The Valentine Tanks Swanage – Mergulhador de Naufrágios

Mergulhador ao lado da torre do tanque Valentine número 1 em Swanage.
Mergulhador ao lado da torre do tanque Valentine número 1 em Swanage.

MERGULHADOR DE NAufrágios do Reino Unido

Exclusivo 'tanques flutuantes', relíquias da Segunda Guerra Mundial, podem ser mergulhadas em Swanage, diz WILL APPLEYARD. Ideal para um mergulho de aquecimento no início da temporada no Reino Unido, neste caso – mas eles estão sempre prontos para inspeção

Mergulhador ao lado da torre do tanque Valentine número 1 Swanage.

GERALMENTE ASSOCIAMOS destroços encontrados no fundo do mar com barcos que tiveram um dia ruim. Pode parecer estranho, então, que a apenas uma curta viagem de barco da popular cidade costeira de Swanage, em Dorset, seja possível mergulhar nos restos de vários tanques da Segunda Guerra Mundial.

Bem, esses tanques eram, na verdade, navios de alto mar por direito próprio. Antes de sua morte, eles participavam do Exercício Smash em torno de Poole Bay, em preparação para os próximos desembarques do Dia D, em 6 de junho de 1944.

A ideia por trás do projeto ultrassecreto era que uma moldura de lona colocada ao redor do tanque, quando elevada, deslocaria água suficiente para permitir que flutuassem. Eles eram conhecidos como tanques Valentine “DD” ou “Duplex Drive”, e uma hélice também foi montada na parte traseira para mover o veículo para frente e para dentro do alcance da praia, onde as esteiras do tanque assumiriam o trabalho.

Hoje, os mergulhadores costumam visitar apenas dois exemplares desses tanques porque, convenientemente, um par foi amarrado para ajudar os mergulhadores a localizar ambos em um único mergulho. Eles ficam em pé a apenas 70 m de distância.

Uma pesquisa de condições realizada pela Universidade de Bournemouth confirma que, de fato, existem sete tanques na área, embora os mergulhadores raramente se aventurem nos outros cinco, se é que o fazem.

Estou interessado nos tanques Valentine há muitos anos, mas só arranhei a superfície com minha própria pesquisa. Então, quando descobri que o SAC da Ilha de Purbeck estava lançando um projeto subaquático para mapear a história dos naufrágios a tempo para o 75º aniversário em 2019, pensei em aproveitar a oportunidade para expandir meu próprio conhecimento e seguir em frente.

Roda do tanque exposta onde os trilhos foram conduzidos.

O local do naufrágio é popular entre os mergulhadores novatos devido à sua proximidade com os centros de mergulho baseados em Swanage - e ao fato de os tanques terem apenas 15 m de profundidade. Pensando nisso, levei minha parceira Ana para apresentá-la às delícias do mergulho no Reino Unido e mergulhar (literalmente) em um pedaço da história.

Nossa visita aos tanques ocorreu no final de abril, início da temporada de mergulho no Reino Unido. A água nesta época do ano está em torno de 11°C, roupa seca território com certeza.

O aspecto útil do mergulho em Swanage é que é possível realizar verificações de peso na água ao lado do cais antes de qualquer viagem de mergulho de barco. Este é um exercício essencial para mergulhadores novatos e especialmente para aqueles com baixa roupa seca tempo.

Optamos por mergulhar no centro de mergulho Divers Down Swanage, no cais, embora vários operadores estabelecidos visitem os tanques Valentine ao lado de vários outros locais de mergulho populares na área.

O tempo deveria estar do nosso lado e eu só esperava que a visibilidade também estivesse do nosso lado. Apresentando novato ou “férias”Os mergulhadores que praticam mergulho no Reino Unido podem construir ou destruir sua paixão por mergulhar em águas nacionais.

Para experimentar as coisas realmente boas, o ideal é que você mergulhe frequentemente no Reino Unido e, se quiser maximizar suas chances de algumas condições subaquáticas rachadas, escolha uma maré morta e aguarde alguns dias de clima estável antes da viagem planejada.

No caminho, Pete explicou que é sempre melhor mergulhar nos tanques com a maré baixa, para permitir que qualquer sujeira levantada pelos mergulhadores perdidos barbatanas no fundo do mar para limpar. Sejamos realistas: com até 12 mergulhadores jogados em um pequeno tanque naufragado, haverá uma festa de sedimentos – sem que ninguém admita depois que eles foram os culpados, é claro!

Tivemos a sorte de ser os primeiros a chegar ao naufrágio e houve um pequeno puxão da maré uma vez no local de mergulho.

0817 tanques dos namorados tanque dois
Um mergulhador se aproxima do tanque dois depois de passar pela corda entre os dois destroços do veículo.

Embora os tanques sejam bastante pequenos, eles ainda abrigam uma fascinante variedade de vida marinha. Camarões comuns vivem lá - eles são pequeninos curiosos e, se você estender a mão nua, eles muitas vezes virão e mordiscarão.

