A Revolução do Mergulho Técnico – parte 3

O mergulhador de cavernas Olivier Isler entra em Doux de Coly, na França, em 1998, com sua unidade semi-fechada RI 2000 totalmente redundante.
O mergulhador de cavernas Olivier Isler entra em Doux de Coly, na França, em 1998, com sua unidade semi-fechada RI 2000 totalmente redundante.

MERGULHADOR TÉCNICO

MICHAEL MENDUNO é o mergulhador norte-americano que cunhou o termo “mergulho técnico”. Na última de sua retrospectiva de três partes sobre o surgimento do mergulho técnico, ele relembra quando os tekkies clamavam para “trazer a ‘respiração’!”

Veja também: Mergulhadores tecnológicos de Guz marcam data de inverno

O autor Michael Menduno usando um protótipo de prisma semifechado Peter Readey em Fort Bovisand em 1993.
O autor Michael Menduno usando um protótipo de prisma semifechado Peter Readey em Fort Bovisand em 1993.

Houve um enorme interesse em rebreathers durante os primeiros dias do mergulho técnico. Eles eram vistos como o que há de mais moderno em tecnologia de mergulho independente, porque podiam estender muito os tempos de fundo, independentemente da profundidade, ao mesmo tempo que forneciam descompressão quase ideal em um pacote pequeno.

Sem mencionar seu principal fator legal.

Não havia dúvida de que os rebreathers eram o futuro do mergulho tecnológico e, provavelmente, do mergulho autônomo também. É claro que, na época, não percebíamos quanta disciplina e atenção eram necessárias para o mergulho com rebreather versus o mergulho autônomo em circuito aberto; a tecnologia não estava prontamente disponível.

Começamos a reportar sobre rebreathers em junho de 1990, em nossa segunda edição da aquaCorps, e publicamos um ou mais artigos sobre a tecnologia na maioria das edições subsequentes.

Em janeiro de 1993, dedicamos uma edição inteira, a edição aquaCorps C2 (circuito fechado), apresentando uma entrevista estilo Rolling Stone com Bill Stone e outros com Stuart Clough, Greg Stanton e o designer e engenheiro de rebreather Tracy Robinette, diretor da Divematics Inc. .

Houve artigos de muitos dos pioneiros na comunidade de rebreathers, como Walter Stark, Bob Cranston, Olivier Isler, Rob Palmer e John Zumrick, juntamente com um artigo sobre gerenciamento de O2 do Dr. Richard Vann.

Houve até uma reimpressão de um Skin Diver de 1969 revista artigo de Larry Cushman sobre o protótipo de rebreather da Submarine Systems, que apresentava um purificador criogênico para remover o CO2.

Também apresentamos diversas sessões de rebreathers na conferência tek93. Ficou claro na época que havia muitos mitos e mal-entendidos em torno do uso de rebreathers, o que não era surpreendente.

Poucos mergulhadores na comunidade do mergulho esportivo possuíam um rebreather, exceto pessoas como os cineastas Howard Hall e Bob Cranston e alguns exploradores e vendedores.

“Um mergulho regulador é a máquina a vapor do equipamento de mergulho. Já existe há muito tempo e são incrivelmente confiáveis.
“Em comparação, um rebreather é como um ônibus espacial. Os problemas não são acadêmicos. Se você não sabe o que está fazendo, acabará morto.”

Dr. Ed Thalmann

Então decidimos fazer algo sobre isso. Juntei-me a Robinette, que construiu o rebreather ShadowPac na década de 1970, e organizamos o primeiro Rebreather Forum, realizado em Key West, Flórida, em maio de 1994.

Polly Tapson; O engenheiro-designer Peter Readey com um protótipo Prisma; Tracy Robinette (em pé) com o Dr. Max Hahn no Rebreather Forum 1.
Polly Tapson; O engenheiro-designer Peter Readey com um protótipo Prisma; Tracy Robinette (em pé) com o Dr. Max Hahn no Rebreather Forum 1.

O fórum contou com a participação especial do Dr. Ed Thalmann, o guru da fisiologia do mergulho da Marinha dos EUA que supervisionou o desenvolvimento das tabelas de descompressão de gás misto da Marinha, e do inventor Alan Krasberg, que poderia ser considerado o avô dos rebreathers de circuito fechado de gás misto.

Esse primeiro fórum contou com 90 participantes, incluindo cinco fabricantes de rebreathers, diversas agências de treinamento e representantes de comunidades esportivas, militares e de mergulho comercial.

