The Watery Grave: A vida e a morte do HMS Manchester por Richard Osborne

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Naufrágio polêmico

MERGULHOS EM NAVIOS SÃO FREQUENTES inspirado pela leitura sobre a história de um naufrágio e a história de como ele afundou. No entanto, a escrita deste livro sobre o HMS Manchester foi inspirada em mergulhadores de naufrágios.
Em particular, foi inspirado na expedição de Simon Bennett em 2002 para mergulhar nos destroços.
Tive a sorte de fazer parte dessa expedição e fomos acompanhados por dois dos veteranos que sobreviveram ao naufrágio.
O documentário resultante de Crispin Sadler, Running the Gauntlet, juntamente com o interesse da mídia que se seguiu, levaram o autor a realizar a pesquisa.
O livro também se beneficia de ótimas fotos históricas e inclui algumas fabulosas fotos subaquáticas contemporâneas e observações astutas de Chris Simons, que mergulhou nos destroços em 2009.
O cruzador Manchester da classe Royal Navy Town prestou serviço ativo na campanha norueguesa de 1940 e foi então enviado ao Mediterrâneo para participar dos comboios altamente perigosos para socorrer a ilha sitiada de Malta.
Ela já havia sido torpedeada e salva de uma “sepultura aquosa” uma vez por seu capitão. Ela foi torpedeada novamente após três dias de bombardeio enquanto escoltava um grande comboio conhecido como Operação Pedestal em 1942.
Desta vez, o capitão Drew considerou o navio muito danificado para ser salvo e deu ordens para que fosse afundado, instruindo a tripulação a se salvar nadando até a costa. Ele foi posteriormente levado à corte marcial, embora muitos dos tripulantes sobreviventes considerassem isso uma grave injustiça.
O livro investiga detalhadamente os antecedentes do navio, os eventos que levaram à decisão do Capitão Drew de afundá-lo e a consequente corte marcial. Se você compartilha o interesse apaixonado do autor por navios e história naval, você descobrirá que é um tesouro absoluto.
Ele explora todos os aspectos da embarcação, os desafios de engenharia e disciplina enfrentados durante as batalhas e os protocolos militares e procedimentos de tomada de decisão que os homens trabalharam.
Uma grande seção cobre a corte marcial, incluindo extensos registros de provas literais fornecidas pela tripulação do navio. Isso torna a leitura atraente.
Antes da expedição de 2002, conheci e conversei longamente com os veteranos sobre suas experiências. Mas eu não tinha percebido a extensão do meu apego emocional à história do HMS Manchester e sua tripulação até que me vi tendo que largar o livro várias vezes para me entregar a um choro terapêutico.
O autor fez um trabalho fantástico para juntar tudo isso. Em última análise, a sua visão das ações do Capitão Drew se resumirá a esta: ele estava certo em salvar a tripulação? Ou, dada a situação desesperadora do tempo de guerra, deveria ter tentado salvar o navio danificado e desconsiderar o risco de vida envolvido?
A Marinha não aceita bem o afundamento de um navio tão importante como o HMS Manchester e, como não tenho formação naval, reconheço que não sou capaz de avaliar plenamente as pressões e obrigações do serviço. Este livro ajuda a desvendar a complexidade da tomada de decisão, e só posso aplaudir o autor pela sua diligência, mesmo que não concorde com as suas conclusões.
Do ponto de vista do mergulho, o HMS Manchester é um naufrágio fantástico com uma história fascinante. Se você se sente confortável em mergulhar na faixa de 70-80m, vale a pena o esforço (não desprezível) envolvido na organização de uma viagem de mergulho técnico a Kelibia, no nordeste da Tunísia. Este livro seria a leitura perfeita para qualquer pessoa que esteja considerando – ou mesmo apenas sonhando – com essa possibilidade.
Louise Trewavas

Livros da linha de frente
ISBN: 9781473845855
Capa dura, 256 pp, £ 19.99


Apareceu na DIVER outubro de 2016

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