A costa do submarino

Mergulhador ao lado do virabrequim do motor do UB128.
Mergulhador ao lado do virabrequim do motor do UB128.

SUB MERGULHADOR

Os submarinos da Primeira Guerra Mundial em Pendennis são mergulhados há muitos anos, por muitas pessoas. O local é provavelmente o segundo mergulho em terra mais popular na Cornualha. Milhares de estagiários fizeram seus primeiros mergulhos em águas abertas lá, a maioria vendo os restos de um ou dois submarinos. Não tenho certeza do que escrever em seus diários de bordo, além de “Silver Steps” ou “Pendennis”, quais eram esses substitutos? MARK MILBURN investiga e acredita que agora pode pintar uma imagem mais clara do que está, onde e por quê

ESTOU ESTUDANDO ALGUMAS FOTOGRAFIAS ANTIGAS, bem como a história documentada dos submarinos no promontório de Pendennis em Falmouth, na Cornualha.

A partir dessas fotos, datadas entre 1920 e 1964, descobri onde cada um dos submarinos estava quando desembarcou originalmente em 1920. Até descobri qual era qual.

Tendo visto apenas as partes de três submarinos antes, sobrou alguma coisa dos outros? Eu me perguntei. O arqueólogo marítimo David Gibbins veio comigo para ver o que poderíamos encontrar.

A previsão era boa, a maré estava alta e a visibilidade dentro da água vinha melhorando. Estacionamos no local habitual e descemos para verificar as condições.

O site estava bastante movimentado. Vários estudantes universitários locais estavam tirando fotos para suas pesquisas sobre história marinha e natural fotografia curso. Eu tinha aparecido com outro fotografia estudante, que exigiu fotos de um mergulhador para seu curso. Depois de passar um tempo posando dentro e fora d’água, chegou a hora de começar o mergulho.

David e eu mergulhamos com snorkel passando pelos estudantes e sua infinidade de SMBs até o submarino mais próximo, uma seção do UB112 na próxima ravina a leste do ponto de entrada de Silver Steps.

O mais proeminente é um objeto de ferro fundido de três pontas semelhante a um garfo, que se acredita ser parte de um mecanismo de hidrovano. Caso contrário, a maior parte do UB112 é muito plana.

Pelas fotografias históricas, o “garfo” parecia provavelmente fazer parte da seção da proa. As primeiras fotos mostram o submarino bastante intacto, mas nas posteriores, tiradas não muito tempo depois, a seção de proa de 6 a 8 metros não é mais visível.

A visibilidade foi uma das melhores que já tive no local, embora algas começassem a cobrir os destroços.

Seguimos então ao longo da pequena ravina para leste em direção ao UB86. No caminho me deparei com um pedaço de cano preto na ravina. Peguei-o e achei-o bastante pesado.

Uma inspeção mais detalhada revelou um fecho, que reconheci. Eu tinha uma boa ideia do que era e de quem era: um peso no pescoço pertencente a um dos meus amigos mergulhadores livres. Ele ficaria feliz.

A pequena ravina corre de leste a oeste através das rochas e, à medida que se aproxima do UB86, torna-se bastante rasa. Leva à parte maior e mais rasa do submarino.

O UB86 é o submarino mais mergulhado, fácil de encontrar porque surge na maré baixa. Há um segundo conjunto de degraus perto dos Degraus de Prata, e se você olhar diretamente para eles, estará alinhado com o submarino – é um trânsito fácil.

A visibilidade também foi a melhor que já vi lá. Passamos muito tempo fotografando e filmando, pois um pouco de areia havia sido removida pelas tempestades de inverno, expondo mais destroços.

Vários tubarões-gato nadadores livres e alguns grandes bodiões juntaram-se a nós enquanto remexemos um pouco em algumas dessas partes recentemente descobertas. Tínhamos até um cardume de sardinhas voando por cima.

O PRÓXIMO U-BOAT, UB97, havia pelo menos duas ravinas e, com o estado da maré, estaríamos muito perto da superfície se fôssemos diretamente para ela, por isso subimos à superfície para seguir a costa.

