Hans e Lotte continua inabalável com os fãs que até hoje comemoram seus primeiros sucessos. Os Hasses eram um casal atraente, tão bonito na velhice como na juventude, ainda dedicados à conservação da terra e dos oceanos, embora já não mergulhassem. 

Eles eram amigos do parisiense Dimitri Rebikoff, nascido de pais russos na França, francês, mas também russo. Infelizmente, as ideias do grande inventor surgiram há 50 anos para beneficiá-lo financeiramente.

Capturado pelos alemães durante a Segunda Guerra Mundial, ele foi forçado a usar sua habilidade inventiva para fabricar rádios para os militares. Após a guerra, ele voltou a criar invenções que incluíam a luneta de mergulho unidirecional para relógios subaquáticos.

Dimitri conheceu Ada Niggeler, que era germano-suíça e tinha uma villa familiar logo na fronteira, nas montanhas italianas. Ada tornou-se uma mergulhadora talentosa e acompanhou Dimitri em suas muitas façanhas ao redor do mundo.

Inventor pioneiro Dimitri Rebikoff (segurando a câmera), Fine e Tailliez antes das filmagens (© John Christopher Fine)
Inventor pioneiro Dimitri Rebikoff (segurando a câmera), Fine e Tailliez antes das filmagens (© John Christopher Fine)
Na praia de Juan les Pins, com Tailliez atrás de Pegasus, Rebikoff e o mergulhador livre Jacques Mayol (© John Christopher Fine)
Na praia de Juan les Pins, com Tailliez atrás da Pegasus, a scooter subaquática pioneira de Rebikoff, com o próprio inventor e o mergulhador livre Jacques Mayol à direita (© John Christopher Fine)

Dimitri e Ada passariam todo o verão em uma barraca no jardim de um amigo em Cannes. O Club Alpin Sous Marin era formado por entusiastas do mergulho e o presidente da Rolex se juntava ao clube nas saídas. Foi quando Dimitri propôs sua luneta para os relógios do fabricante, e o presidente lhe disse que aceitaria o design – mas não o patentearia. 

As preocupações de Dimitri sobre perder foram dissipadas quando lhe garantiram: “Não venderemos seis deles em um ano”.

Sua genialidade também inspirou a invenção do estroboscópio eletrônico subaquático, depois de ter ensinado 'Papa Flash' Edgerton a mergulhar na piscina do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT), e os dois homens iniciaram uma amizade. 

Dimitri foi o primeiro em tudo, incluindo seu Pegasus DPV e as câmeras subaquáticas que ele fabricou no que acabou se tornando sua loja em Fort Lauderdale, na Flórida.

Jacques: Dumas & Mayol

Outro Dumas não relacionado com Didi, Jacques, foi um advogado parisiense de sucesso. Sua prática civil e uma herança permitiram-lhe lançar expedições de longa distância.

Ele filmou e fotografou muitos dos naufrágios pelos quais era tão apaixonado em ilhas ao largo da África, explorando desde a costa norte de Malabar até onde a frota expedicionária de Napoleão, afundada por Nelson, estava na baía de Aboukir, no Egito.

Jacques Dumas com Fine discutindo seu projeto para explorar a frota de Napoleão na Baía de Aboukir, Egito (© John Christopher Fine)
Jacques Dumas com Fine discutindo seu projeto para explorar a frota de Napoleão na Baía de Aboukir, Egito (© John Christopher Fine)

Mais tarde, ele foi eleito presidente da CMAS, a Federação Mundial Subaquática. Em 1985, quando organizei e presidi o Congresso Mundial CMAS em Miami, a primeira vez que foi realizado nos EUA, ele deveria se encontrar comigo no evento de 10 dias. 

Eu tinha combinado com um conhecido em Geografia nacional escrever um artigo sobre a exploração da frota de Napoleão, com Dumas fornecendo a fotografia, mas então recebi a notícia em Miami de que ele havia morrido repentinamente de ataque cardíaco no Marrocos. 

O CMAS foi privado da liderança dinâmica e das competências jurídicas e diplomáticas de um mergulhador experiente e de um cineasta subaquático ativo.

Aquele sedutor malandro Jacques Mayol era natural debaixo d'água e detinha o recorde mundial de mergulho em apneia. Ele era uma celebridade, especialmente na Europa, e um personagem. Ele gostava da atenção, mas evitava o artificial. Ele brincava com golfinhos. Eu o chamei de Monsieur Rato.

