Os parasitas

arquivo – Marine LifeOs parasitas

O Suckerfish tem hábitos desagradáveis, concorda JAMIE WATTS – mas olhe mais de perto e os mergulhadores poderão apreciar as suas características redentoras. Eles também podem ser bons para rir, quando se agarram a amigos desavisados, como o fotógrafo MALCOLM NOBBS

EM SETEMBRO DE 2013, Malcolm estava mergulhando no Osprey Reef, no Mar de Coral da Austrália, quando seu amigo Mick Todd de repente desenvolveu o que parecia ser um interesse inapropriado na traseira de Malcolm.
Ainda mais preocupante foi quando Mick começou a fotografar a bunda de Malcolm. Certamente ele não estava nu?
De volta a bordo, ele mostrou a fotografia de uma rêmora agarrada firmemente à bunda de Malcolm.
À primeira vista, as rêmora são bastante repulsivas. Sugadores de tubarões, sugadores de baleias, sugadores de tartarugas e até sugadores de marlins – sugar a pele de um hospedeiro parece horrível, parasita, como uma sanguessuga. A ventosa oval de ripas e pontas afiadas no topo da cabeça também parece desagradável.
Depois, há os olhos enormes e fixos e aquela mandíbula inferior confusa, mais longa que a superior, de modo que o animal parece de cabeça para baixo. As rêmoras têm o hábito de se mover lateralmente pelo hospedeiro e não parecem se preocupar muito com o caminho para cima – às vezes elas estão realmente de cabeça para baixo.
Tudo o que viaja pelos oceanos é soberbamente simplificado e, mesmo que você não chame uma rêmora de parasita (e você pode argumentar de qualquer maneira), ela definitivamente causa arrasto.
Se você tentar puxar um hospedeiro em movimento, as cristas das ventosas se cravam e podem cortar a pele. Usar rêmoras como “guidão de manta” é mais do que indelicado.
A ventosa é uma modificação da dorsal nadadeira, basicamente os espinhos se dividem em ambos os lados, depois são achatados em ripas e formam uma almofada. A sucção tem sido supostamente usada na “pesca” de tartarugas, com uma rêmora em uma coleira jogada para prender a uma tartaruga, que é então puxada.
As rêmoras também têm hábitos alimentares desagradáveis, com fezes e pele descascada, morta ou danificada, todos no cardápio.
Ecologicamente, isto faz sentido – permitir que a grande forrageira, que se move de forma eficiente, recolha alimentos e depois utilize as calorias desperdiçadas. Pode ser elegante, mas fisicamente não é atraente.
Já vi vários mergulhadores receberem atenção divertida e indesejada também, geralmente na região da virilha ou da bunda, como se fosse um terrier excessivamente persistente que transa com as pernas.
Então, há algo redentor nessas criaturinhas nojentas? Bem, sim (claro!). Estudos dietéticos revelaram a preferência das rêmoras por copépodes parasitas, que são monstrinhos particularmente desagradáveis ​​que se enterram profundamente na pele de animais grandes e sugam e mastigam o seu sangue, gordura e pele.
As rêmoras provavelmente eliminam muitas das cracas escavadoras mais desagradáveis ​​antes que elas também consigam controlar seu hospedeiro, e podem eliminar criaturas mais desagradáveis, como lampreias e tubarões-cortadores. Acrescente a isso a limpeza da pele morta de feridas, e as rêmoras soam mais como peixes limpadores e cuidadores de pele a bordo.

FICA MELHOR. Rêmoras pequenas e jovens viajam dentro de guelras ou bocas. Os parasitas branquiais são um dreno constante para todos os peixes, por isso as rêmoras prestam aqui um serviço valioso desde tenra idade.
Não tenho conhecimento de nenhum estudo que comprove isso, mas gosto da ideia de uma rêmora vivendo com seu hospedeiro – uma linda escova de dentes para animais de estimação com a qual você cresce. E quando você olha para eles sob uma luz diferente, eles quase podem ser fofos.
Ao sair de Bali, senti algo macio cutucar minha coxa. Eu me virei instintivamente e assustei um sugador de tubarão de trinta centímetros de comprimento. Seus olhos arregalados e seu lábio inferior fazendo beicinho conseguiram transmitir mágoa pela minha reação, e ele se afastou para se juntar a outros dois.
Não havia nenhum anfitrião nas proximidades e eu os segui por um tempo. Eles nadam muito bem e com elegância, e descreviam círculos lentos e sinuosos, identificando minúsculos zooplânctons que pululavam visivelmente na encosta de areia preta.
Muitos sugadores passam partes bastante significativas de suas vidas nadando livremente, escolhendo plâncton.
Um desses três era significativamente menor que os outros e começou a ficar paralelo ao seu primo maior, deslizando por baixo para o turbilhão e depois tentando se agarrar com seu capacete para dar uma volta. O peixe maior sacudiu-se, mais uma vez com aquele olhar de choque e indignação.
Existem oito espécies de sugadores de tubarão, incluindo duas espécies de sugadores de tubarão Echeneis, peixes delgados com uma faixa escura que vai do focinho, passando pelo olho até a cauda, ​​​​e as cinco espécies de rêmoras mais atarracadas, de padrão mais discreto, cinza claro / marrom (gênero Rêmora).
As espécies de rêmora têm preferências claras por hospedeiros específicos. Dois preferem marlins e outros peixes de bico; apega-se às mantas e prefere as baleias, sendo o maior membro do gênero um generalista em animais de grande porte.
A oitava espécie da família é o pequeno e raro sugador de tubarões, que passa a maior parte do tempo em vida livre.

Apareceu na DIVER outubro de 2016

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