A população oceânica ‘verminosa’ de 2099

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Mais notícias sombrias para os mergulhadores do futuro: a acidificação dos oceanos reduzirá significativamente a diversidade de peixes, com pequenas espécies de “ervas daninhas” – o equivalente ao que é considerado “verme” em terra – dominando os ambientes marinhos, de acordo com o Instituto Ambiental da Universidade do Sul da Austrália de Adelaide.

Os cientistas estudaram o impacto das alterações climáticas nos oceanos durante várias décadas, mas a maioria das experiências anteriores centraram-se em espécies individuais em laboratório, em vez de ecossistemas inteiros num ambiente natural.

Os investigadores passaram três anos a estudar as interações entre espécies em fontes vulcânicas subaquáticas na Nova Zelândia, onde as concentrações de dióxido de carbono correspondem às previstas para os oceanos no final do século XXI. Eles então compararam isso com as interações de espécies em ambientes marinhos adjacentes com os níveis atuais de CO21.

Nos ambientes com elevado teor de CO2, uma ou duas espécies de peixes mais pequenos e dominantes em termos comportamentais prosperaram – enquanto as espécies menos agressivas e menos comuns desapareceram.

O líder do projeto, Professor Ivan Nagelkerken, disse que, ao mesmo tempo, a acidificação estava transformando os ecossistemas de algas em grama baixa, tornando mais difícil sustentar predadores intermediários que tradicionalmente ajudavam a manter as espécies de ervas daninhas sob controle.

“Em terra, nos referiríamos a espécies daninhas como baratas, ratos e formigas”, disse ele.

“Debaixo de água vemos a mesma coisa: muitas espécies são muito sensíveis e estão ligadas a um tipo específico de habitat, enquanto outras espécies são muito adaptáveis ​​naquilo que comem e na forma como utilizam os seus habitats.”

O professor Nagelkerten disse que embora o número total de peixes possa aumentar com a acidificação dos oceanos, a biodiversidade local seria perdida. O estudo concentrou-se em peixes pequenos no nível mais baixo da cadeia alimentar, e ele agora quer testar as descobertas em espécies de peixes maiores, das quais os humanos dependem para obter proteínas.

Os efeitos da acidificação combinados com a pesca excessiva de muitas espécies predatórias provavelmente terão um impacto duplo na biodiversidade oceânica, disse o Prof Nagelkerten.

“Se eliminarmos os peixes predadores que se alimentam dessas espécies de ervas daninhas, teremos explosões, e a única maneira de mantê-los sob controle é reduzindo a pesca excessiva dessas espécies predatórias importantes, e isso é um grande emitem", Disse ele.

“Ouvimos tantas histórias sobre como estamos a esvaziar os oceanos, mas agora estamos a mostrar outro efeito – se removermos essas espécies predadoras, o perigo das alterações climáticas será ainda maior.

“Portanto, existe uma interação entre a sobrepesca e os impactos das alterações climáticas e isso é bastante novo – não foi identificado em outros estudos.”

O relatório “Interações de espécies impulsionam a perda de biodiversidade de peixes em um mundo com alto teor de CO2” acabou de ser publicado em Biologia Atual.

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17-Jul-17

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