Como um presente especial, visitamos a Escola de Mergulhadores de Combate das Forças Especiais do Exército dos EUA em Key West, Flórida, que treina mergulhadores no uso de rebreathers de oxigênio.

Houve também apresentações de treinadores das Marinhas dos EUA e da Grã-Bretanha que ensinaram mergulho em circuito fechado com mistura de gases.

Foi a primeira vez que tal grupo foi reunido. Como disse a co-presidente do fórum, Robinette: “Estou envolvido com rebreathers há quase 25 anos e uma reunião como esta simplesmente nunca aconteceu antes”.

Houve várias descobertas no fórum. Primeiro, ficou claro que havia claramente um mercado para rebreathers com preços entre US$ 5,000 e US$ 10,000. O único problema era que você não podia comprar um.

Lembro-me do fotógrafo Marty Snyderman agitando seu talão de cheques no ar, desafiando qualquer fabricante presente a lhe vender uma unidade. Eles não podiam.

Em segundo lugar, os militares eram a única comunidade de mergulho que utilizava com sucesso a tecnologia de rebreather, e o seu sucesso baseava-se numa disciplina rigorosa e num apoio massivo, duas características provavelmente ausentes no mercado do mergulho desportivo.

Os mergulhadores comerciais rejeitaram os rebreathers por serem muito complexos e não confiáveis.

Como Thalmann advertiu durante o fórum: “Um mergulho regulador é a máquina a vapor do equipamento de mergulho. Já existe há muito tempo e são incrivelmente confiáveis.

“Em comparação, um rebreather é como um ônibus espacial. Os problemas não são acadêmicos. Se você não sabe o que está fazendo, acabará morto.”

No sentido horário, do canto superior direito: Simon Tapson com a equipe Starfish Enterprise; A equipe de Kevin Gurr mergulhando no submarino HMS M1 da 1ª Guerra Mundial no Canal da Mancha foi um dos primeiros projetos a combinar gás misto e filmagens para TV. Os principais mergulhadores foram Gurr, Richard e Ingemar Lundgren e Phil Short; Kevin Gurr ajudando a colocar uma equipe trimix na água; A equipa Lusitania 94 liderada por Polly Tapson realizou a primeira expedição britânica de mergulho com mistura de gases num naufrágio profundo.
No sentido horário, do canto superior direito: Simon Tapson com a equipe Starfish Enterprise; A equipe de Kevin Gurr mergulhando no submarino HMS M1 da 1ª Guerra Mundial no Canal da Mancha foi um dos primeiros projetos a combinar gás misto e filmagens para TV. Os principais mergulhadores foram Gurr, Richard e Ingemar Lundgren e Phil Short; Kevin Gurr ajudando a colocar uma equipe trimix na água; A equipa Lusitania 94 liderada por Polly Tapson realizou a primeira expedição britânica de mergulho com mistura de gases num naufrágio profundo.

Terceiro, ficou claro que os requisitos de treinamento para mergulho com rebreather eram significativos. E, finalmente, os rebreathers semifechados provavelmente serão os primeiros adotados pelos mergulhadores esportivos, devido à relativa simplicidade e ao menor custo.

Curiosamente, ao contrário do nitrox, havia poucas preocupações de que a tecnologia pudesse não ser apropriada para mergulhadores desportivos. Pelo contrário, parecia ser apenas uma questão de tempo.

Como observou o presciente diretor de desenvolvimento técnico da PADI, Karl Shreeves: “Quando a tecnologia de rebreather estiver pronta para uso geral, a PADI estará lá para oferecer treinamento”.

Continuamos a oferecer workshops sobre rebreathers e “try-dives” (não “buy-dives”) organizados pelos fabricantes em nossa conferência anual tek. Os fabricantes prometiam que as suas unidades estariam disponíveis em breve, mas demoraram a concretizar-se.

Em 1995 a Dräger lançou o Atlantis um rebreather de circuito semifechado projetado para mergulhadores recreativos. A entrada de um grande fabricante com mais de meio século de experiência na fabricação de rebreathers no mercado esportivo deu a credibilidade necessária à noção de rebreathers para mergulho esportivo.

Ironicamente, é claro, algumas das primeiras fotos subaquáticas e imagens cinematográficas da vida submarina foram tiradas por Hans Hass na década de 1940, usando um rebreather de oxigênio Dräger.