Mergulhamos com snorkel passando pelo final de alguns recifes até onde pensei que o UB97 poderia estar. No caminho avistei um objeto muito brilhante no fundo do mar, nadei alguns metros e recuperei uma faca de mergulho.

‘Fork’ no UB112, possivelmente parte do mecanismo hidrovano.
‘Fork’ no UB112, possivelmente parte do mecanismo hidrovano.

Eu estava prestes a ressurgir quando algo mais chamou minha atenção. A forma parecia familiar e tiramos muitas fotos para estudar mais tarde.

A poucos metros de distância havia uma peça de aço de grande espessura com três lados, não consegui ver mais nada, além de outra faca de mergulho, com a lâmina desgastada.

Na ravina seguinte vimos o que pareciam ser os restos de um grande motor elétrico, na posição certa para ser do UB97. Para outra ravina, e na borda do recife havia um bloco retangular de ferro fundido.

Há muitos deles nos destroços do UB92, a algumas centenas de metros de distância – são pesos de quilha de submarino.

No final da ravina seguinte encontramos três grandes cilindros de gás, exatamente como havíamos visto nas fotos dos testes explosivos onde o casco havia sido rasgado.

Com cerca de 3m de comprimento e 1m de circunferência, eram grandes cilindros.

Chegamos ao que costumava ser conhecido como Buraco na Parede, onde o UB128 pode estar. Hoje em dia, uma pequena ravina diretamente abaixo dos degraus mais a leste é chamada por este nome, mas os mergulhadores na década de 1990 e antes se referiam a uma piscina rochosa a oeste como Hole in the Wall.

A piscina rochosa permite que os mergulhadores façam uma entrada em passos gigantescos em mais da meia maré através de um arco subaquático. Como ponto de entrada é muito legal, mas significa percorrer um caminho muito estranho e irregular através das rochas.

O novo Hole in the Wall ainda é uma caminhada difícil pelas rochas, mas é mais fácil e também permite uma entrada em passos gigantescos em mais da meia maré.

Do lado de fora da saída da caverna e um pouco a leste, encontramos algumas estruturas circulares de aço com grandes furos para rebites e algumas placas curvas.

OS QUADROS ERA MUITO PEQUENOS, não do tamanho de um submarino. Não tínhamos certeza se eram de um submarino, mas estavam onde eu esperava que estivesse a popa do UB128 – embora também pudessem fazer parte da proa do UB97.

O próximo e último substituto foi UB106. Nas fotos estava bem perto do UB128, então nadamos até a próxima crista para ver se conseguíamos encontrar alguma coisa.

Havia alguns pedaços muito pequenos de aço enferrujado e, atrás de uma pedra, o que parecia ser um grande braço mecânico ou eixo de transmissão. Nadando, encontramos muitos pequenos pedaços espalhados.

Fomos mais longe, para encontrar mais e mais destroços que deviam ser o resto do UB106.

Então nos deparamos com um virabrequim, bielas e até mesmo os restos do que pareciam ser dois cilindros. Os pistões estavam corroídos, mas as bielas e os pinos-guia eram visíveis dentro do furo do cilindro.

Mais fotos e ainda mais destroços. Nosso ar estava ficando baixo, mas estávamos no ponto mais profundo do mergulho agora, 7.8m.

Nadamos para o leste em direção às águas rasas e vimos vários outros pedaços espalhados. Uma peça quase retangular tinha alguns metros de altura e, bem apertadas ao lado dela, havia vários pedaços de baquelite, partes do invólucro externo das baterias. Havia também algumas peças de chumbo e treliças de dentro das baterias de chumbo-ácido.

Em cerca de 5m nos deparamos com o que foi provavelmente o maior fragmento de um submarino. Com 3 metros de altura e cerca de 15 metros de comprimento, era um pedaço de casco.

]Utilizámos o pouco ar que nos restava para explorar esta secção e estávamos a cerca de 4m quando decidimos emergir.

Estávamos debaixo d'água há 109 minutos e foi necessário nadar 400 m na superfície até o ponto de entrada.

DEPOIS DO MERGULHO, fomos até a van do catering no local. O sol estava brilhando e ficamos sentados lá fora, tomando chá e discutindo o que tínhamos visto.