Por que? Mayol gostava de mulheres bonitas e raramente ficava sem uma, mesmo duas, no braço. 

Jacques Mayol com Fine no lançamento do livro de Mayol, Homo Delphinus (© John Christopher Fine)
Jacques Mayol com Fine no lançamento do livro de Mayol, Homo Delphinus (© John Christopher Fine)

Conheci uma garota de quem gostava em Juan-les-Pins, no sul da França. Jacques e eu tínhamos um encontro marcado para dar uma entrevista à Rádio Monte Carlo e fomos levados até a emissora, mas quando chegamos Jacques desistiu. 

Nenhuma tentativa de convencimento do diretor conseguiu convencer Mayol a fazer o show, então segui em frente sozinho, fui pego e levado de volta para um almoço que já estava em andamento, onde Jacques estava sentado com minha garota. Em francês líquido, chamei-o de rato.

Mayol não se ofendeu. Ele torceu o bigodinho, sorriu e disse que não se importava porque os ratos são inteligentes. Mas: “Senhor Rato, por favor.” 

A partir de então foi Monsieur Rat.

Os Stonemans e os mergulhadores de ouro

Houve muitos desses personagens no mundo do mergulho. Alguns são heróis desconhecidos porque não eram caçadores de mídia. Eles simplesmente fizeram seu trabalho de maneira artesanal, como Ramon Bravo, o maior diretor de fotografia subaquático e personalidade da TV do México. 

Ramon iniciou muitos novatos em suas carreiras, e Nick Caloyianis é um de seus protegidos. Ramon estava orgulhoso das conquistas cinematográficas de Nick.

John Stoneman, nascido na Inglaterra, mas que se mudou do Canadá, trabalhou incansavelmente, muitas vezes com graves crises de diabetes, para criar mais de 200 filmes para a televisão, inicialmente na CTV. John sempre buscou um tema ou propósito ambiental para seu trabalho e era incansável, muitas vezes mergulhando dia e noite para concluir um projeto. 

John e Sarah Stoneman em Bonaire (© John Christopher Fine)
John e Sarah Stoneman em Bonaire (© John Christopher Fine)

Acompanhado por sua esposa Sarah, John acumulou mais de um milhão de pés de documentários subaquáticos. Infelizmente, um parceiro se voltou contra ele e, enquanto John estava filmando, ele perdeu todo o seu arquivo. 

Enquanto as preocupações com a saúde mantêm John fora da água, seu protegido Adam Ravetch continua a filmar e explorar a vasta região selvagem subaquática do norte do Canadá. 

Sarah Stoneman faleceu recentemente, e a perda desta mulher graciosa e talentosa foi uma grande tristeza, porque ela foi uma das muitas que contribuíram para o nosso conhecimento da última fronteira do mundo.

Outros que nos deixaram ou, como diria o ex-comandante da Marinha dos EUA e inveterado mergulhador de tesouros Bob 'Frogfoot' Weller, “cruzaram a barra”, incluem Mel Fisher, que veio depois que Frogfoot já estava explorando galeões espanhóis afundados entre as ilhas da Flórida. . 

Estes foram os tempos tranquilos da descoberta. “Naquela época, eram descobridores”, disse Frogfoot. “O estado realmente não se importou com os naufrágios. Não até começarmos a trazer tesouros.”

Bert Kilbride era uma lenda viva. Ele era dono de Saba Rock, não tanto uma ilha, mas uma rocha estéril, nas Ilhas Virgens Britânicas. Ele levou mergulhadores em excursões com os filhos, também instrutores. Na verdade, o próprio filho de seu filho Gary é o mergulhador de terceira geração instrutor na família.

Bert e eu exploramos o recife de 13 quilômetros de extensão ao largo de Anegada. Ele tinha um galeão espanhol próximo e muitas tentativas foram feitas para encontrá-lo. Houve muitos naufrágios, mas infelizmente nenhum tesouro espanhol.

A última vez que vi Bert, ele estava acelerando em sua scooter elétrica. Íamos voltar para Anegada e escavar seu galeão. Ele me garantiu que sabia onde estava – mas morreu com seu segredo intacto.

Dobrando arpões

A instrutora de mergulho Norine Rouse dobra arpões em seu clube de mergulho em Palm Beach, Flórida. Mergulhadores que entregaram uma arma ganharam uma viagem de mergulho gratuita (© John Christopher Fine)
Mergulho instrutor Norine Rouse dobrando arpões em seu clube de mergulho em Palm Beach, Flórida (© John Christopher Fine)

A caça submarina era popular e lucrativa para os operadores de mergulho. Embora o uso de tanques fosse proibido na maior parte da Europa, os mergulhadores norte-americanos exerciam o seu ofício em barcos de mergulho comerciais.