Além disso, no Japão, a Grand Bleu começou a vender uma unidade semifechada chamada Fieno. Curiosamente, embora a comunidade do mergulho tecnológico estivesse em expansão, parecia provável que os rebreathers seriam adotados pela comunidade recreativa antes que os tekkies conseguissem os seus.

O momento parecia certo então Robinette e eu organizamos o Rebreather Forum 2.0 que aconteceu em Redondo Beach Califórnia, em setembro de 1996.

A PADI foi um dos nossos patrocinadores e concordou em publicar os anais do fórum através de sua subsidiária Diving Science & Technology (DSAT). Houve mais de 100 participantes, juntamente com 15 fabricantes de rebreathers. Destes, apenas cinco estão construindo rebreathers hoje.

Na altura, as marinhas dos EUA e da Grã-Bretanha foram as maiores usuárias de rebreathers de mistura de gases, com uma base instalada de cerca de 240 unidades em serviço de um total de 600 em estoque. Havia no máximo 25-50 unidades na comunidade tecnológica.

A maioria deles pertencia a pequenos grupos como a equipe de Stone, pequenos fabricantes boutique como Steam Machines e alguns clientes, um punhado de exploradores e cineastas.

Na época do Fórum, o gerente de produto da Dräger, Christian Schultz, informou que havia vendido cerca de 850 rebreathers semifechados Atlantis, e estimamos que poderiam ter havido até 3000 Fienos vendidos no Japão.

O engenheiro-explorador britânico Kevin Gurr com seu Cis-Lunar Mk 4.
O engenheiro-explorador britânico Kevin Gurr com seu Cis-Lunar Mk 4.

A empresa Cis-Lunar Development Labs de Stone também começou a vender seu rebreather MK-IV (quarta geração) por US$ 15,000.

Passaria mais um ano, até que a Ambient Pressure Diving no Reino Unido lançasse sua unidade de circuito fechado de gás misto Inspiration, e no ano seguinte, quando a Jetsam Technologies apresentasse o clássico KISS.

As conclusões do Rebreather Forum 2.0 foram diversas. Primeiro, houve um interesse universal nos rebreathers. Ao contrário do nitrox, não houve oposição.

Ninguém estava preocupado que os rebreathers pudessem ser problemáticos para a comunidade do mergulho esportivo, embora se reconhecesse que os rebreathers eram muito mais complexos do que o mergulho autônomo de circuito aberto e apresentavam riscos insidiosos.

Novamente, a ideia era que sistemas semifechados, como as unidades Dräger, poderiam ser mais adequados para mergulhadores esportivos. Também ficou claro que a comunidade do mergulho esportivo não tinha experiência apreciável com rebreathers.

Martin Parker, MD da AP Diving da Grã-Bretanha, com um protótipo do primeiro rebreather esportivo de circuito fechado de produção, o Inspiration; O mergulhador de cavernas WKPP George Irvine com um rebreather semifechado Halcyon PVR-BASC, também conhecido como ‘The Fridge’; Leigh Bishop se preparando para mergulhar em 1993.
Martin Parker, MD da AP Diving da Grã-Bretanha, com um protótipo do primeiro rebreather esportivo de circuito fechado de produção, o Inspiration; O mergulhador de cavernas WKPP George Irvine com um rebreather semifechado Halcyon PVR-BASC, também conhecido como ‘The Fridge’; Leigh Bishop se preparando para mergulhar em 1993.

Embora as agências de treinamento técnico estivessem promovendo ativamente os rebreathers instrutor cursos, ainda não havia treinamento padronizado. As agências de formação foram instadas a trabalhar em estreita colaboração com os fabricantes para desenvolver cursos de formação sólidos, que enfatizassem respostas adequadas aos modos de falha.

O fórum recomendou que os instrutores possuíssem, ou tivessem acesso sob demanda, às unidades nas quais planejavam treinar mergulhadores. Naquela época, as agências vendiam rebreathers instrutor certificações, mas o instrutor não precisava possuir uma unidade ou ter tanta experiência.

Foi também reconhecido que a comunidade do mergulho desportivo não tinha uma infra-estrutura de apoio como a dos militares, nem qualquer apoio retalhista naquela altura. Em outras palavras, a comunidade estaria começando do zero.

Com relação à descompressão, as únicas tabelas validadas de pressão parcial constante de oxigênio (PO2) na época eram as tabelas de PO0.7 constante de 2atm da Marinha dos EUA para mergulho com rebreather nitrox e heliox.

