Os tubarões normais

Um wobbegong – parte da família dos tubarões-tapete – sentado no fundo da Baía de Nelson, na Austrália.

MERGULHADOR DE TUBARÃO

O que é um tubarão ‘normal’? Do tipo que vemos comendo tubarões no Caribe, ou nadando, muitas vezes à distância, em tantos locais exóticos? Pense novamente, sugere JAMIE WATTS. Adicional fotografia por MALCOLM NOBBS

Tubarões não convencionais: um olhar mais atento

Um wobbegong – parte da família dos tubarões-tapete – sentado no fundo da Baía de Nelson, na Austrália.

ALGO PARECE SÓ um pouco aqui. Não se parece com o que um tubarão deveria ser. É bastante largo e plano, e fica ali, em vez de nadar.

Na verdade, ele está camuflado, como um peixe-escorpião - até os tufos e abas de pele ao redor do queixo que abraça o chão.

Mas consigo ver aquelas cinco fendas branquiais – embora bastante curtas – e as duas fendas dorsais. barbatanas e cauda pesada, que parecem pelo menos um pouco “parecidas com um tubarão”.

The feel of this fish is somewhat lethargic and squat compared to what we think of as a shark. But this wobbegong, sitting at 7m just off the beach in Nelson Bay, north of Sydney, is every bit as much a shark – and in fact closer to the “average” shark – than the classic tropical reef sharks that we think of when we picture a shark.

A deturpação na mídia

Our popular conception of what a shark is can be seen in our media representations; movie, revista e vídeo a mídia parece dar quase todo o seu peso e esforço de cobertura a duas famílias de tubarões ativos incomumente grandes.

The first family is that of the requiem sharks – the tropical and sub-tropical reef sharks. These include the tiger, bull, lemon and reef sharks.

É uma família bastante bem-sucedida e, até recentemente, eles eram fáceis de encontrar, fáceis de filmar e – com um pouco de amizade na água, um pouco de close-up grande angular e um pouco de música dramática – fáceis de retratar como dramático .

Mas esta família representa apenas 50 das quase 500 espécies de tubarões, um pouco mais de um décimo de todos os tubarões. Eles não são realmente o que um tubarão comum é.

The second group getting screen- and impressão-time are the shark rock-stars – the brash, powerful, dramatic lamnids.

Grande, em parte de sangue quente e definitivamente predatório, o grande tubarão branco e os seus primos operam ao nível de superpredador de alta energia, competindo com os mamíferos marinhos no topo das cadeias alimentares oceânicas.

Mas a realidade é que estes tubarões incluem apenas um punhado de espécies especializadas, incluindo os tigres de areia ou trapos, os makos e os sardos e os debulhadores.

Eles estão no extremo do que um tubarão pode ser e fazer, e as populações da maioria sempre foram pequenas.

Em termos ecológicos, e em números, estes animais estão muito afastados da realidade do que é a maioria dos tubarões. Então, o que é mais típico?

Tubarões mais típicos: uma visão abrangente

0817 tubarões normais tubarão pijama
Tubarão-pijama pertencente à família dos tubarões-gatos.

EXISTEM 33 FAMÍLIAS dos tubarões, e os membros do grupo variaram um pouco em relação a um simples plano corporal e plano ecológico ao longo de 200 milhões de anos. Todos eles são predadores e todos têm uma estrutura de mandíbula simples, protrusível, em forma de pinça, geralmente suspensa, e fileiras de dentes substituídas em série.

Esses dentes têm uma estrutura semelhante às escamas espinhosas voltadas para trás que dão à pele uma sensação de lixa.

Os dentes tendem a ser afiados e pontiagudos, mas são especializados para uma variedade de presas, que em muitos casos são pequenos invertebrados com casca ou pequenos peixes.

A grande maioria dos tubarões – 400 espécies, os tubarões “médios”, se você preferir – não fica maior que a sua perna e passa a maior parte do tempo economizando energia, deitado no fundo do mar ou navegando lenta e extremamente eficientemente. recifes rochosos.

A linha de base de baixo consumo de energia é a forma como eles funcionam – é a chave e a fórmula para o seu sucesso a longo prazo.