Norine Rouse não aceitaria nada disso. Ela se recusou a levar caçadores submarinos em seus barcos de mergulho e ofereceu uma viagem de mergulho gratuita em troca de um arpão, que ela prontamente dobrou e montou em seu Norine Rouse Scuba Club em Palm Beach, Flórida.

Não demorou muito para que os mergulhadores percebessem que, enquanto uma viagem de mergulho custava cerca de US$ 20, um arpão custava apenas US$ 12 – então eles se divertiram muito até que Norine percebeu. 

Sempre que os navios da marinha britânica atracavam no porto de Palm Beach, Norine oferecia viagens de mergulho gratuitas aos marinheiros e sempre contava com um grande número de seguidores do Reino Unido.

Ela começou a mergulhar apenas aos 40 anos, tendo ensinado voadores antes e se tornado uma instrutor, abrindo uma pequena loja de mergulho em Riviera Beach antes de organizar o que se tornaria um clube de campo para mergulhadores, incluindo um tanque profundo treinamento instalação. 

Tailliez, a instrutora de mergulho Norine Rouse e Fine vão mergulhar em Palm Beach, Flórida (© John Christopher Fine)
Tailliez, Norine Rouse e Fine, mergulhando em Palm Beach, Flórida (© John Christopher Fine)

Norine adorava tartarugas marinhas, fez amizade com muitas criaturas e defendeu o ambiente marinho durante anos, até que um acidente de descompressão paralisante restringiu seu mergulho. Ela se foi agora, mas meus mergulhos com esse pioneiro do mergulho em Palm Beach serão sempre memoráveis.

Bob Marx: 'Mijo e punk'

Somos todos pioneiros de alguma forma. Longevidade significa pouco. A descoberta pode ser feita em todos os mergulhos, apesar do fato de que mesmo as áreas de mergulho virgens parecem desconhecidas até que uma lata de cerveja surge entre os corais.

É bom relembrar e relembrar aqueles que já partiram, para contar suas histórias de grandes e baixas aventuras. 

Ter rido com o falecido Bob Marx, encantado com suas travessuras de juventude quando, quando era um jovem fuzileiro naval, mergulhou apenas para perder seu navio da Marinha dos Estados Unidos, e foi jogado na prisão quando voltou com uma dieta de “mijo e punk” – pão e água. 

Bob Marx, à esquerda com Bert Kilbride (© John Christopher Fine)
Bob Marx (à esquerda) com Bert Kilbride (© John Christopher Fine)

Viajar com o jovem Bob debaixo d'água durante a escavação de Port Royal, Jamaica, onde um muro desabou, prendendo-o debaixo d'água e quase ceifando sua vida.

Depois houve Mike Portelly, um dentista londrino que encontrou a sua paixão no mar e cujo filme marcante Filha do Oceano retratou sua beleza de uma forma que poucos antes dele haviam feito. Diversão, piadas compartilhadas, pegadinhas em festivais internacionais de cinema e sempre boa alegria quando ele recebeu nossa pequena equipe de filmagem em seu estúdio em Londres.

Também não se deve esquecer o infatigável Reg Vallintine, baluarte do British Sub-Aqua Club, autor e grande anfitrião, que me levou para jantar numa barcaça no Tâmisa depois de meu longo período de mergulho em Orkney, para a melhor refeição. Eu já comi na Inglaterra. Grandes lembranças de muito tempo atrás.

Navegue com esses mergulhadores do passado através de seus livros e filmes antes de embarcar novamente em suas próprias aventuras. Afinal, estamos unidos em nossa busca pelo sal do mar.

Também por John Christopher Fine na Divernet: Problemas de corais nas Ilhas Cayman em preto e branco, Tartarugas marinhas à beira do abismoDeep Doodoo: visão do mergulhador sobre um problema na FlóridaProdutores de corais remodelando o futuroEsponjas: Cola do recifeUm pioneiro do mergulho completa 80 anos em Bonaire

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Jeff Maynard
Jeff Maynard
meses 2 atrás

Que artigo excelente e aprofundado.
Seus leitores podem gostar de saber quem inventou o aqualung – a verdadeira história, no meu blog aqui:
https://www.jeffmaynard.net/who-invented-aqualung/

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