Observe que um rebreather de circuito fechado é projetado para manter uma PO2 constante, chamada de “ponto de ajuste”, durante todo o mergulho.

Não se sabia na época se a simples reprogramação de um mergulhocomputador calcular a descompressão com base nos níveis de oxigênio fornecidos por um rebreather funcionaria de forma eficaz.

O fórum afirmou que os testes de rebreathers pré-comercialização de terceiros eram essenciais para garantir produtos confiáveis ​​e de alta qualidade. Concluiu também que o uso de máscaras faciais e/ou tiras de retenção do bocal, que eram padrão no mergulho militar, e a adesão ao sistema de camaradagem poderiam melhorar a segurança.

Além disso, o fórum observou que o desenvolvimento de monitores de CO2 a bordo, que não existiam na época, poderia melhorar muito a segurança dos mergulhadores, e a comunidade foi aconselhada a adotar um PO2 máximo constante de 1.3atm, semelhante ao dos EUA. Marinha.

A comunidade tecnológica ainda estava discutindo quão alto os mergulhadores devem executar seu PO2 para a parte de trabalho do mergulho em mergulhos trimix em circuito aberto. Dr. Bill e outros argumentaram que o PO2 de um mergulhador deveria ser mantido em 1.4atm durante a fase de trabalho do mergulho e aumentado para 1.6atm para descompressão, o que eventualmente se tornou o padrão.

A segurança foi vista como o maior desafio na adoção de rebreathers para mergulho esportivo. Como observou Billy Deans no Rebreather Forum 2.0: “O desafio será trazer a tecnologia ao mercado sem matar muitos mergulhadores no processo!” Levaria mais uma década até que os rebreathers se tornassem uma ferramenta comum entre os mergulhadores técnicos.

Infelizmente Deans estava certo sobre o desafio. Houve 200 mortes relatadas de rebreathers em todo o mundo entre 1998 e 2012, quando o Rebreather Forum 3 foi realizado; ocorreram cerca de 10 mortes por ano entre 1998 e 2005, e uma média de cerca de 20 por ano entre 2006 e 2012.

Para colocar isto em perspectiva, em média ocorrem anualmente cerca de 100-120 mortes por mergulho nos EUA, Canadá, Reino Unido e no resto da Europa combinados, o que representa a maior parte do mercado mundial.

Mais tarde, em 2012, o Dr. Andrew Fock, chefe de medicina hiperbárica do Albert Hospital em Melbourne, Austrália, estimou que o mergulho com rebreather era provavelmente 5 a 10 vezes mais arriscado do que o mergulho autônomo em circuito aberto, sendo responsável por cerca de 4 a 5 mortes por 100,000. mergulhos, em comparação com cerca de 0.4-0.5 mortes por 100,000 mergulhos para mergulho autônomo em circuito aberto.

Isto torna o mergulho com rebreather mais arriscado do que o paraquedismo, com 99 mortes por 100,000 mergulhos, mas muito menos arriscado do que o base jumping, com 43 mortes por 100,000 saltos.

Desde 2012, as evidências sugerem que a segurança do mergulho com rebreather continuou a melhorar.

Você percorreu um longo caminho, querido

Apesar da controvérsia inicial e das altas taxas iniciais de incidentes, o mergulho técnico finalmente encontrou o seu avanço e, através de um treinamento aprimorado, do desenvolvimento de padrões e da experiência, foi capaz de melhorar significativamente seu histórico de segurança.

Ao fazê-lo, expandiu enormemente o nosso envelope e conhecimento subaquático, como sugeriu o Dr. Bill no seu perspicaz artigo Call It High Tech Diving, que foi publicado na primeira edição da aquaCorps em Janeiro de 1990: “Com todos estes avisos emitidos, e todas as situações descritas parâmetros atendidos,

o mergulho avançado de alta tecnologia oferece ao mergulhador experiente e preparado a oportunidade de experimentar um reino que antes não era acessível aos humanos”, escreveu ele.

“E há todos os motivos para pensar – à medida que a nossa tecnologia e conhecimento avançam – que seremos capazes de ir ainda mais longe.” E nós fizemos.

Rob Palmer, da TDI, ministra um curso de instrutor de circuito semifechado do Dräger Atlantis.
Rob Palmer, da TDI, ministra um curso de instrutor de circuito semifechado do Dräger Atlantis.

Leia as partes 1 e 2 aqui:

A Dados Técnicos: Revolução do Mergulho - parte 1

A Dados Técnicos: Revolução do Mergulho - parte 2

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