They do not naturally spend their time thrashing vigorously around chunks of tuna bait or leaping out at seals, dolphins or people. Most of them seek out crustaceans, worms and small fish hiding in reef crevices or over sand.

Eles têm uma boca menor que a sua e dentes menores que os de um gato doméstico. As 100 espécies de cações e 200 espécies de tubarões-gato não aparentados, mas de constituição muito semelhante, e suas famílias aparentadas de tubarões pequenos e delgados constituem a maioria das espécies de tubarões terrestres que se enquadram nesta descrição.

The “dogfish” seen around the UK most commonly by divers is actually a spotted catshark (the most obvious ways to tell are that dogfishes have a mildly venomous spine on each dorsal fin, and do not have an anal fin at the base of the tail, but catsharks’ dorsal barbatanas também tendem a ficar um pouco mais para trás em seus corpos).

A família Catshark

EM TEMPERADO RICO e nos mares subtropicais, estes tubarões, particularmente os tubarões-gato, são intervenientes importantes nos habitats do fundo do mar, desde profundidades de mergulho até 1000 m ou mais.

Shysharks, tubarões pijama e tubarões puffadder pertencem todos à família dos tubarões-gatos. Com mais de um quarto de todas as espécies de tubarões e encontrados em diversos habitats em todo o mundo, esta é a família de tubarões mais bem-sucedida.

A África do Sul e a Austrália subtropical e temperada são áreas particularmente ricas em diversidade de espécies de tubarões-gato, e muitas das fotografias de Malcolm mostradas aqui são destes locais.

Malcolm viajou para a Tasmânia especificamente para procurar e fotografar o tubarão-prancheira, outro tubarão-gato. Encontrar o tubarão foi muito mais fácil do que ele esperava, e ele encontrou vários deles imóveis no fundo do mar em Deep Glen Bay.

Em mares frios, os tubarões-gato (e os seus primos distantes, os cações) vivem vidas lentas, demorando alguns anos a amadurecer e investindo recursos significativos, talvez um ano de cada vez, em crias bem desenvolvidas e de crescimento lento.

Além dos tubarões-gatos e do grupo dos cações, há uma grande variedade de outras famílias não relacionadas, construídas em torno de um plano corporal básico muito semelhante.

O grupo de 43 espécies de tubarões-tapete tende a ser um pouco mais tropical do que os tubarões-gato e os cações.

Os tubarões-tapete variam em torno de um plano corporal semelhante, às vezes um pouco mais corpulento, do que a construção básica do tubarão-gato / cação, com a adição notável de barbilhões de focinho sensorial um pouco mais desenvolvidos para encontrar presas sob a areia, e uma boca mais alinhada para a frente e achatada, ligeiramente focinho de porco com o qual os tubarões tanto sugam a presa quanto a agarram.

Carpet sharks are particularly diverse around the eastern Coral Triangle and northern Australia – which is the shark-diversity epicentre of the world as well as the coral, reef invertebrate and reef-fish diversity epicentre.

Diversidade do Grupo Carpet Shark

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Um tubarão-touro – este é um tubarão com chifre de crista.

OS TUBARÕES DO TAPETE incluem os maiores tubarões-lixa, o tubarão-zebra de cauda longa e dorso dorsal (nomeado devido às listras dos juvenis; os adultos têm manchas e são um dos vários tubarões não aparentados que compartilham o nome comum de “tubarão-leopardo”), o largo, Wobbegongs predadores de emboscada, os “tubarões cegos” ligeiramente menores (assim chamados por seu hábito de fechar os olhos quando retirados da água – eles estão longe de serem cegos) e os tubarões de bambu um pouco mais delgados e de cauda mais longa.

O tubarão tapete cinza é um tubarão bambu relativamente comum em partes da Austrália. Apesar de morar naquele país, Malcolm mergulhou durante anos antes de ver um, porque o alcance deles ficava um pouco ao norte de onde ele normalmente mergulhava.

Insights sobre outros grupos de tubarões

O tubarão-tapete cinza pode deter o recorde de tubarão com o maior número de pseudônimos de nomes comuns, incluindo tubarão-gato-manchado-marrom, tubarão-gato-pintado e tubarão-bambu-de-faixa-marrom.