O formato familiar onde o UB97 foi pensado parecia muito semelhante ao garfo do UB112, mas sem o desgaste, então poderia ter feito parte do mecanismo hidro-palhetas traseiro.

Porém, os destroços do UB106, incluindo as peças do motor, não faziam sentido. O UB106 estava voltado para a costa com a popa e, na maré baixa, sua hélice e eixo estavam claramente altos e secos.

Olhando para trás, para minha sobreposição dos submarinos em uma fotografia aérea, a popa do UB128 também estava na costa. Como e por que havia um motor ali?

Uma antena foto mostrou o que parecia ser o contorno de um submarino onde estavam as peças do motor. Alinhava-se com o local onde estava o UB128, mas 50m mais longe. Pode ter escorregado ou pode ter sido uma tentativa fracassada de retirá-lo para salvá-lo em outro lugar.

Esta área de destroços é mais do que provável UB128, com alguns dos UB106 possivelmente misturados a ela. O grande pedaço do casco no final do mergulho deveria pertencer ao UB106.

Portanto, o layout em que estive trabalhando era bastante preciso. Tínhamos conseguido mergulhar todos os cinco submarinos em um único mergulho, embora precisássemos fazer alguns mergulhos na superfície, além do longo mergulho de volta.

Se tivéssemos começado pelo novo buraco na parede, poderíamos ter feito todos os cinco submarinos em uma única submersão, evitando gastar tanto tempo explorando e fotografando cada um deles.

HÁ UM SEXTO U-BOAT, UC92, que acabou em águas mais profundas perto de Pendennis. Em algum momento ele foi arrastado para Castle Beach e resgatado, mas ainda resta um pouco dele, embora seja necessário nadar 350 m na direção oposta. O melhor mergulho é na Praia do Castelo, onde é de fácil acesso e também pode ser avistado na maré mais baixa.

A visibilidade que desfrutamos em maio foi de até 10m e a temperatura da água aumentou durante a semana. O peso do pescoço foi devolvido ao mergulhador livre, mas os donos das facas ainda não foram encontrados. No geral, um mergulho excelente.

COMO OS U-BOATS SAIRAM DE FALMOUTH

No final da Primeira Guerra Mundial, o governo britânico viu-se com mais de 50 submarinos alemães para eliminar. O valor da sucata estava despencando e eles eram praticamente inúteis, então o que poderia ser feito com eles?

O submarino destruído mais próximo da câmera é o UB86.
O submarino destruído mais próximo da câmera é o UB86.

Sete dos submarinos, juntamente com o submarino Cyklop, foram enviados para Falmouth. No caminho, um painel traseiro se soltou no UB118.

Ele começou a encher de água e estava perto de afundar, então o navio auxiliar Kennet disparou e afundou o submarino em Dodman Point.

Mais tarde naquele dia, 23 de novembro de 1920, os submarinos restantes chegaram em comboio a Falmouth e, nas três semanas seguintes, foram realizados vários testes com explosivos.

Houve 17 desses testes ao todo, cada um envolvendo a colocação de diferentes tipos e tamanhos de explosivos a distâncias variadas em diversos locais ao redor dos submarinos enquanto eles ficavam suspensos em várias profundidades pelo Cyklop. A Marinha estava tentando descobrir a melhor maneira de afundar submarinos.

Em 15 de dezembro, pelo menos um dos submarinos estava em terra, e os testes foram retomados nos outros cinco no início de 1921, terminando em março. À medida que cada submarino era finalizado, ele era rebocado para terra pelo pessoal da marinha na maré alta. Alguns até precisavam amarrar barris para ter flutuabilidade extra enquanto eram arrastados para as rochas.

O UC92 acabou na areia, próximo às rochas, a sudoeste do UB112. Em algum momento, o UC92 foi arrastado para Castle Beach e parcialmente recuperado.

Na areia perto do UB112 estão os restos de uma pequena caldeira do rebocador a vapor Alice, que afundou durante a noite enquanto estava atracado perto dos submarinos. Esteve envolvido no resgate dos submarinos encalhados quando este afundou, em 23 de junho de 1921.

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