Onde há camarões, geralmente há um congro à espreita atrás deles – a relação entre eles não é clara para mim, mas testemunhei esse comportamento em muitos mergulhos em naufrágios no Reino Unido.

Encontramos o nariz marcado pela batalha de um congro de tamanho médio preso dentro da menor das fendas e, logo abaixo dele, as antenas de uma lagosta comum.

Cardumes de babadores esvoaçavam acima da torre do tanque, que agora está sem o cano da arma. Mais tarde, descobri que ele ainda estava preso ao tanque até muito recentemente. Nosso palpite era que o equipamento de pesca comercial poderia ter causado o problema.

Não demorou muito para que mais quatro mergulhadores aparecessem no primeiro tanque após a descida da linha de tiro, então partimos para os 70m de corda que conecta este tanque ao seu irmão. Acho que deixamos a visibilidade em boa forma para os outros caras, mas não foi bom naquele dia de qualquer maneira (essa é a nossa desculpa).

Setenta metros parece um longo caminho quando se navega sobre o fundo do mar árido, mas ao chegarmos ao tanque dois descobrimos que ele estava em condições muito piores do que o primeiro. Tal como acontece com o outro tanque, as rodas que moviam os rastros do tanque ainda eram visíveis, mas grande parte das laterais e da parte superior desapareceram.

Os restos da torre ficam a cerca de 2 metros do veículo principal, embora o cano da arma tenha desaparecido.

Alguns bodiões de bom tamanho apareceram e não pareceram nem um pouco incomodados com a nossa presença. Outro congro e seus amigos camarões também frequentavam este local, ao lado de um par de caranguejos comestíveis.

EMBORA EU FAÇA O MEU MELHOR ao mergulhar nesses pedaços subaquáticos da história, é impossível imaginar como deve ter sido estar a bordo ou mesmo dentro de um desses tanques quando eles afundaram naquele dia fatídico.

Sete soldados da 4ª e 7ª Guarda Dragão Real perderam a vida quando esses veículos chegaram ao fundo do mar, com o mau tempo inundando um após o outro.

Mais tarde falei sobre isso com Nick Reed, Training Diretor do SAC da Ilha de Purbeck e líder do projeto “Valentine 75”.

“O exercício foi observado pelo Rei George VI juntamente com o Primeiro-Ministro Winston Churchill, o Comandante Supremo Aliado Dwight Eisenhower e o General Montgomery”, disse-me ele – basicamente todos os altos escalões num só lugar.

Também aprendi com Nick que: “O Exercício Smash envolveu ataques com foguetes e um ataque à praia usando munição real para tornar o ensaio o mais realista possível”. Este exercício, segundo me disseram, foi o maior ensaio geral com munição real de toda a guerra.

É um local de mergulho muito interessante e único, mas devido ao seu tamanho este par de Valentines não fará mais do que 30-40 minutos de mergulho, dependendo do que mais você encontrar escondido sob as ondas.

É possível, claro, sair dos destroços e explorar mais o fundo do mar, usando um SMB inflado para que o capitão possa localizá-lo.

Não é incomum encontrar raias solitárias na área se você estiver disposto a dedicar algum tempo, e você deve ter bastante ar para fazer isso em profundidade.

Decidimos, uma vez abastecidos, enviar uma bóia do tanque dois e ser recolhidos após nossa parada de segurança, em vez de seguir a linha de volta ao tanque um e subir de volta pela linha pela qual havíamos descido. Esse é o jeito rápido e/ou preguiçoso, mas a escolha é sua!

Acredito que o Projeto Valentine 75 é uma ótima maneira não apenas de lembrar os tripulantes dos tanques perdidos, mas também de ter a oportunidade, como diz Nick, de “registrar e preservar parte da história local”.

Após o mergulho, ele também explicou que “o trabalho de pesquisa começou em abril de 2017 e constatou-se que 80% da espessura original do metal dos tanques foi corroída”. Estas máquinas de guerra da Segunda Guerra Mundial não existirão para sempre.

Também achei interessante saber por Nick que “Studland Beach e Shell Bay, perto de Poole, foram escolhidas para este exercício porque se assemelhavam fisicamente às praias do Norte de França” – que foi, obviamente, onde começaram os desembarques do Dia D.

As paisagens desta parte do país são espetaculares e também devem ser consideradas parte da aventura.

Estou ansioso para ouvir mais sobre as conclusões do clube assim que o projeto for concluído em 2019, perto do 75º aniversário.

E talvez um dia eu volte para mergulhar em alguns dos outros cinco tanques Valentine, onde quer que estejam!

Mergulho, abastecimento de ar e aluguel de equipamentos estão disponíveis em Mergulhadores em Swanage. Há estacionamento no píer (chegue cedo para conseguir uma vaga nos finais de semana) e o centro cobra £ 25 por mergulho.

VAMOS MANTER CONTATO!

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