All the carpet sharks live a similar low-energy, bottom-dwelling lifestyle around shallow coral and rocky reef areas, like the cooler-water dogfishes taking advantage of the upper food-web of large bottom-dwelling invertebrates and medium-sized fish.

Uma espécie de tubarão tapete – o tubarão-baleia – levantou-se do fundo do mar para encontrar outro nicho. As mesmas peças bucais sugadoras que os tubarões-lixa e outros tubarões-tapete usam para sugar peixes e invertebrados se expandiram no tubarão-baleia.

Com guelras expandidas e um estilo de vida de natação livre, adaptou-se à sucção de plâncton, permitindo que este tubarão-tapete se tornasse o maior tubarão de todos e vivesse uma vida bastante diferente da dos seus primos.

As 20 espécies de tubarões-anjo achatados podem, à primeira vista, parecer um pouco com os wobbegongs, mas são um grupo próprio e não estão intimamente relacionados.

Eles podem parecer um pouco parecidos com raios, escondidos e semienterrados na areia com suas costas e caudabarbatanas achatados no fundo do mar, mas, ao contrário das raias, que se alimentam para baixo, os tubarões-anjo são como os wobbegongs à espera que a presa nade por cima deles.

As nove espécies de tubarões-cabeça-pesada não estão tão distantes do estilo de vida e formato corporal “típico” dos tubarões, e podem até representar algo próximo ao plano corporal original do tubarão. Eles são muito mais velhos do que outros tubarões sobreviventes, anteriores aos dinossauros jurássicos.

Their fin spines are reminiscent of the dogfishes, and their slightly pig-like snouts are not unlike those of some carpet sharks, though the ridges or crests above their eyes that give this group their common name are distinctive.

Todos estes grupos de tubarões – de longe a maioria do grupo – têm fendas branquiais curtas, o que dá uma forte pista sobre o seu estilo de vida de baixo consumo de energia.

They simply don’t have enough muscle or an active enough metabolism to need the huge gill-slits of a mako or a great white, or even of a reef shark.

A maior parte da oxigenação de suas guelras é obtida pelo bombeamento do espiráculo, a estrutura arredondada em forma de guelra que se parece com uma “orelha”.

Isto permite-lhes manter o seu fornecimento de oxigénio enquanto poupam energia, passando grande parte do seu tempo descansando no fundo do mar.

Os corpos da maioria dos tubarões têm o fundo um tanto achatado, são mais largos do que altos e adequados para passar o tempo descansando no fundo do mar.

Muitos de nós temos uma vaga ideia de que os tubarões são antigos (os tubarões modernos surgiram em algum lugar perto do início dos tempos dos dinossauros) e talvez um tanto “primitivos”. Isso ocorre porque eles têm

um esqueleto fisicamente simples, geralmente não ossificado.

Contudo, a opinião recente é que este esqueleto, em vez de ser primitivo, é um exercício elegante de poupança de energia.

Fisiologia do Tubarão e Eficiência Energética

COMO COM MUITOS ASPECTOS da fisiologia do tubarão, um esqueleto cartilaginoso contribui para uma excelente eficiência energética. Especificamente, contribui para a eficiência do movimento e para a transferência de energia, sendo a ligeira mola elástica do esqueleto uma parte fundamental do esforço de natação.

Mas também aumenta a eficiência da flutuabilidade, sendo o esqueleto muito mais leve e mais próximo da flutuabilidade neutra do que o esqueleto ossificado de um peixe ósseo (que requer uma bexiga natatória energeticamente dispendiosa para contrabalançar o seu peso) ou o esqueleto maciço e denso de um peixe marinho. mamífero (que requer ainda mais gordura que consome muita energia para neutralizá-lo).

Conclusão: Apreciando a Real Natureza dos Tubarões

A realidade dos tubarões pode ser considerada menos sexy do que a imagem mediática. Discordo; há algo extremamente elegante na eficiência magnificamente discreta e elegante desses animais.

Ao contrário dos mamíferos, e até mesmo de alguns peixes ósseos, eles queimam bem. Eles não desperdiçam energia e isso funciona.

Isso acontece há muito mais tempo do que nós, mamíferos, existimos.

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